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Biografía

Howard Hawks

07/11/2011
(Goshen, Indiana, EE.UU., 30/05/1896; † Palm Springs, California, EE.UU., 26/12/1977)
Premios: 1 Oscar Ver más
Oscar
1975
Ganador de 1 premio
  • Oscar honorífico
El director eterno
Howard Hawks

Director, productor y guionista, Howard Hawks tiene a sus espaldas casi medio centenar de obras que están entre lo mejor de la filmoteca estadounidense en su época dorada, y entre las que podemos encontrar todos los géneros del cine clásico, varias obras maestras, las mejores interpretaciones de algunos actores como John Wayne, o la imagen mítica del investigador privado del cine negro encarnada por Humphrey Borgart en El sueño eterno.

Howard Winchester Hawks nació en Goshem, en el estado de Indiana (EE.UU.), en 1897 y falleció en Palm Springs, California, en 1977, siete años después de haber rodado su última película como director, Río Lobo. El trabajo de su familia le llevó a vivir en diferentes lugares hasta que finalmente recaló en Hollywood en los años 20, donde empezó trabajando como ayudante de atrezzo. Muy pronto comenzó a dirigir y llegó a realizar ocho películas antes de la llegada del sonoro.

Ya desde la época muda puso especial cuidado en la elaboración de los guiones, y aunque no suele aparecer acreditado como guionista, aparte de sugerir los temas y tramas de sus películas, intervenía directamente en la redacción de los mismos. Supo además buscar la colaboración inestimable de escritores de prestigio como Raymond Chandler, William Faulkner o Ernst Hemingway con el que, curiosamente, se apostó que era capaz de realizar una gran película a partir de la peor de sus novelas: el escritor le cedió Tener y no tener y, efectivamente, Hawks la convirtió en un excelente guión y una excelente película.

Este cuidado y preocupación por el guión resulta lógico ya que, según él mismo afirmaba, lo principal de cualquier película es el relato. Los actores, diálogos, escenarios, movimientos de cámara etc. están al servicio de lo que la película quiera contar. Y su intención a la hora de contar, a la hora de hacer cine, no era otra que, según sus propias palabras, “gustar al público”. El mejor premio para él era entrar en una sala de cine y oír cómo el público reía viendo una de sus comedias, La novia era él, por ejemplo, o alguna escena cómica insertada en películas de otro género como Río Bravo o la citada Tener y no tener.

Hawks realizaba un intenso trabajo previo al rodaje, con el que trataba de minimizar todo lo posible la tarea de montaje. Editar la película era para él como verla por segunda vez, y nunca quedaba contento de su propio trabajo. Limitar las posibilidades de montaje era también un modo de eludir las posibles injerencias del estudio en el resultado final de la película. No olvidemos que Hawks siempre huyó de la dependencia de los grandes estudios, razón por la cual produjo él mismo la mayoría de sus obras. El hecho de no querer dejar para el montaje la realización última de la película le llevaba a una planificación minuciosa del guión para ir “montando” el film durante el mismo proceso de rodaje. Esta planificación perfecta puede ser la explicación de la solidez, coherencia, mesura y perfección que podemos encontrar en las obras de este director.

Hawks abordó todos los géneros clásicos: comedia (La fiera de mi niña), western (El Dorado (1966)), cine negro (Scarface, el terror del hampa), bélico (La escuadrilla del amanecer), drama (El Sargento York), musical (Nace una canción), aventuras (Hatari!) e incluso hizo una incursión en el cine histórico, Tierra de faraones. Pero todas ellas, al decir del propio Hawks, responden a un solo tema: la acción. Para Hawks eso es el cine, un relato de acción en el que los personajes son puestos en situaciones de peligro de las que deben salir con inteligencia, valentía, fuerza y, habitualmente, también con ironía y sentido del humor. Esta misma teoría la aplicaba a las comedias y explicaba que éstas se basan en colocar a los personajes en situaciones “insólitas” de las que deben salir airosos. Y lo entendemos sin problema al recordar a Cary Grant dejando Europa vestido de mujer soldado, a Gary Cooper aprendiendo a besar a Barbara Stanwyck y defendiéndola de una banda de gángsteres o a Ginger Rogers declarándose a un niño al confundirlo con su marido involucionado en Me siento rejuvenecer.

Este planteamiento lleva a Hawks, como él mismo explicaba, a conseguir que sus películas vayan un “20% más rápido” que las del resto de directores. Las comedias Luna nueva (1940) o La fiera de mi niña son un ejemplo claro de ello. Sin embargo, nada en sus obras deja entrever precipitación o una aceleración agotadora. Todo está contenido y en su justa medida. De hecho, esta rapidez no la consigue con espectaculares escenas de acción ni con violentos y arriesgados movimientos de cámara, ya que, aunque resulte paradójico, una señal propia de su estilo es la utilización de una cámara tranquila, a la altura de los hombros de los actores, que los sigue con la distancia necesaria para captar sus emociones y enmarcarlos en el escenario adecuado. No le gusta abusar de los primeros planos, pero sí estudia minuciosamente los encuadres para que, y lo diremos con sus propias palabras, “salga en ellos todo lo que tiene que salir”. Es entonces el propio relato, la propia historia, la que hace avanzar la película con la rapidez que su director pretendía.

Pero donde verdaderamente Hawks se muestra como un auténtico maestro es en la creación de ambientes, de escenarios inolvidables donde se desarrolla un drama individual y/o colectivo al que afectan, para bien o para mal, las características del entorno. Cada historia conlleva o se enmarca dentro de un universo diferente y Hawks acierta en la composición de los elementos que contribuyen a dibujar la atmósfera necesaria en cada caso. Podemos introducirnos en espacios cerrados y claustrofóbicos como el invernadero del militar retirado que contrata a Humphrey Bogart en El sueño eterno, o disfrutar en el despreocupado ambiente del grupo de cazadores profesionales en la sabana africana de Hatari!. Pero donde puede decirse que esta creación de universos alcanza su mayor perfección es en la Barranca de Sólo los ángeles tiene alas, un lugar donde los aviadores que llevan el correo entre los picos de una cordillera de América Latina viven sus dramas personales entre la niebla, la bruma, el ruido de los motores o el humo de los cigarrillos. En cualquier caso, Hawks rodea a sus personajes (habitualmente hombres fuertes de sensibilidad latente, que son vapuleados por la irrupción de una mujer de arrolladora personalidad) de los elementos ambientales necesarios para que el espectador sea introducido en la historia y viva como propias, las hazañas que los protagonistas tienen que acometer para llevar a cabo la misión que deben cumplir.

Sin duda, Howard Hawks es uno de los principales directores de la historia del cine. A través de su estilo sencillo, directo e intenso (el director “invisible”, a decir de Fernando Trueba) nos ha legado un generoso puñado de obras de arte que recogen las principales virtudes, sentimientos, debilidades y grandezas del ser humano.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (42 títulos)
1970 | Rio Lobo
estrella
7
1966 | El Dorado
estrella
7
1965 | Red Line 7000
estrella
4
1964 | Man’s Favorite Sport?
estrella
6
1962 | Hatari!
estrella
7
1959 | Rio Bravo
estrella
8
1955 | Land of the Pharaohs
estrella
6
1953 | Gentlemen Prefer Blondes
estrella
6
1952 | The Big Sky
estrella
7
1952 | Monkey Business
estrella
7
1952 | O. Henry's Full House
estrella
6
1951 | The Thing from Another World
estrella
5
1949 | I Was a Male War Bride
estrella
7
1948 | A Song Is Born
estrella
7
1948 | Red River
estrella
8
1946 | The Big Sleep
estrella
7
1944 | To Have And Have Not
estrella
8
1943 | Air Force
estrella
6
1941 | Sergeant York
estrella
6
1941 | Ball Of Fire
estrella
9
1940 | His Girl Friday
estrella
8
1939 | Only Angels Have Wings
estrella
8
1938 | Bringing Up Baby
estrella
9
1936 | Ceiling Zero
estrella
6
1936 | Come and Get It
estrella
6
1936 | The Road to Glory
estrella
8
1935 | Barbary Coast
estrella
6
1934 | Twentieth Century
estrella
6
1933 | Today We Live
estrella
6
1932 | Scarface
estrella
8
1932 | The Crowd Roars
estrella
6
1932 | Tiger Shark
estrella
5
1931 | The Criminal Code
estrella
4
1930 | The Dawn Patrol
estrella
4
1929 | Trent's Last Case
estrella
4
1928 | A Girl in Every Port
estrella
4
1928 | Fazil
estrella
4
1928 | The Air Circus
estrella
4
1927 | The Cradle Snatchers
estrella
4
1927 | Paid to Love
estrella
4
1926 | The Road to Glory
estrella
6
1926 | Fig Leaves
estrella
4

Guionista

Guionista (7 títulos)

Argumento

Argumento (1 títulos)

Magazine

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