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Biografía

Sidney Poitier

19/07/2011
(Miami, Florida, EE.UU., 20/02/1927)
Premios: 2 Oscar (más 2 premios) Ver más
Oscar
2002
Ganador de 1 premio
  • Oscar honorífico
Oscar
1964
Ganador de 1 premio
Ganador de 1 premio
Ganador de 1 premio
Abriendo caminos
Sidney Poitier

No sólo es un gran intérprete, sino que además ha sido una figura importante al abrir nuevos caminos para los actores negros y romper los estereotipos en Hollywood. Representa las películas que reflejaron que algo estaba cambiando en una sociedad dispuesta a avanzar para desterrar el racismo.

Nacido el 20 de febrero de 1927 en Miami (Florida), en el seno de una familia de ascendencia haitiana, pasó su infancia en Cat Island, en las Bahamas, donde sus padres se dedicaban al cultivo de tomates. Pero era un lugar marcado por la pobreza y la delincuencia, por lo que su infancia fue dura. A los 15 años, sus padres decidieron mandarle con su hermano mayor Cyril a Miami, donde tendría la oportunidad de labrarse una vida mejor.

Pero en Miami, Potier se sintió por primera vez víctima del racismo, desconocido para él, porque hasta entonces casi no había salido de su isla, donde toda la población era negra. Para escapar de la discriminación acabó estableciéndose en Nueva York, donde el ambiente era más abierto, y consiguió salir adelante con humildes trabajos.

Tras la II Guerra Mundial, cuando se alistó en el ejército y estuvo destinado a un hospital militar como ayudante médico, decidió convertirse en actor. Haciendo gala de una enorme tenacidad, consiguió que le ficharan en el prestigioso grupo American Negro Theatre. Después de que en la primera audición le rechazaran por su acento caribeño, Poitier trabajó duramente para mejorar su dicción.

Consiguó su primer gran triunfo en los escenarios de Broadway, donde protagonizó "Lisistrata", versión con actores negros de la tragedia de Aristófanes. Su buen hacer llamó la atención de Darryl F. Zanuck, uno de los grandes productores de la época clásica de Hollywood, que le contrató para el film sobre el racismo Un rayo de luz, de Joseph L. Mankiewicz, junto a Richard Widmark y Linda Darnell. Su trabajo, como médico que atendía a dos delincuentes, obtuvo elogiosas críticas. Desde entonces se prodigó como secundario en títulos como Tierra prometida o Go, Man Go, hasta que rodó la legendaria Semilla de maldad, prototipo de las películas sobre profesores de institutos conflictivos. Allí, Glenn Ford era un docente dispuesto a todo para conectar con sus rebeldes alumnos. Poitier interpretaba al que estaba considerado a su pesar el líder de los chicos.

Con su trabajo en Fugitivos se convirtió en el primer afroamericano candidato al Óscar al mejor actor. Y poco después fue el primero que lo ganaba con Los lirios del valle.

Casado con la bailarina Juanita Hardy en 1950, con la que tuvo cuatro hijas, la dejó por la rubia actriz canadiense Joanna Shimkus (con la que había rodado El hombre perdido), que le dio otras dos. Una de ellas, Sydney Tamila Poitier, también se dedica a la interpretación.

En los 60, Poitier rodó numerosos films de éxito, como Un lunar en el sol, La vida vale más, Duelo en Diablo o Rebelión en las aulas. Destaca En el calor de la noche, de Norman Jewison, donde era el inspector de policía Virgil Tibbs, que investigaba un asesinato con el jefe de la policía local, en un pueblecito sureño marcado por el racismo. Su éxito propició que Poitier repitiera el mismo personaje en Ahora me llaman Señor Tibbs y El inspector Tibbs contra la oganización.

Pero la película más recordada de la extensa carrera de Sidney Poitier es, sin duda Adivina quién viene esta noche, deliciosa comedia de Stanley Kramer, que reflejaba los cambios de la época, en la que Poitier interpretaba a un médico, el novio idílico negro de una joven blanca cuyos padres (los veteranos Spencer Tracy y Katharine Hepburn) se sienten confundidos a pesar de su mentalidad abierta.

En los 70 inició su carrera como realizador con el western Buck y el farsante, seguida de títulos como Un cálido diciembre o Locos de remate, alocada comedia con Gene Wilder y Richard Pryor que arrasó en los cines.

Tras permanecer retirado algunos años, regresó a finales de los 80 con la fallida Espías sin identidad, e interpretó un papel secundario en el thriller Los fisgones. Desde entonces se prodiga en las TV movies. Casi cuatro décadas después de su Óscar, la Academia de Hollywood le concedió en 2002 el Premio Honorífico.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (47 títulos)
1999 | The Simple Life of Noah Dearborn
1997 | The Jackal
estrella
4
1997 | Mandela and De Klerk
estrella
6
1996 | To Sir With Love II
estrella
4
1995 | Children of the Dust
estrella
5
1992 | Sneakers
estrella
6
1988 | Shoot to Kill
estrella
5
1988 | Little Nikita
estrella
5
1977 | A Piece of the Action
estrella
5
1975 | Let's Do It Again
estrella
5
1975 | The Wilby Conspiracy
estrella
6
1974 | Uptown Saturday Night
estrella
4
1973 | A Warm December
estrella
4
1972 | Buck And The Preacher
estrella
4
1971 | Brother John
estrella
5
1971 | The Organization
estrella
5
1970 | They Call Me MISTER Tibbs!
estrella
5
1969 | The Lost Man
estrella
5
1968 | For Love of Ivy
estrella
6
1967 | Guess Who's Coming to Dinner
estrella
7
1967 | To Sir, with Love
estrella
6
1967 | In the Heat of the Night
estrella
6
1966 | Duel at Diablo
estrella
5
1965 | The Slender Thread
estrella
6
1965 | The Bedford Incident
estrella
6
1965 | A Patch of Blue
estrella
6
1965 | The Greatest Story Ever Told
estrella
6
1964 | The Long Ships
estrella
5
1963 | Lilies of the Field
estrella
6
1962 | Pressure Point
estrella
6
1961 | A Raisin in the Sun
estrella
5
1961 | Paris Blues
estrella
6
1960 | All the Young Men
estrella
5
1959 | Porgy and Bess
estrella
6
1959 | Virgin Island
estrella
5
1958 | The Defiant Ones
estrella
7
1957 | Edge of the City
estrella
8
1957 | The Mark of the Hawk
1957 | Band of Angels
estrella
6
1957 | The Mark of the Hawk
1957 | Something of Value
estrella
5
1956 | Good-bye, My Lady
estrella
6
1955 | Blackboard Jungle
estrella
7
1954 | Go, Man, Go!
1952 | Cry, the Beloved Country
1952 | Red Ball Express
estrella
5
1950 | No Way Out
estrella
5

Director

Director (5 títulos)

Magazine