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Biografía
Edward G. Robinson
31/03/2005
(Bucarest, Rumanía, 12/12/1893; † 26/01/1973)
El rey del hampa
por Pablo de Santiago
Edward G. Robinson

Es un peso pesado del cine en blanco y negro, de historias cargadas de robos, mujeres fatales, odio a la pasma, estilo elegante y, sobre todo, de balas.

Humphrey Bogart, James Cagney y Edward G. Robinson conforman el trío de actores que mejor han reflejado en pantalla el carácter del gángster clásico. Y si Bogart fue el rey de los duros con estilo, y Cagney el adalid de los inestables, Edward G. Robinson se encargó de dar vida a los hampones astutos y vanidosos, jefazos del crimen organizado con insaciable afán de poder y capaces de llevar a cabo sus fechorías con extrema violencia. Este imponente actor logró de tal modo encarnar ese arquetipo de mafioso que, todavía hoy, cuando uno piensa en los más célebres capos que han pasado a la historia –Al Capone, Lucky Luciano, Joe Masseria y tipos de ese percal–, la figura familiar que uno imagina es la del gángster elegante, con chaleco y chaqueta de tweed, pajarita y tirantes, sombrero ladeado y puro en la boca: justo el aspecto que Edward G. Robinson llegó a hacer célebre a lo largo de las décadas 30 y 40.

Emmanuel Goldenberg nació en Bucarest (Rumanía) en 1893, pero a los diez años se trasladó a Nueva York con sus padres. Sus primeras aspiraciones profesionales fueron estudiar para rabino o para abogado, aunque pronto se sintió atraído por la interpretación. Así, tras conseguir una beca de estudios para entrar en la American Academy of Dramatic Arts, logró debutar en los teatros de Broadway en 1915, cuando contaba 22 años, y fue por esa época cuando Emanuel Goldenberg cambió su nombre por el de Edward G. Robinson. Alcanzó cierta notoriedad en el teatro con la obra The Kibitzer, escrita por el mismo, y aunque hizo algunos pinitos en el cine –Arms and the Woman (1916), The Bright Shawl (1923)–, su trabajo en la gran pantalla no cuajó y se dedicó al teatro hasta 1929.

Cuando el cine mudo quedó atrás, Edward G. Robinson regresó al cine. Y lo hizo con ímpetu, ya que, tras The Hole in the Wall en 1929, trabajaría en cinco películas en 1930, entre las que destaca Fuera de ley, de Tod Browning. Al año siguiente le llegaría la consagración con Hampa dorada (1931), título primigenio del cine negro, dirigido por Mervyn LeRoy, y por el cual el actor quedaría siempre encuadrado en personajes emparentados con su estupendo 'Rico' Bandello.

En la década de los 30 filmaría muchas películas bajo la batuta de estupendos directores: con LeRoy Sed de escándalo (1931); con Wellman El hacha justiciera (1932); con Hawks Pasto de tiburones (1932) y La ciudad sin ley (1935); con Mayo El hombre de las dos caras (1934); con Ford Pasaporte a la fama (1935); y con Curtiz Kid Galahad (1937). Pero no sería hasta la década siguiente cuando diversificaría más sus papeles, gracias también a la mejor calidad de los guiones. Protagonizó aventuras como El lobo de mar (1941), comedias como 6 destinos (1942), thrillers como El extraño (1946) o películas cercanas al terror como La casa roja (1947). Aún así, los mejores papeles de su vida le vuelven a relacionar con su género por excelencia: el cine negro. Destacó sobremanera como el detective de seguros Barton Keyes en Perdición (1944), obra maestra de Billy Wilder basada en la novela de James M. Cain. Al año siguiente, su doble colaboración con Fritz Lang dio lugar quizá a los mejores papeles de su vida, pero la novedad es que tanto en La mujer del cuadro como en Perversidad encarnaba al hombre corriente que se convierte en víctima. Una ladina Joan Bennett tenía la culpa. Hacia finales de los 40 brilló en Cayo largo (1948) y en Odio entre hermanos (1949).

A partir de la década de los 50, su carrera disminuyó en intensidad, aunque siguió trabajando hasta su muerte con títulos señeros como Hombres violentos (1955), Millonario de ilusiones (1959), El premio (1963) o El gran combate (1964). En el terreno personal sufrió algunos reveses importantes, el mayor de los cuales fue su divorcio con Gladys Lloyd en 1956, tras 29 años de matrimonio, para casarse de nuevo con Jane Bodenheimer. También fue obligado a declarar ante el Comité de Actividades Antiamericanas, pero su prestigio quedó intacto. En 1973 se le otorgó un Oscar al conjunto de su carrera, pero el 26 de enero de ese año, tres meses antes de la ceremonia, el cáncer acabó con su vida. La Academia volvía a llegar tarde y tuvo que ser su viuda quien recogiera la estatuilla.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (83 títulos)
1973 | Soylent Green
estrella
6
1970 | Song of Norway
estrella
5
1970 | The Old Man Who Cried Wolf
estrella
4
1969 | Uno scacco tutto matto
estrella
5
1969 | Mackenna's Gold
estrella
6
1968 | The Biggest Bundle of Them All
estrella
3
1968 | Never A Dull Moment
estrella
5
1967 | Ad ogni costo
estrella
6
1967 | Operazione San Pietro
estrella
5
1967 | La blonde de Pékin
estrella
3
1965 | The Cincinnati Kid
estrella
6
1964 | Robin and the 7 Hoods
estrella
5
1964 | Good Neighbor Sam
estrella
6
1964 | The Outrage
estrella
4
1964 | Cheyenne Autumn
estrella
6
1963 | Sammy Going South
estrella
6
1963 | The Prize
estrella
7
1962 | My Geisha
estrella
6
1962 | Two Weeks in Another Town
estrella
5
20
Pepe
1960 | Pepe
estrella
5
1960 | Seven Thieves
estrella
5
1959 | A Hole in the Head
estrella
4
1956 | The Ten Commandments
estrella
7
1956 | Nightmare
estrella
6
1955 | Tight Spot
estrella
5
1955 | Illegal
estrella
6
1955 | A Bullet for Joey
estrella
5
1955 | Hell on Frisco Bay
estrella
5
1954 | The Violent Men
estrella
7
1954 | Black Tuesday
estrella
7
1953 | The Glass Web
estrella
5
1953 | Vice Squad
estrella
4
1953 | Big Leaguer
estrella
4
1952 | Actor's and Sin
estrella
4
1950 | My Daughter Joy
estrella
6
1949 | It's a Great Feeling
estrella
6
1949 | House of Strangers
estrella
7
1948 | Key Largo
estrella
7
1948 | Night Has a Thousand Eyes
estrella
6
1948 | All My Sons
estrella
6
1947 | The Red House
estrella
5
1946 | American Creed
estrella
5
1946 | The Stranger
estrella
6
1945 | Journey Together
estrella
4
1945 | Scarlet Street
estrella
8
1945 | The Woman in the Window
estrella
8
1945 | Our Vines Have Tender Grapes
estrella
5
1944 | Double Indemnity
estrella
9
49
Tampico
1944 | Tampico
estrella
5
1944 | Mr. Winkle Goes to War
estrella
5
1943 | Flesh and Fantasy
estrella
6
1943 | Destroyer
estrella
4
1942 | Tales Of Manhattan
estrella
6
1942 | Larceny, Inc.
estrella
6
1941 | The Sea Wolf
estrella
6
1941 | Unholy Partners
estrella
7
1941 | Manpower
estrella
6
1940 | A Dispatch from Reuter's
estrella
6
1940 | Dr. Ehrlich's Magic Bullet
estrella
7
1940 | Brother Orchid
estrella
6
1939 | Confessions of a Nazi Spy
estrella
5
1939 | Blackmail
estrella
4
1938 | The Amazing Dr. Clitterhouse
estrella
6
1938 | I Am the Law
estrella
6
1938 | A Slight Case of Murder
estrella
6
1937 | The Last Gangster
estrella
5
1937 | Thunder in the City
estrella
5
1937 | Kid Galahad
estrella
8
1936 | Bullets or Ballots
estrella
6
1935 | The Whole Town's Talking
estrella
6
1935 | Barbary Coast
estrella
6
1934 | The Man with Two Faces
estrella
4
1934 | Dark Hazard
estrella
6
1933 | The Little Giant
estrella
6
1933 | I Loved a Woman
estrella
5
1932 | Tiger Shark
estrella
5
1932 | Two Seconds
estrella
6
1932 | Silver Dollar
estrella
6
1932 | The Hatchet Man
estrella
5
1931 | Little Caesar
estrella
6
1931 | The Slippery Pearls
estrella
5
1931 | Smart Money
estrella
5
1931 | Five Star Final
estrella
6
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