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Biografía

Gena Rowlands

05/07/2011
(Madison, Wisconsin, EE.UU., 19/06/1930)
Premios: 1 Oscar (más 1 premios) Ver más
Oscar
2016
Ganador de 1 premio
  • Oscar honorífico
Ganador de 1 premio
Gena Rowlands

Grandísima actriz dramática, sus mejores filmes los hizo con su marido John Cassavetes, y de hecho dos de ellos le valieron sendas nominaciones a los Oscar. El gusanillo del cine ha sabido transmitirlo a sus tres hijos.

Virginia Cathryn Rowlands, más conocida como Gena Rowlands, nació el 19 de junio de 1930 en Madison, Wisconsin, Estados Unidos. De buena familia, su padre era banquero y legislador del estado, y su madre pintora; su hermano mayor, David, acabaría siendo actor como ella. Teniendo Gena nueve años a su progenitor le ofrecieron un buen puesto en Washington, en el Departamento de Agricultura, de modo que allá se trasladó toda la familia. Tres años después tocaba empacar de nuevo, esta vez rumbo a Milwaukee, en su estado natal de Wisconsin, donde la nueva responsabilidad profesional del padre estaba en la Oficina de Precios; “culo inquieto” poco despúes marchaban para Minneapolis, Minnesota. Entre 1947 y 1950 Gena estudió en la Universidad de Wisconsin, y de allí partiría finalmente a Nueva York, donde se formaría como actriz en la Academia America de Artes Dramáticas. En esta institución conoció y se enamoró de su marido, John Cassavetes.

Los primeros trabajos actorales de Gena fueron en compañías de teatro de repertorio y en el Provincetown House. La guapa y rubia actriz debutaría en Broadway con “The Seven Year Itch”, la obra de teatro de Gabriel Axelrod que dio pie al film de Marilyn Monroe La tentación vive arriba, con la que inició una gira por todo Estados Unidos. Y trabajó frente a Edward G. Robingon en “Middle of the Night”. En televisión haría en la década de los 50 papeles en populares programas como Studio One o General Electric Theater. O series televisivas como Laramie, Alfred Hitchcock presenta y 87th Precint. Más tarde llegarían Bonanza y El virginiano.

Aunque se supone que aparecía fugazmente en Sombras (1959), dirigida por su marido John Cassavetes, lo cierto es que su verdadero debut en cine se produjo con el western Los valientes andan solos (David Miller, 1962), donde daba la réplica a Kirk Douglas –el actor mencionaba este film como su película favorita– y Walter Matthau; no fue mal comienzo. Y ese mismo año Robert Mulligan le dirigió en las aventuras de Camino de la jungla, de nuevo con actores de prestigio, Rock Hudson y Burl Yves.

Sea como fuere, es evidente que Gena Rowlands se convirtió sobre todo en musa de su marido, el también actor y director John Cassavetes, modelo para el cine independiente, que la dirigió en siete formidables películas: Ángeles sin paraíso (1963), donde era secundaria junto a Burt Lancaster y Judy Garland en una trama de un colegio de deficientes mentales; Faces (1968), sobre un matrimonio en descomposición; Así habla el amor (1971), donde daba vida a una mujer depresiva; Una mujer bajo la influencia (1974), donde es una mujer trastornada, la esposa de Peter Falk, y que le valió su primera nominación al Oscar en el que es muy posiblemente el mejor papel de su carrera, además de que su marido también fue nominado como director; Noche de estreno (1977), una mirada al mundo del teatro; Gloria (1980) en que es una ruda mujer que protege a un niño testigo de un crimen, papel que le dio la segunda nominación al Oscar; Corrientes de amor (1984), donde era la hermana de un escritor -Cassavetes- consumido por el alcohol; además coincidieron como actores en las comerciales Las Vegas, 1970 (1969) y Pánico en el estadio (1976), y en Tempestad (1980), actualización de la obra de William Shakespeare a cargo de Paul Mazursky.

Casados en 1954, tuvieron tres hijos cineastas, el más conocido el también director Nick Cassavetes, que ha dirigido en varias ocasiones a su madre, como en los títulos Volver a vivir (1996), Atrapada entre dos hombres (1997) y El diario de Noa (2004). Sin duda que Zoe R. Cassavetes reclamó el derecho a dirigir a su madre como su hermano, y lo hizo en Broken English (2007). Incluso la madre de Gena, Lady Rowlands, actuaría en varios filmes de John Casavettes. Sobre el trabajo en cine conjunto de marido y mujer, Peter Bogdanovich escribió que “si algún otro director y actriz han trabajado juntos logrando repetidamente tales niveles emocionales, yo no los conozco”. Rowlands destacaría lo meticuloso que era Cassavetes en su trabajo, no improvisaba habitualmente.

Con todo lo dicho, pienso que queda claro que Gena es una mujer muy familiar, muy enamorada de su esposo y amante de sus tres hijos, que logró conciliar trabajo y hogar, algo no tan sencillo teniendo de jefe a su marido. Sólo ha estado casada con John Cassavetes, que falleció por una cirrosis en 1989. No obstante, Rowlands ha hecho cine más allá del ámbito del hogar, como es bien sabido. Algunos de sus títulos más destacados son Otra mujer (Woody Allen, 1982), donde escuchaba las confidencias de una mujer a su psiquiatra por la delgada pared de su apartamento; Noche en la Tierra (1991), película coral de Jim Jarmusch. Con Frank Sinatra hizo una de gángsteres, Hampa dorada (1968), y con el amigo Peter Falk estaría en El mayor robo del siglo (William Friedkin, 1978), e incluso en un episodio de la serie Colombo. Junto a Bette Davis rodaría el telefilm Madre e hija (1979).

Lo cierto es que si estaba a gusto con un director o un actor, aquello era un estímulo para que Gena Rowlands repitiera con esa persona. Así, aunque no sean filmes memorables, hizo para Lasse Hallström Querido intruso (1991) y Algo de que hablar (1995). No fue culpa suya, pero La biblia de neón (Terence Davies, 1995) no estaba a la altura de la novela de John Kennedy Toole; más interesantes eran Un mundo a su medida (Peter Chelsom, 1998), donde tenía un rol secundario en la conmovedora historia de la amistad de dos chavales algo friquis, uno por enfermedad, y la coral Jugando con el corazón (Willard Carroll, 1998), donde compartía planos con el legendario Sean Connery.

Lo cierto es que, ya octogenaria, Gena Rowlands no deja de trabajar. De los últimos años se pueden destacar su trabajo en otro film coral, Vidas ajenas (2004), y una de terror sureño, La llave del mal (2005). En estos momentos ultima Yellow, film sobre la lacra de la droga donde le ha dirigido su hijo Nick.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (33 títulos)
2006 | Paris, je t'aime
estrella
5
2005 | The Skeleton Key
estrella
7
2004 | The Notebook
estrella
5
2004 | Taking Lives
estrella
5
2002 | Hysterical Blindness
estrella
4
1998 | Playing By Heart
estrella
7
1998 | Paulie
estrella
5
1998 | Hope Floats
estrella
5
1998 | The Mighty
estrella
6
1998 | Grace & Glorie
estrella
5
1997 | She's So Lovely
estrella
6
1996 | Unhook the Stars
estrella
6
1995 | The Neon Bible
estrella
5
1995 | Something to Talk About
estrella
6
1994 | Parallel Lives
estrella
4
1991 | Once Around
estrella
4
1991 | Night on Earth
estrella
7
1988 | Another Woman
estrella
7
1987 | Light of Day
estrella
4
1984 | Love Streams
estrella
7
21
Gloria
1980 | Gloria
estrella
7
1979 | Strangers: The Story of a Mother and Daughter
1978 | The Brink's Job
estrella
5
1977 | Opening Night
estrella
8
1976 | Two-Minute Warning
estrella
5
1974 | A Woman Under the Influence
estrella
8
1971 | Minnie and Moskowitz
estrella
6
1969 | Gli intoccabili
estrella
5
29
Faces
1968 | Faces
estrella
7
1967 | Tony Rome
estrella
5
1963 | A Child Is Waiting
estrella
6
1962 | Lonely Are the Brave
estrella
7
1962 | The Spiral Road
estrella
5

Guionista

Guionista (1 títulos)

Magazine



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