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Biografía

Martin Landau

20/06/2011
(Brooklyn, Nueva York, EE.UU., 20/06/1928)
Premios: 1 Oscar Ver más
Oscar
1995
Ganador de 1 premio
Landau, el hombre y su cine
Martin Landau

Se le conocía sobre todo por la serie "Misión imposible" y por interpretar a Bela Lugosi en "Ed Wood". Martin Landau falleció el sábado 15 de julio de 2017 a los 89 años, tras ser hospitalizado en un hospital de Los Ángeles.

Trabajo, trabajo, y más trabajo. El larguirucho Martin Landau fue un actor al que nadie le regaló nada. Consciente de su talento y de sus posibles limitaciones, desarrolló una carrera admirable, en teatro, televisión y cine, con un puñado de papeles sencillamente memorables.

Martin Landau nació el 20 de junio de 1928 en el neoyorquino barrio de Brooklyn, en Estados Unidos, en el seno de una familia judía. Hombre de altura, más de un metro noventa de estatura, como actor estaba destinado a destacar como secundario de lujo, pero sería poco a poco, tras una dilatada carrera donde fue muy importante su etapa televisiva.

No parecía su destino ser actor, pues con 17 años fue fichado como ilustrador y caricaturista en el New York Daily News. Para nada fue una tarea desempeñada durante un par de semanas, cinco años nada menos dedicó a ilustrar las columnas de Billy Rose, o a colaborar en la tira cómica “The Gumps” -no nos consta que hubiera un Forrest entre los Gumps- de Gus Edson. Sin embargo su deseo íntimo era ser actor, lo que no parecía tarea sencilla por su aspecto larguirucho y desgarbado. Pero el caso es que en 1951 debutó en los escenarios con “Detective Story”, la obra de Sidney Kingsley que William Wyler llevó al cine ese mismo año con Kirk Douglas de protagonista con el título de Brigada 21. No fue, desde luego en un gran teatro, y sólo en 1955 logró ser aceptado como alumno de Lee Strasberg en el Actor's Studio, el mismo año en que otro aplicado estudiante, Steve McQueen, había presentado su solicitud para formarse en tan prestigiosa institución. Con los años, él también sería maestro de actores, Jack Nicholson y Anjelica Huston serían algunos de los que se beneficiarían de sus valiosas lecciones.

Los años 50 vieron a Landau paseándose por distintos shows televisivos -Playhouse 90Studio OneOmnibus- y en el off-Broadway. La cosa era avanzar pasito a pasito, y en 1957 debutaba ya en Broadway, con “Middle of the Night”, obra de Paddy Chayefsky. Acabando la década llegó un gran momento de cine, su villano caído en el monte Rushmore en Con la muerte en los talones (1959), estupenda oportunidad a las órdenes del mago del suspense, Alfred Hitchcock. Y, suma y sigue, empezó a hacer personajes secundarios, ese mismo año 1959 en La cima de los héroes y Un muerto recalcitrante.

En lo referente a su vida personal, en 1957 se casaba con la también actriz Barbara Bain, a la que permaneció unido hasta 1993, año en que se separaron. Fruto del matrimonio fueron dos hijas, también ligadas al mundo del cine.

Landau había alcanzado, pues, una posición, el trabajo no le faltaba. En cine le vimos en género histórico -Cleopatra (1963), el Caifás de La historia más grande jamás contada (1965)-, bélico -La batalla de las colinas del whisky (1965)-, western -Nevada Smith (1966)-, a la vez que estaba en las series televisivas más populares, como Misión imposibleLa ley del revólverColomboSuperagente 86, e incluso protagonizó una de ciencia ficción, Espacio: 1999, donde era el carismático capitán Koenig; quizá fue el modo de resarcirse de que el doctor Spock de la saga Star Trek, papel que se diría le encaja a la perfección, fuera encarnado por Leonard Nimoy. Ya acabando los 70 se apuntó al género catastrofista con Meteoro (1979).

Ya he comentado que el físico de Landau no era el ideal para ser una estrella. Y en los 80 lo que podía haber de estrella parecía declinar. Hasta que en 1988 brilló a las órdenes de Francis Ford Coppola en Tucker, un hombre y su sueño (1988). Igual que este film era un canto al idealismo y al optimismo creativos, el actor, que contaba entonces 60 años, pareció vivir una segunda juventud, su aspecto de hombre sabio y con experiencia le ayudó a obtener sabrosos papeles. Como sexagenario fue descubierto por un buen puñado de cineastas. Uno de ellos fue Woody Allen, que le dio protagonismo en la inquietante Delitos y faltas (1989), film que abordaba magistralmente la cuestión de la moralidad de los actos y la conciencia imposible de ser acallada. En poco tiempo estaría en dos películas sobre eso que se ha dado en llamar “cine dentro del cine”. Gente de Sunset Boulevard (Barry Primus, 1992) era una desigual sátira sobre Hollywood, pero donde realmente brilló fue encarnando a un Bela Lugosi entrañable, adicto a las drogas pero amigo de sus amigos, en Ed Wood (1994), joya sin paliativos de Tim Burton que dio al gran Landau su único Oscar. Sus trabajos para Coppola y Allen lograron sendas nominaciones, pero no se transformaron en estatuilla, en cambio a la tercera fue la vencida.

A partir de este momento fue reclamado con asiduidad. Incluso para protagonista, en el papel de Geppeto, en Pinocho. La leyenda (1996), una adaptación no muy brillante de la obra del muñeco de madera que cobra vida de Carlo Collodi, y que tuvo hasta una secuela. Pero casi siempre eran roles secundarios, junto a actores muy populares, en cintas como City Hall (1996), Expediente X: la película (1998), Rounders (1999), Shiner (2000), The Majestic (2001)... Trabajador nato, siguió en activo hasta sus últimos días, aunque no fuera en películas y/o papeles muy brillantes. Entre lo último que hizo se pueden señalar City of Ember (En busca de la luz) (2008), donde aparecía algo desganado, y series televisivas como Sin rastro y El séquito.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (46 títulos)
2015 | Remember
estrella
6
2014 | Outlaw Prophet: Warren Jeffs
estrella
5
2008 | David & Fatima
estrella
5
2008 | City of Ember
estrella
4
2004 | Entourage | Serie TV
estrella
5
2003 | Hollywood Homicide
estrella
4
2001 | Haven
estrella
5
2001 | The Majestic
estrella
6
2000 | Shiner
estrella
4
2000 | In the Beginning
estrella
4
1999 | The New Adventures of Pinocchio
estrella
4
12
EDtv
1999 | EDtv
estrella
4
1999 | Bonanno: A Godfather’s Story
estrella
5
1998 | Rounders
estrella
6
1998 | The X-Files. Fight the Future
estrella
6
1996 | City Hall
estrella
6
1996 | The Adventures of Pinocchio
estrella
4
1995 | Joseph | Serie TV
estrella
5
1994 | Intersection
estrella
4
1994 | Time Is Money
estrella
4
1994 | Ed Wood
estrella
8
1993 | No Place to Hide
estrella
3
1993 | Sliver
estrella
5
1992 | Mistress
estrella
5
1992 | Legacy of Lies
estrella
4
1989 | Crimes and Misdemeanors
estrella
8
1988 | Tucker: The Man and His Dream
estrella
6
28
El ser
1983 | The Being
estrella
3
1979 | Meteor
estrella
4
1975 | Space: 1999 | Serie TV
estrella
4
1973 | Columbo | Serie TV
estrella
6
1972 | Columbo (2ª Season) | Serie TV
estrella
6
1971 | A Town Called Hell
estrella
4
1970 | They Call Me MISTER Tibbs!
estrella
5
1969 | Rosolino Paternò, soldato...
estrella
5
1968 | Mission: Impossible | Serie TV
estrella
5
1967 | Mission: Impossible | Serie TV
estrella
5
1966 | Nevada Smith
estrella
6
1966 | Mission: Impossible | Serie TV
estrella
6
1965 | The Hallelujah Trail
estrella
6
1965 | The Greatest Story Ever Told
estrella
6
1963 | Cleopatra
estrella
7
1959 | North By Nortwest
estrella
9
1959 | Pork Chop Hill
estrella
5
1959 | The Gazebo
estrella
4
1955 | Gunsmoke | Serie TV
estrella
7

Magazine



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