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Biografía

Damien Chazelle

(Providence, Rhode Island, EE.UU., 19/01/1985)
Premios: 1 Oscar (más 3 nominaciones) Ver más
Oscar
2017
Ganador de 1 premio
Nominado a 1 premio
Oscar
2015
Nominado a 2 premio
Entre la claqueta y la baqueta
Damien Chazelle

Todos bailan al son de su música. Preocupado por lo que se debe dejar atrás cuando se quieren cumplir los sueños, ha dejado claro su extrema pasión hacia el jazz y el cine clásico. Con “La La Land”, Damien Chazelle lleva camino de convertirse en el ganador más joven del Oscar al mejor director.

 

Hijo de Celia Martin, escritora y profesora, y del científico de origen francés Bernard Chazelle, Damien Sayre Chazelle siempre afirma que el cine fue su primer amor, pues quería dedicarse a ello desde muy joven. Durante una etapa de su vida le fue infiel con la música, mientras estudiaba en el instituto con un profesor de batería de fuerte carácter, que iba a resultar inspirador para su cine.

Cuando se dio cuenta de que jamás iba a triunfar en este terreno, volvió al Séptimo Arte. Mientras se graduaba en Harvard, en estudios Visuales y Ambientales, intimó con un compañero que iba a resultar determinante en su carrera, Justin Hurwitz. Ambos soñaban juntos con triunfar algún día. Damien Chazelle sólo vivía para dirigir películas, el otro sólo pensaba en componer, así que se complementaban, pues si al primero se le ocurría un film que comenzara en un atasco, al otro le venían a la cabeza las notas que acompañarían a las imágenes.

Finalizados sus estudios, ambos se mudaron a Los Ángeles. “Siempre quise hacer cine. Y ésa fue la razón por la que me vine a la ciudad mítica que en mi cabeza no es una ciudad, es Hollywood”, recuerda. Una vez instalados descubrieron que los productores no querían ni oír hablar de sus estrambóticas ideas. A pesar de todo obtuvieron un presupuesto, bastante bajo, para rodar su primer largo, Guy and Madeline on a Park Bench, donde ya dejaban claras sus señas de identidad, pues tenía como personaje central a un trompetista que trata de superar la ruptura con su novia. Por lo demás, pocas palabras y mucha música.

Como el film no acabó de triunfar, Damien Chazelle dedicó un tiempo a los guiones, como en el caso El último exorcismo: Parte II, redactado a cuatro manos con el director, Ed Gass-Donnelly. También escribió un encargo para la productora española A3media, Grand Piano. Eugenio Mira acabó dirigiendo el film, donde Elijah Wood interpretaba a un talentoso pianista al que apunta durante un concierto un francotirador anónimo.

Con el dinero recaudando iba ahorrando… Concibió un libreto inspirado por su antiguo mentor en su etapa de aspirante a músico, que define como “un drama de dos habitaciones y una batería”. Pero el libreto de Whiplash no acababa de convencer en ninguna productora. Para comprobar si alguien se decidía cogió las primeras quince páginas y rodó un corto como prueba, donde J.K. Simmons, secundario de prestigio, interpretaba al exigente instructor que atemoriza a sus alumnos. Hurwitz le puso notas a ritmo desenfrenado.

La muestra arrancó una ovación cuando se proyectó en Sundance, lo que le permitió lograr la financiación para reconvertirlo en un largo. Reclutó a Miles Teller para meterse en la piel del protagonista, estudiante de jazz que aspira a convertirse en uno de los grandes. Se podría decir que se trata de un “buen trabajo” de no ser porque el personaje de Simmons defiende en el metraje que esas palabras impiden que a quien van dirigidas siga esforzándose… Ganó el Premio de la Audiencia y el Gran Premio del Jurado en el Festival de Sundance del siguiente año, y tres Oscar, al montaje, sonido y secundario (un Simmons sencillamente impresionante).

Con tanto éxito, una compañía grande, Lionsgate, avaló un proyecto que guardaba en un cajón tras haberlo paseado sin éxito. “Escribí La ciudad de las estrellas (La La Land) en 2010. Pero si hubiera hecho la película entonces posiblemente la habría fastidiado”, explica. “Habría acusado la falta de experiencia, o no habría contado con el reparto adecuado. Hollywood es un lugar que te puede hacer sentir muy impaciente, y yo ya soy impaciente por naturaleza. En muchos momentos del proceso perdí los estribos, y sentí que había un complot en mi contra. Pero, insisto, fue mejor así”.

En su tercer proyecto conjunto se luce más que nunca Hurwitz, pues compuso unas frescas canciones. Damien Chazelle reclutó a los protagonistas, Ryan Gosling y Emma Stone, porque le demostraron saber cantar y bailar. “Los actores se tienen que mover llevados por sus emociones para que el baile se sienta natural y con los pies en el suelo”, ha declarado. Interpretan a un pianista de jazz y a una aspirante a actriz que viven una intensa historia de amor, al tiempo que el primero trata de hacerse con un local de jazz y la segunda convertirse en estrella. Supone una sentida declaración de amor a la música, a la ciudad de Los Ángeles y al cine, especialmente al musical, con tributos nada disimulados a clásicos como West Side Story y Los paraguas de Cherburgo.

Tragicómico, como los filmes precedentes, subyace un duro tema central, el precio que se paga por triunfar, y cumplir los sueños, cuando las aspiraciones chocan con los sentimientos. Arrasó en las taquillas demostrando al público que odiaba los musicales lo equivocados que estaban. La ciudad de las estrellas (La La Land) hizo historia al convertirse en el film con mayor número de Globos de Oro, triunfando en siete categorías. Poco después, sería el más nominado a los Oscar, con catorce opciones de premio. 

Damien Chazelle no sólo piensa en el Séptimo Arte y el jazz. En su vida también cabe una novia, Olivia Hamilton, y un perro, Colin, dachhund de pelo negro.

Trabajos destacados

Filmografía

Guionista

Guionista (6 títulos)
2016 | 10 Cloverfield Lane
estrella
6
2014 | Whiplash
estrella
8
2013 | Grand piano
estrella
6
2013 | The Last Exorcism: Part II
estrella
3
2009 | Guy and Madeline on a Park Bench

Director

Director (3 títulos)

Fotógrafo

Fotógrafo (1 títulos)

Magazine



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