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Biografía

John Frankenheimer

22/02/2012
(Nueva York, EE.UU., 19/02/1930; † Los Ángeles, California, EE.UU., 06/07/2002)
Eficacia tras las cámaras
John Frankenheimer

Habría merecido un reconocimiento mayor. Frankenheimer está lejos de ser considerado uno de los grandes del cine de Hollywood, aunque sí logró dejar boquiabierto al espectador con un buen puñado de títulos redondos, casi siempre de género, y con pequeñas dosis de denuncia política y social.

Nacido en Nueva York, Estados Unidos, el 19 de febrero de 1930, John Michael Frankenheimer era hijo de padre judío y madre irlandesa que le educó en la fe católica. Graduado en el Williams College, de Williamston (Massachussetts), consiguió que le aceptaran en el departamento de cine de la Fuerza Aérea, para la guerra de Corea. Durante ese tiempo le encargaron que rodara películas documentales sobre el conflicto.

De vuelta a su país, Frankenheimer consiguió un trabajo como realizador en CBS, cadena televisiva emergente por aquel entonces, y se curtió como director en series como You Are There, Playhouse 90, Studio One, Climax! o Danger, que a veces se grababan en directo. De ahí que con el tiempo, Frankenheimer esté considerado un realizador clave de la llamada Generación de la Televisión, junto con Robert Mulligan, Arthur Penn, Sidney Lumet, Martin Ritt y otros.

Empezó en el cine reconvirtiendo un guión de un episodio de la serie Climax!, en el film Un joven extraño, de 1957, con James MacArthur como un joven rebelde que atormenta a su padre, productor de cine. Pero el salto a la pantalla grande del realizador se quedó en una experiencia aislada, ya que decidió permanecer en la televisión, durante unos años.

Vuelve al cine en 1961 con Los jóvenes salvajes, uno de sus mejores trabajos, aunque apenas tuvo repercusión en taquilla, pues trataba el controvertido tema de la aplicación de la pena de muerte a los adolescentes, en concreto a tres italianos acusados de asesinar a un ciego. El fiscal empieza a investigar por su cuenta, porque cree en su inocencia. Éste estaba interpretado por Burt Lancaster, que quedó impresionado por la imaginación visual del cineasta. Una tarde, el actor se encontró con la cámara en el suelo, e intentó recogerla, pero el cineasta le dijo que la había puesto ahí adrede para rodar una toma. Lancaster se dio cuenta de la capacidad de riesgo de Frankenheimer, y quedó tan impresionado que volvería a estar a sus órdenes en otras cuatro ocasiones. El actor fue nominado al Oscar, y aunque el film optó a otros tres premios, la Academia se olvidó por completo de Frankenheimer, no sólo en esa ocasión, sino también durante el resto de su carrera.

Igualmente tenía un trasfondo de crítica, en este caso al sistema penitenciario, su siguiente trabajo, El hombre de Alcatraz, posiblemente el film más redondo del director. Lancaster realiza un trabajo memorable como condenado a 43 años de prisión al que los pájaros le cambian la vida hasta el punto de que se convierte en un respetado ornitólogo. Después llegó el vibrante film bélico El tren, con Lancaster como héroe de la resistencia que trata de impedir que un coronel alemán (un gran Paul Scofield) se lleve de París valiosas obras de arte. Quizás la colaboración Lancaster-Frankenheimer más sobrecogedora y controvertida fue Siete días de mayo, sobre un grupo de militares desencantados que, temerosos del predominio soviético, deciden dar un golpe de estado (el reparto cuenta también con los inigualables Kirk Douglas, Fredric March y Ava Gardner). El tándem con Lancaster finalizó con la menos brillante, Los temerarios del aire, aunque pese a ser tan ligera como el propio aire, tenía unas secuencias de paracaidismo realmente espectaculares.

Otro thriller político redondo de la primera época del realizador es sin duda El mensajero del miedo (1962), sobre un sargento (Laurence Harvey) y un comandante (Frank Sinatra), que son capturados en Corea y sometidos a un lavado de cerebro. El segundo sufre pesadillas y recibe la orden de asesinar a uno de los candidatos a la presidencia. Especialmente inquietante es el trabajo de Angela Lansbury, como madre maquiavélica del personaje de Laurence Harvey. El film tardó mucho en estrenarse, según la rumorología porque se temía que tuviera similitudes con el complot para asesinar al presidente Kennedy, si bien el verdadero problema era de orden económico con Frank Sinatra.

Divorciado de Carolyn Miller, con la que había tenido dos hijos, Frankenheimer se emparejó desde 1963 hasta el final de sus días, con Evans Evans, actriz de títulos como Bonnie and Clyde.

Frankenheimer terminó la década de los 60 con buenos productos como El hombre de Kiev –sobre un campesino judío acusado de asesinato en Rusia–, el film de ciencia ficción Plan diabólico –con Rock Hudson que recurre a una empresa capaz de prolongar su vida cambiándole de cuerpo– y la espectacular cinta automovilística Grand Prix.

Así las cosas, en el momento en el que Frankenheimer rodaba Yo vigilo el camino, drama con Gregory Peck de 1970, tenía una carrera brillante y prometía convertirse en uno de los grandes. En los 70 entregó algún título de interés, como El repartidor de hielo –adaptación de la obra de Eugene O'Neill–, el escalofriante e imprescindible thriller Domingo negro –sobre una terrorista palestina que prepara un atentado en la Super Bowl– o French Connection II, amena continuación del film de William Friedkin.

Pero durante la preparación de Profecía maldita, el realizador tuvo graves problemas con el alcohol, hasta el punto de que redujo su actividad profesional. Además, filmes como El reto del samurái, El pacto de Berlín, 52 vive o muere y Tiro mortal están muy lejos de anteriores obras. Tocó fondo con La isla del Dr. Moreau, desmejorado remake de la novela de H.G. Wells, con Marlon Brando en uno de sus peores trabajos.

Al final de su carrera, se aprecia en Frankenheimer la voluntad de redimirse, de demostrar (cual médico de La diligencia o abogado de Veredicto final) que podía hacer grandes cosas, a pesar del alcoholismo que le había destruido la vida. La oportunidad le llega cuando le ponen al frente de Ronin, un thriller de acción teóricamente ligero, con guión coescrito por David Mamet bajo pseudónimo, y al que Frankenheimer dota de persecuciones y secuencias de acción de primera línea, recuperando el entusiasmo de los más cinéfilos.

Finalizó su carrera con la irregular Operación Reno, y la correcta Camino a la guerra, que suponía su regreso al thriller político. Estaba a punto de preparar El exorcista: el comienzo, cuando falleció en Los Ángeles, por complicaciones después de una operación de columna vertebral, el 6 de julio de 2002.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (31 títulos)
2002 | Path To War
estrella
6
2000 | Reindeer Games
estrella
5
3
Ronin
1998 | Ronin
estrella
6
1996 | The Island of Dr. Moreau
estrella
2
1996 | Andersonville
estrella
6
1994 | Against the Wall
estrella
6
1994 | The Burning Season
estrella
4
1991 | Year of the Gun
estrella
4
1990 | The Fourth War
estrella
5
1989 | Dead Bang
estrella
5
11
Riviera
1987 | Riviera
estrella
5
1986 | 52 Pick-Up
estrella
5
1985 | The Holcroft Covenant
estrella
5
1979 | Prophecy
estrella
5
1977 | Black Sunday
estrella
7
1975 | French Connection II
estrella
6
1973 | The Iceman Cometh
estrella
6
1971 | The Horsemen
estrella
5
1970 | I Walk the Line
estrella
4
1969 | The Gypsy Moths
estrella
5
1969 | The Extraordinary Seaman
estrella
4
1968 | The Fixer
estrella
5
1966 | Grand Prix
estrella
6
1966 | Seconds
estrella
6
1964 | Seven Days in May
estrella
8
26
El tren
1964 | The Train
estrella
7
1962 | Birdman of Alcatraz
estrella
7
1962 | The Manchurian Candidate
estrella
7
1962 | All Fall Down
estrella
6
1961 | The Young Savages
estrella
6
1959 | The Turn of the Screw
estrella
6

Intérprete

Intérprete (1 títulos)

Guionista

Guionista (1 títulos)

Magazine

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