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Biografía

Robert Aldrich

16/02/2012
(Cranston, Rhode Island, EE.UU., 09/08/1918; † Los Ángeles, California, EE.UU., 05/12/1983)
Premios: 1 Festival de Berlín Ver más
Ganador de 1 premio
El director influyente
Robert Aldrich

Robert Aldrich fue uno de los grandes del cine americano de los años 50 y siguientes décadas. A pesar de que dirigió títulos de enorme influencia en el cine posterior, jamás recibió ni siquiera una nominación al Oscar. Combina comercialidad con un fondo crítico hacia el poder y mucha incorrección política.

Nacido en Cranston (Rhode Island, Estados Unidos), el 9 de agosto de 1918, Robert Burgess Aldrich era hijo del editor de un periódico, y nieto de un miembro del Senado de los Estados Unidos. Su progenitor le convenció para estudiar Economía, pero lo dejó convencido de que podría hacer fortuna como profesional del cine.

Consiguió un contrato con RKO, donde primero ejerce como cajero del departamento de producción. Pronto asciende a asistente de dirección y manager de producción en filmes de William A. Wellman, Mervyn LeRoy y Lewis Milestone, y también de Robert Rossen, Charles Chaplin y Joseph Losey, con los que estuvo muy relacionado, hasta el punto de que cuando éstos fueron cuestionados por el Comité de Actividades Antiamericanas, Aldrich habría sido citado si no hubiera conseguido zafarse gracias a sus contactos familiares.

A principios de los 50 dirige episodios de series en la televisión, hasta que MGM le contrata para rodar su primer largometraje de cine, The Big Leaguer, con Edward G. Robinson como un jugador de béisbol real. Su trabajo gustó mucho al actor Burt Lancaster, que buscaba a un realizador para un film que iba a poner en marcha con su compañía independiente, Hetch-Lancaster. Así, le contrató para dirigir el excelente western Apache, con el grandioso actor interpretando a un nativo americano. Tuvo tanto éxito que la compañía volvió a recurrir a Aldrich para Veracruz, también del mismo género, donde Lancaster formaba equipo con Gary Cooper y la española Sara Montiel.

Aunque volvería alguna vez al western (El rabino y el pistolero, La venganza de Ulzana), busca nuevos aires en su siguiente trabajo, El beso mortal, film noir de serie B de impactante comienzo, con una mujer desesperada intentando detener un coche en la carretera. Adapta una novela del especialista en el género Mickey Spillane, protagonizada por su personaje más carismático, el detective Mike Hammer, que tras recoger a la mencionada muchacha tratará de ayudarla a escapar de los matones de los que huye.

Casado en 1941 con Harriet Foster, tuvo con ella cuatro hijos (Adell, Guillermo, Alicia y Kelly) que también trabajan en la industria del cine. Tras divorciarse en 1965, el realizador se relacionó con la modelo Sybille Siegfried.

Tras fundar su propia productora, The Associates & Aldrich Company, pone en marcha La podadora, con la que gana el León de Plata al director en Venecia, y que entusiasma a los críticos europeos, plantilla de Cahiers du cinéma incluida. Con Hojas de otoño obtiene el Oso de Plata en Berlín, pero le despiden antes de acabar Bestias de la ciudad, lo que supone un punto de inflexión en su carrera, pues por falta de perspectivas económicas acaba dirigiendo en Italia Sodoma y Gomorra, un peplum muy por debajo de su talento.

Recuperó enseguida la forma con la extraordinaria ¿Qué fue de Baby Jane?, insólita mezcla de comedia negra y terror psicológico, con dos grandes de la pantalla, Joan Crawford y Bette Davis, como una anciana estrella de cine y su hermana, ex niña prodigio. Tuvo tanto éxito que Aldrich rodó poco después un film en la misma línea de nuevo con Bette Davis y los mismos guionistas, Canción de cuna para un cadáver, en torno a una enajenada mujer que intenta conservar su casa cuando va a ser expropiada.

Aldrich destacó en el terreno de los comandos en misión imposible durante la Segunda Guerra Mundial, como se ve en Doce del patíbulo, emblemático título del cine para el público masculino, que apenas disimulaba sus críticas hacia los oficiales militares ("Matar generales podría convertirse en un hábito para mí", decía el personaje de Charles Bronson). Van en la misma línea Attack, Traición en Atenas y Comando en el mar de China.

Después de El vuelo del Fénix (1968), que no obtuvo la recaudación esperada, la carrera de Aldrich cae en picado, sobre todo tras la clasificación X de su cinta El asesinato de la hermana George, sobre una actriz en horas bajas, donde mostraba sin tapujos la relación lésbica de la protagonista con su novia, a la que atormentaba. Tampoco acabó de funcionar la estupenda El emperador del Norte, con Lee Marvin como vagabundo en la época de la Gran Depresión.

En los últimos años de trabajo profesional de Aldrich, sólo arrasó con El rompehuesos, debido a la gran popularidad de Burt Reynolds, que interpretaba al cabecilla de un grupo de presos enfrentado en un partido de fútbol americano a sus guardianes. Otras de sus cintas habrían merecido un reconocimiento mejor, como la estupenda Alerta: Misiles, que criticaba la actuación del gobierno en la Guerra del Vietnam.

Robert Aldrich se despidió del cine en 1981 con Chicas con gancho, con Peter Falk como manager de un equipo de luchadoras de wrestling. Falleció dos años después, como consecuencia de una afección renal.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (28 títulos)
1981 | ...All the Marbles
estrella
5
1979 | The Frisco Kid
estrella
4
1977 | The Choirboys
estrella
6
1977 | Twilight's Last Gleaming
estrella
6
1975 | Hustle
estrella
6
1974 | The Longest Yard
estrella
6
1973 | The Emperaror Of The North Pole
estrella
6
1972 | Ulzana's Raid
estrella
6
1971 | The Grissom Gang
estrella
5
1970 | Too Late the Hero
estrella
5
1969 | The Killing of Sister George
estrella
6
1968 | The Legend of Lylah Clare
estrella
5
1967 | The Dirty Dozen
estrella
7
1965 | The Flight of the Phoenix
estrella
6
1964 | Hush... Hush, Sweet Charlotte
estrella
7
1963 | 4 For Texas
estrella
5
1962 | What Ever Happened To Baby Jane?
estrella
7
1961 | The Last Sunset
estrella
6
1961 | Sodom And Gomorrah
estrella
5
1959 | Adventures in Paradise | Serie TV
estrella
5
1959 | The Angry Hills
estrella
4
1957 | The Garment Jungle
estrella
6
1956 | Attack
estrella
7
1956 | Autumn Leaves
estrella
6
1955 | The Big Knife
estrella
5
1954 | Vera Cruz
estrella
6
27
Apache
1954 | Apache
estrella
6
1953 | Big Leaguer
estrella
4

Guionista

Guionista (2 títulos)

Magazine



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