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Biografía

Barry Jenkins

10/02/2017
(Liberty City, Miami, EE.UU., 19/11/1979)
Premios: 1 Oscar (más 1 nominaciones) Ver más
Oscar
2017
Ganador de 1 premio
Nominado a 1 premio
Sueño hecho realidad a la pálida luz de la luna
Barry Jenkins

Su historia parece un cuento de hadas, o lo que debería ser el cumplimiento del sueño americano para un afroamericano. Creciendo en familia desestructurada, sin recursos, con la droga y la violencia siempre pisando los talones, los logros artísticos de Barry Jenkins son sencillamente para quitarse el sombrero.

Barry Jenkins nació en 1979 en el conflictivo barrio de Liberty City en Miami, donde transcurre la acción que le ha puesto definitivamente en el mapa de los amantes del cine, Moonlight. Aunque las dificultades de su infancia y juventud no debieron llegar a los extremos que le toca vivir al protagonista de ese film, no fueron años fáciles. Tenía tres hermanos mayores que él, el apartamento que compartían era minúsculo, y su padre murió cuando él contaba 12 años; aunque resulta obligado señalar que ya antes había abandonando el hogar, aduciendo entre otras cosas que Barry no era realmente hijo suyo. Una actividad que le permitía olvidar los problemas en casa consistía en jugar con el equipo de fútbol americano de su instituto, aunque no consta que fuera ningún figura.

El cine le gustaba, pero no podía permitirse ir a las más conocidas escuelas del sector, en California. No obstante consiguió una beca y se matriculó para formarse como maestro en la Universidad Estatal de Florida, y allí acudió algún curso de cine que se impartía en Tallahassee. Entre sus compañeros de clase estaba Wes Ball, que años más tarde dirigió El corredor del laberinto. Su preparación en la dirección le condujo a filmar un par de cortos en 2003 –no eran fruslerías, su debut, My Josephine hablaba de un caso real, una lavandería llevada por árabes que lavaba gratis banderas americanas tras lo atentados del 11-S–, lo que le llevó a la audacia de escribir y dirigir su primer largometraje en 2008, una cinta independiente titulada Medicine for Melancholy, que seguía las andanzas de una pareja durante 24 horas en una ciudad de San Francisco que está perdiendo el vigor y la vitalidad de antaño, hecho que se mira con nostalgia. Se trataba de una película pequeña, rodada con sensibilidad, y en los circuitos festivaleros funcionó razonablemente bien, aunque nada hacía presagiar que con su segundo largo daría pie a alabanzas casi unánimes. De hecho pasarían casi ocho años hasta que pudo rodar Moonlight.

En el ínterim, trabajó en varios proyectos que no vieron la luz verde. Parece que para Focus Features escribió un libreto sobre Stevie Wonder y un viaje en el tiempo, tema que suena bastante bizarro, además de la adaptación de una novela de James Baldwin, “If Beale Street Could Talk”. También estuvo en Harpo Films, compañía de producción de Oprah Winfrey.

Había que vivir y procurarse ingresos, de modo que creó con un socio una pequeña empresa de publicidad, llamada muy apropiadamente Strike Anywhere. También siguió rodando cortos, e incluso fue contratado para escribir guiones de la enigmática serie de ciencia ficción The Leftovers, aunque nunca recibió un crédito, y él mismo admitiría que aquello no era lo suyo. A él le influían más cineastas como el hongkonés Wong Kar Wai, sobre quien escribió incluso un ensayo, o su admirado Hou Hsiao-hsien, director de Taiwán. E incluso moderaba debates de cineastas con los que soñaba un día emular.

Y en 2013, en el Festival de Telluride, llevó el coloquio nada menos que con Steve McQueen y Brad Pitt, cuando presentaban la proyección de la luego oscarizada 12 años de esclavitud. No podía imaginar que tres años después sería él quien presentaría la premiere mundial de Moonlight en el mismo marco. Pitt, a través de Plan B, sería uno de los que creyó en Jenkins. Se cumplía el sueño americano más improbable que cabe imaginar.

Dada la repercusión alcanzada por Moonlight, Globo de Oro al mejor drama, y ocho nominaciones a los Oscar, puede perderse la perspectiva de que es una película que, pese a su buena factura, está rodada con pocos medios, y haciendo encaje de bolillos. Los actores más conocidos del reparto son Mahershala Ali y Naomie Harris, ésta entonces de promoción de la cinta de James Bond Spectre, que colocó como pudo los 3 días de rodaje que exigía su personaje. Otra curiosa anécdota es que cuando el personaje de Ali está enseñando a nadar al protagonista cuando es niño, esto es real tal cual, no hubo que fingir demasiado, el pequeño Alex R. Hibbert apenas podía mantenerse a flote en el agua.

El origen del film fue un texto escénico nunca producido, "In Moonlight Black Boys Look Blue”, escrito por Tarell Alvin McCraney, y con el que Barry Jenkins se identificó con mucha facilidad, pues el ambiente de marginalidad en que transcurre el proceso de ingreso en la vida adulta de Chiron, descrito a tres edades distintas, no era muy diferente al vivido por el propio director, con familias desestructuradas, adicción a las drogas, narcotráfico y violencia. Lo describió muy atinadamente como “una colección visceral de recuerdos”, “un sueño febril”. Curiosamente, McCraney y Jenkins habían estudiado en la misma escuela, aunque nunca coincidieron y no se conocían antes de colaborar en este proyecto.

La cinta destaca por su humanidad, no es una cinta militante, y se pinta muy bien la fragilidad del protagonista, y la dificultad para encontrar ayuda, no tiene padre, y su madre es adicta al crack; con los amigos no tiene suficiente confianza, más cuando le acosan por una sensibilidad merced a la cual le tachan de “maricón”, y la suerte de figuras paternas que se asoman a su vida no son suficientes.

Tras un logro tan difícil de discutir, llega uno de esos momentos decisivos en la vida de Jenkins, ¿y ahora qué? Confiemos en que la presión del reconocimiento no le impidan acertar y seguir contando buenas historias.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (2 títulos)
2016 | Moonlight
estrella
8
2008 | Medicine for Melancholy

Guionista

Guionista (2 títulos)

Magazine



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