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Biografía
Peter O'Toole
15/12/2013
(Connemara, Galway, Irlanda, 02/08/1932; † 15/12/2013)
El “loco” irlandés
por Ricardo Hochet
Peter O'Toole

Extrovertido, gracioso y cantarín. Así es Peter O’Toole, fallecido en el londinense hospital Wellington tras una larga enfermedad, según lacónica nota de su agente. Sus actuaciones han estado varias veces entre las favoritas de las instituciones que conceden el reconocimiento a los artistas. Sin embargo, sólo pudo presumir –que no es poco– de ostentar un Oscar honorífico por el conjunto de su carrera. Y eso que tuvo 8 nominaciones.

Peter O'Toole es un actor ya maduro, que si bien ha hecho grandes películas, también ha tenido grandes desatinos; el pobre estuvo incluso nominado a los Premios Razzie, parodia de los Oscar, donde se “premia” con una mora de plástico a los peores trabajos; aquel gran desacierto fue su papel en Supergirl (1984).

El actor será siempre recordado como Lawrence de Arabia y, lejos de ser un lastre, constituye, sin lugar a dudas, el mejor papel del irlandés y una de las grandes interpretaciones de la historia del cine. David Lean lo convirtió en el héroe británico que combatía en el frente turco durante la Gran Guerra. Aunque la película ganó 7 Oscars, Gregory Peck le arrebató a O'Toole el galardón como mejor actor protagonista por su papel en Matar a un ruiseñor. En el rodaje se descubrió que el actor tenía una personalidad arrolladora; enormemente extrovertido, O'Toole cantaba y bromeaba todo el tiempo, y en el equipo se referían a él como “el loco irlandés”.

Peter Seamus O'Toole nació el 2 de agosto de 1932 en Connemara, Galway, Irlanda, y pasó su infancia en Leeds (Reino Unido). Quiso ser periodista hasta que descubrió el teatro, y a los 17 años debutó en los escenarios. Después de dos años de servicio en la Royal Navy, se matriculó en la Real Academiaof Arte Dramático, donde coincidió con otras jóvenes promesas, como Albert Finney o Richard Harris.

Aunque su primera actuación cinematográfica, en 1960, apenas llamó la atención, sólo debió esperar dos años para que David Lean le confiase el que sería el papel de su vida. En 1962, Peter O'Toole se convirtió en T.E. Lawrence. Después de este legendario film la carrera del irlandés arrancó por fin. En los años sesenta participó en decenas de películas en las que saltaba de las producciones mediocres a estar nominado por la Academia con un ritmo sorprendente. Becket (1964); La noche de los generales (1966); Cómo robar un millón y... (1966); Casino Royale (1967); El león en invierno (1968), donde volvió a interpretar al rey Enrique II, como ya hiciera en Becket; y Adiós, Mr. Chips (1969); por todas fue candidato al Oscar como mejor actor. Fueron sus años de gloria.

En los años 70, un cáncer de estómago le fue apartando poco a poco de las pantallas. Volvió una década más tarde, tras un duro tratamiento y después de haber dejado la bebida, que perjudicaba aún más salud. Volvió, y volvió fuerte, pues en 1980 estrenó El especialista, película que despertó la controversia, y Mi año favorito (1982). De nuevo obtuvo sendas nominaciones a la estatuilla.

En 1991 volvió a ponerse la corona para interpretar a Sir King Cedric Willingham en la divertida Rafi, un rey de peso, y no era la primera vez que Peter O'Toole desempeñaba un rol de gobernante; en 1979 ya había destacado como el emperador Tiberio César Augusto en la subidita de tono Calígula. También, años después, hizo de príncipe y de presidente en varias producciones televisivas.

En 2003 la Academia le comunicó que iba a recibir el Oscar al conjunto de su carrera; O'Toole pensó que aquel galardón significaba que estaba acabado y, ofendido, escribió a la Academia diciendo que aún le quedaba mucho por hacer y que no pensaba ir recoger la maldita estatuilla. El Oscar le fue concedido igualmente y el actor terminó cediendo; pero se resarció al lograr por méritos propios una nueva nominación, tres años después, por Venus.

Era lo mejor de Troya (Wolfgang Petersen), con una interpretación conmovedora de Príamo, el padre de Héctor; allí conoció a Rose Byrne, de quien declaró que era una de las mejores jóvenes actrices con quien había trabajado. La otra era Jodie Whittaker, y con ella coincidió en el rodaje de Venus (2006).

De todos modos, siempre será Lawrence de Arabia.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (59 títulos)
2012 | For Greater Glory: The True Story of Cristiada
estrella
6
2010 | Eager to Die
estrella
5
2008 | Christmas Cottage
estrella
5
2008 | Dean Spanley
estrella
5
2008 | Iron Road
estrella
5
2008 | The Tudors
estrella
6
2007 | Stardust
estrella
6
2006 | One Night with the King
estrella
5
9
Venus
2006 | Venus
estrella
6
10
Lassie
2005 | Lassie
estrella
6
11
Troya
2004 | Troy
estrella
7
2003 | Imperium: Augustus
estrella
5
2003 | Bright Young Things
estrella
5
14
Hitler
2003 | Hitler: The Rise Of Evil
estrella
4
2002 | The Final Curtain
estrella
4
2002 | Global Heresy
estrella
4
1999 | Molokai: The Story of Father Damien
estrella
6
1999 | The Manor
estrella
5
1999 | Joan of Arc
estrella
7
1998 | Phantoms
estrella
4
1997 | Fairy Tale: a True Story
estrella
6
1996 | Gulliver's Travels
estrella
6
1993 | The Seventh Coin
estrella
4
1992 | Rebecca's Daughters
estrella
4
1991 | Isabelle Eberhardt
estrella
5
1991 | King Ralph
estrella
4
1990 | The Rainbow Thief
estrella
4
1989 | In una notte di chiaro di luna
estrella
3
1988 | High Spirits
estrella
4
1987 | The Last Emperor
estrella
7
1986 | Club Paradise
estrella
4
32
Creator
1985 | Creator
estrella
4
1984 | Supergirl
estrella
4
1982 | My Favorite Year
estrella
6
35
Masada
1981 | Masada
estrella
6
1980 | The Stunt Man
estrella
4
1979 | Caligola
estrella
3
1979 | Zulu Dawn
estrella
5
1978 | Power Play
estrella
3
40
Foxtrot
1976 | Foxtrot
estrella
4
41
Rosebud
1975 | Rosebud
estrella
5
1972 | The Ruling Class
estrella
5
1972 | Under Milk Wood
estrella
5
1972 | Man of La Mancha
estrella
5
1971 | Murphy's War
estrella
6
1970 | Country Dance
estrella
4
1969 | Goodbye, Mr. Chips
estrella
6
1968 | The Lion in Winter
estrella
7
1968 | Great Catherine
estrella
5
1967 | The Night of the Generals
estrella
6
1966 | How to Steal a Million
estrella
6
1966 | The Bible: In the Beginning...
estrella
6
1965 | Lord Jim
estrella
6
1965 | What's New, Pussycat?
estrella
4
55
Becket
1964 | Becket
estrella
7
1962 | Lawrence of Arabia
estrella
9
1960 | The Savage Innocents
estrella
6
1960 | The Day They Robbed the Bank of England
estrella
6
1960 | Kidnapped
estrella
5

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