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Biografía
Francis Ford Coppola
25/11/2002
(07/04/1939)
El hombre y su sueño
por José María Aresté
Francis Ford Coppola

El ambiente de una familia muy unida, de raíces italianas. El gusto por la cultura. Francis Ford Coppola, nacido en Detroit en 1939, pero trasladado pronto a Queens, Nueva York, creció en un entorno que le ayudó a cultivar sus cualidades. El gusto por la literatura le inclinó a estudiar primero teatro y luego cine. La visión de un trabajo de Sergei Eisenstein, Octubre, inclinó la balanza hacia el Séptimo Arte. Haría películas.

La aplicación de Coppola en la escuela de cine de UCLA le abrió las puertas de otra escuela, la de las películas de serie B que producía Roger Corman. Golpe de suerte: firmó su primer largo, Dementia 13; y conoció a la decoradora Eleanor, flechazo inmediato, con la que se casó enseguida. Eran tiempos juveniles: tenía 23 años y muchas ganas de contar historias propias, que dijeran algo acerca de la condición humana; como Ya eres un gran chico (1966) y Llueve sobre mi corazón (1969). Aunque Francis no hacía ascos a los encargos. Como el guión de Patton, su primer Oscar. El dibujo del carismático general anticipaba su reflexiones sobre el poder en El padrino y Apocalypse Now.

Al iniciar su carrera Coppola se prometió “escribir material original para la pantalla –escribir el guión, y ejecutarlo luego como productor y director. Muchos escribían, y muchos dirigían, pero sólo unos pocos hacían ambas cosas.”. El director deseaba controlar los filmes, para que fueran personales; lo que no impedía ser práctico y aceptar proyectos que le dieran nombre y medios para el futuro. Ocurrió con la trilogía de El padrino (1972, 1974 y 1990), su trabajo más popular, cuyas dos primeras entregas alcanzan la perfección. Los proyectos propios darían una joyita, La conversación (1974); y la mejor película sobre la guerra de Vietnam, Apocalypse Now (1979), personalísima adaptación de la novela “El corazón de las tinieblas” de Joseph Conrad. Pero en el accidentado rodaje, en que arrojó al asador toda la carne de su empeño artístico, se dejó jirones del alma. Eleanor reflejó en su diario lo cerca que estuvieron de separarse.

Coppola, como don Vito Corleone, piensa que la familia es lo primero. El peligro de desmoronamiento tenía su reflejo en Michael, el hijo que debe ocuparse de los asuntos de la familia. El director se empeñó en cuidar el hogar. Su hermana Talia, sus hijos Roman, Gian Carlo, Sophia, su sobrino Nicolas Cage, darían sus primeros pasos en el cine gracias a él. Procuró además rodearse de un equipo de personas con las que trabajaba a gusto, como una segunda familia. Y su sueño de hacer películas personales le llevó a crear Zoetrope, un estudio que apoyaría a la gente con talento, en un ambiente que deseaba nuevamente familiar.

Pero Coppola chocó con el mundo real. Si aguantó el embate de Apocalypse Now, no pudo con el desastre económico de Corazonada. Tendría que aceptar encargos y personalizarlos (Rebeldes, La ley de la calle, Cotton Club, Peggy Sue se casó, Jardines de piedra), mientras pagaba deudas y se rehacía. Su amigo George Lucas, a quien había apoyado en American Graffiti, le devolvió el favor con Tucker, un hombre y su sueño, una parábola sobre un fabricante de coches que era, en verdad, su otro yo. Coppola ha seguido aceptando productos alimenticios –Jack, Legítima defensa y, superior a ellos, Drácula, de Bram Stoker– a los que ha dado en lo posible su toque personal. Pero lleva muchos años sin dirigir. Ya no hay excusas de índole económica: sus inversiones extracinematográficas rentan buenos dólares. Asegura el director que trabaja en un proyecto largamente acariciado, “Megalópolis”, una reflexión sobre la civilización contemporánea. Crucemos los dedos, que no se duerma en sus bien ganados laureles.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (25 títulos)
1
Twixt
2011 | Twixt
2
Tetro
2009 | Tetro
estrella
5
2007 | Youth Without Youth
estrella
5
1997 | The Rainmaker
estrella
4
5
Jack
1996 | Jack
estrella
4
1992 | Bram Stoker's Dracula
estrella
7
1990 | The Godfather: Part III
estrella
7
1989 | New York Stories
estrella
6
1988 | Tucker: The Man and His Dream
estrella
6
1987 | Gardens of Stone
estrella
5
1987 | Rip Van Winkle
estrella
5
1986 | Peggy Sue Got Married
estrella
6
1984 | The Cotton Club
estrella
7
1983 | Rumble Fish
estrella
6
1983 | The Outsiders
estrella
6
1982 | One from the Heart
estrella
5
1979 | Apocalypse Now
estrella
8
1974 | The Conversation
estrella
8
1974 | The Godfather: Part II
estrella
10
1972 | The Godfather
estrella
9
1969 | The Rain People
estrella
6
1968 | Finian's Rainbow
estrella
5
1966 | You're a Big Boy Now
estrella
6
1963 | Dementia 13
estrella
4
1963 | The Terror
estrella
5

Guionista

Guionista (21 títulos)

Compositor

Compositor (1 títulos)

Argumento

Argumento (1 títulos)
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