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Biografía

James Gray

10/09/2015
Premios: 1 Festival de Venecia Ver más
Ganador de 1 premio
La noche es trágica
James Gray

Nueva York es fría, gris y dura. Las familias luchan juntas para sobrevivir en un entorno hostil. La noche ilumina las calles con farolas y neones de discoteca. Los hombres desdichados, los inadaptados, salen a ganarse el pan como pueden y James Gray lo graba todo sin que lo vean.

Dice James Gray que él siempre ha sido un inadaptado, que siempre se ha sentido desplazado y que este es el tema central de su cine: desde Cuestión de sangre, su debut, hasta El sueño de Ellis, su última película. Toda su obra está plagada de personajes que no encuentran su lugar, que se siente extraños en su teórico hogar. Y todos ellos malviven en Nueva York, la ciudad natal del director.

Y así, en efecto, vive el personaje de su primera película. El protagonista de Cuestión de sangre es un asesino a sueldo repudiado por su familia. Ha vuelto a Brooklyn y tiene que esconderse de todos. Sólo su hermano pequeño aporta algo de luz a su vida. Con esta historia el joven Gray, tenía solo 24 años, ganó el León de Plata en el Festival de Venecia. Historia potente y trágica, planificación elegante, ambiente nostálgico: su debut ya presentaba las principales características de su cine.

Pasarían 6 años hasta que James Gray estrenase otra película. Lo hizo con La otra cara del crimen, una obra que tenía una temática similar a su predecesora: un ex presidiario vuelve a casa para rehacer su vida, pero no tarda en meterse en los turbios negocios de su mejor amigo. La estética de la película había mejorado mucho con respecto a su trabajo anterior, pero también lo hacían los personajes, ahora más complejos y ricos en matices. En parte esto fue gracias al dúo protagonista, formado por Mark Wahlberg y Joaquin Phoenix, que estuvo estupendo. Todo esto hizo que la película fuese seleccionada para competir por la Palma de Oro de Cannes.

Y pese al éxito de sus dos películas, James Gray no pudo estrenar otra hasta 2007, siete años después. En una reciente entrevista, el director explicaba así las lagunas temporales entre sus diferentes trabajos: “A veces decides ir a cenar con unos amigos pero, como uno quiere comida francesa, el otro prefiere sushi y a otro le van las hamburguesas, al final cada uno se va a cenar por su cuenta. Imagina, pues, qué difícil es poner de acuerdo a un equipo de cien personas para trabajar durante un par de años y con un presupuesto de varios millones de dólares”.

La noche es nuestra volvía, cómo no, a explotar el personaje del inadaptado. Joaquin Phoenix, que se había convertido en el actor fetiche de James Gray, era en esta película un hombre de negocios oscuros con un hermano policía. La relación entre ellos, entre el mundo de la ley y el del crimen, es el tema central de la cinta. Y de fondo la oscura Nueva York, su ambiente gris melancólico. Cine negro y drama familiar, todo en uno. Y de nuevo estuvo en la sección competitiva de Cannes, que reconocía a un director que mimaba sus trabajos, que tenía muy claro qué clase de cine quiere hacer: “Intento seguir la estela de Coppola, Martin Scorsese, Robert Altman y Stanley Kubrick. Para mí, ellos encarnan un cine americano basado en la profundidad temática y la creación de atmósferas”.

La siguiente película de James cambió en la superficie, pasó del drama mafioso al drama romántico, pero no renunció al hilo conductor de su filmografía: el inadaptado. El protagonista de Two Lovers es un hombre extraño y psicológicamente inestable, que intenta superar su última crisis mientras vive con sus padres. De repente, dos mujeres entran en su vida para cambiarla: Sandra, la estabilidad personificada, y Michelle, que es todo misterio e impulsos; como en su anterior trabajo, dos mundos opuestos se enfrentan. Película triste y conmovedora, filmada con una sinceridad increíble. Con esta obra, y con su tercera presencia en Cannes, Gray se consagró como uno de los directores jóvenes más interesantes del momento.

Del drama romántico saltó al drama de época con El sueño de Ellis. Diferente ambiente para unos personajes con trastornos similares. La protagonista de la cinta es una mujer que, junto a su hermana, deja su Polonia natal para buscar un futuro mejor en Nueva York. Pero por una enfermedad de su hermana, ella se ve obligada a ganar dinero para que la dejen entrar en el país y su única opción es prostituirse. Película dura y conmovedora sobre la lucha de una mujer por hacerse un hueco en un país extraño y salvar a su hermana. Otra vez, la estética de la obra se fusiona con la historia para crear una atmósfera gris, triste, oscura, que contrasta con las luces de los escenarios en lo que la protagonista tiene que mostrarse.

La carrera de James Gray es corta, pero todas sus películas muestran un trabajo y un talento enormes. Con solo cinco títulos, este cineasta ha demostrado que es un maestro de la ambientación, que en su cine siempre tiene una función primordial. Sus obras están rodadas con nervio y pasión, buscando emociones sinceras, algo que él mismo echa en falta en el grueso del cine americano: “Stanley Kubrick dijo una vez que ojalá todas las películas fueran más provocativas y más sinceras. Y el cine hoy en día intenta ser provocador pero no sincero, le faltan pasión y compromiso emocional. Desde que las ideas posestructuralistas se impusieron a finales de los 60, el cine ha vivido una devaluación de la emoción. Todo lo emocional se considera cursi y se contempla con cinismo. En cambio, la emoción es exactamente lo que yo busco”.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (7 títulos)
2017 | The Lost City of Z
estrella
6
2014 | The Immigrant
estrella
6
2014 | The Red Road | Serie TV
2008 | Two Lovers
estrella
4
2007 | We Own the Night
estrella
6
2000 | The Yards
estrella
5
1994 | Little Odessa
estrella
4

Guionista

Guionista (7 títulos)

Magazine



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