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Biografía

Heath Ledger

23/01/2008
(Western Australia, Australia, 04/04/1979; † Manhattan, Nueva York, EE.UU., 22/01/2008)
Premios: 1 Oscar Ver más
Oscar
2009
Ganador de 1 premio
El hombre tranquilo
Heath Ledger

Nada conmociona tanto como la muerte inesperada de una persona joven, que parece tener ante él un futuro prometedor. Por ello ha impresionado tanto la muerte de Heath Ledger, con tan sólo 28 años, y al que tuve el privilegio de entrevistar en 2002, cuando andaba promocionando una película cuyo título, ahora, se diría premonitorio: Destino de caballero.

Heath Ledger fue encontrado muerto el martes 22 de enero en su apartamento en el SoHo de Manhattan. Los rumores sobre las causas de su muerte, es inevitable, se han disparado. Más porque le tenía que haber afectado su separación de Michelle Williams, con la que tenía una hija de dos años, Matilda Rose. Curiosamente, había comentado a propósito de su hija: “Aprendes más de ti mismo a través de tu hija, supongo. Pienso que también miras a la muerte de modo diferente. Es una paradoja: te sientes bien pensando en la muerte porque piensas que sobrevives en ella, pero al mismo tiempo, no quieres morir porque quieres estar cerca de ella el resto de su vida.” A la espera de la autopsia, y a pesar de la precipitación y el morbo con que se mueven algunos, lo cierto es que no existe ningún indicio claro de violencia o de suicidio. Su familia no duda en que la muerte fue accidental. En la mesita de noche el actor tenía un frasco de píldoras de dormir con receta, y no se encontró en su apartamento ninguna sustancia ilegal. El actor había declarado que últimamente le costaba dormir, que estaba pensando todo el tiempo: “La semana pasada dormí un promedio de dos horas diarias”, dijo en cierta ocasión, estresado por los rodajes de I'm Not There y El caballero oscuro. Mucho público se congregó alrededor de su casa al correrse la noticia, y uno de los cineastas que trabajó con él en El patriota, el también australiano Mel Gibson, declaró: “Tenía tanta esperanza en él. Estaba apenas despegando, y perder la vida tan joven supone una pérdida trágica”.

El actor había nacido en Perth, Australia, el 4 de abril de 1979. Sus primeros pinitos como intérprete infantil fueron peterpanescos –encarnó al eterno niño imaginado por James M. Barrie– en una compañía de teatro local. Me contaba Ledger: “Convertirme en actor ocurrió gracias a mi hermana mayor, a la que le gustaba el teatro. Yo iba a verla y me sentaba en primera fila en sus representaciones. Me encantaba, porque de alguna forma sentía lo que ella sentía.” Luego se convirtió en actor infantil televisivo, y ya en 1992 probó fortuna en el cine con Clowning Around, que no era gran cosa. Mientras que Two Hands, rodada en Australia, era un título en clave tarantinesca, que le permitió ejecutar el salto a Hollywood. Realmente el primer trabajo con el que llamó la atención fue 10 razones para odiarte, versión en la clave adolescente de la comedia de Shakespeare “La fierecilla domada”.

Puesta la pica en la meca del cine, Ledger tuvo la suerte de convertirse en la ficción en hijo del mismísimo Mel Gibson, en una épica película situada en la guerra de la independencia: El patriota. El actor se veía cómodo en las películas de época, pues de ahí pasó a protagonista de un film medieval repleto de conscientes anacronismos y muy romántico, Destino de caballero. El nacimiento de una estrella quedaba confirmado. Y también su conexión con cierto cine de aventuras, pues intervendría en la nueva versión de una historia clásica de amor y coraje en la época del colonialismo inglés: Las cuatro plumas (2002); y en Ned Kelly, suerte de western australiano, rodado en un país natal que nunca olvidó.

Llama la atención en el actor que nunca sobreactúa, se le diría la encarnación del “hombre tranquilo”, aunque en sus películas a veces se enfrentara a situaciones límite. Desprende gran energía, pero se diría que la procesión va por dentro, que su interior es todo un mundo por descubrir. No todo es valioso en la filmografía de Ledger: su papel de cura en Devorador de pecados no daba mucho de sí, tan estúpida era la historia que narraba el film; pero es necesario subrayar que el actor arriesgaba, ya fuera aceptando un papel no principal en Monster's Ball (allí la función era de la oscarizada Halle Berry y de Billy Bob Thornton), o haciendo lo propio en la surfera y skateboardera Los amos de Dogtown.

Es obvio que arriesgó, y mucho, con Brokeback Mountain, la historia de amor gay dirigida por Ang Lee que le valió una nominación al Oscar. La película fue importante por varios motivos: la complejidad de su papel; el convertirse en protagonista involuntario del potente lobby rosa, que usó la película como ariete de sus reivindicaciones; y el conocer a la actriz Michelle Williams, su pareja durante dos años y madre de su hija. Casi de seguido hizo con Terry Gilliam El secreto de los hermanos Grimm, donde era uno de los fraternales cuentistas, el otro era Matt Damon. Y Casanova, revisión fallida del mito del mujeriego seductor. Oscura, deprimente y, sí, arriesgada, era Candy, un infernal descenso al horror degradante de la drogadicción, película sin concesiones y desesperanzada, donde de nuevo volvía a su amada Australia.

Protagonista en el acercamiento a Bob Dylan de I'm Not There –su compañera de reparto y nominada al Oscar Cate Blanchett dijo que estaba “triste e impresionada” y que “siempre admiré su desarrollo continuado como artista”– se diría una broma del destino que su último personaje sea el Joker de Batman en la esperada El caballero oscuro, a estrenar en verano de 2008. Y se queda empantanada la que iba a ser su segunda colaboración con Gilliam, El imaginario del Doctor Parnassus.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (17 títulos)
2009 | The Imaginarium of Doctor Parnassus
estrella
6
2008 | The Dark Knight
estrella
9
2007 | I'm Not There
estrella
5
2006 | Candy
estrella
5
2005 | Brokeback Mountain
estrella
6
2005 | The Brothers Grimm
estrella
6
2005 | Lords of Dogtown
estrella
7
2005 | Casanova
estrella
5
2003 | Sin Eater
estrella
3
2003 | Ned Kelly
estrella
4
2002 | The Four Feathers
estrella
6
2001 | A Knight's Tale
estrella
5
2001 | Monster's Ball
estrella
6
2000 | The Patriot
estrella
6
1999 | Two Hands
estrella
5
1999 | 10 Things I Hate About You
estrella
3
1992 | Clowning Around
estrella
4

Magazine



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