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Biografía

James Whitmore

09/02/2009
(White Plains, New York, EE.UU., 01/10/1921; † Malibu, California, EE.UU., 06/02/2009)
El bibliotecario de ‘Cadena perpetua’
James Whitmore

El prolífico actor secundario James Whitmore –dos veces nominado al Oscar– ha fallecido el 6 de febrero en su casa de Malibú (California) a los 87 años de edad. Whitmore padecía cáncer de pulmón desde hace algún tiempo. Los cinéfilos le recordarán especialmente por su papel en Cadena perpetua, donde era el viejo bibliotecario, incapaz de adaptarse a la vida fuera de la prisión. El director de esta cinta, Frank Darabont, realizó unas emotivas declaraciones tras enterarse de su fallecimiento: “Era una leyenda viva, un icono para todos nosotros. No nos podíamos creer que estuviera en el reparto. Pero cuando llegó al plató y alguien le llamó señor Whitmore, respondió con un gruñido delicioso: Demonios, hijo, llámame Jim”.

Nacido en 1921, en White Plains (Nueva York), James Whitmore fue un gran deportista durante su juventud. Ganó una beca deportiva, en la universidad de Yale, y todo presagiaba que haría carrera en el fútbol americano. Pero dos lesiones seguidas dieron al traste con sus aspiraciones. Tras graduarse en Yale, ingresó en el ejército durante la II Guerra Mundial. Fue enviado al Pacífico, donde en el curso de un combate estuvo a punto de morir por culpa de la disentería.

De regreso a casa, decidió convertirse en actor, a pesar de la oposición inicial de sus padres, estrictos metodistas, que no veían con buenos ojos que su hijo se integrara en el frívolo mundillo del espectáculo. Debutó en el cine con un importante papel en Relato criminal, junto a Glenn Ford. Poco después interpretó Fuego en la nieve, con la que obtuvo el Globo de Oro y una infructuosa candidatura al Oscar. Optaría a una segunda estatuilla en 1975, por Give’em Hell Harry. Fue una candidatura excepcional, ya que ha sido la única vez en la que alguien haya optado a este galardón por una película interpretada sólo por él. Encarnaba al presidente Harry Truman, en un monólogo con el que también obtuvo un gran éxito en el teatro. No fue el único show que hizo en los escenarios en solitario, pues también encarnó a Theodore Roosevelt y Will Rogers, en monólogos similares que tuvieron una gran aceptación.

En 1947, James Whitmore se casó con Nancy Mygatt, con la que tuvo tres hijos. Tras el divorcio se unió a la actriz Audra Lindley, con la que apareció en varias obras de teatro. Posteriormente también estuvo unido a la también actriz Noreen Nash. En cine realizó una gran interpretación como el militar protagonista de La humanidad en peligro, todo un clásico de la serie B, en el que unas gigantescas hormigas están a punto de acabar con la civilización. Apareció –casi siempre en papeles breves– en más de un centenar de series y películas como La jungla del asfalto, El planeta de los simios (1968), Brigada homicida, Tora, Tora, Tora, La furia de los siete magníficos, etc. A las órdenes de Frank Darabont no sólo interpretó la citada Cadena perpetua, sino que también era uno de los secundarios de The Majestic. Estuvo al pie del cañón hasta prácticamente el final de su vida, pues su último trabajo fue un episodio de CSI: Las Vegas, de 2007.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (37 títulos)
1997 | The Relic
estrella
4
1994 | The Shawshank Redemption
estrella
8
3
Loca
1987 | Nuts
estrella
5
1980 | The Golden Honeymoon
estrella
6
1980 | The Firts Deadly Sin
estrella
4
1978 | The Word | Serie TV
estrella
3
1977 | The Serpent's Egg
estrella
5
1975 | I Will Fight No More Forever
estrella
5
1975 | Give 'em Hell, Harry!
estrella
4
1973 | La polizia incrimina la legge assolve
1972 | Chato's Land
estrella
6
1970 | Tora! Tora! Tora!
estrella
6
1969 | Guns of the Magnificent Seven
estrella
4
1968 | Madigan
estrella
7
1968 | Planet of the Apes
estrella
8
1968 | The Split
estrella
5
1967 | Waterhole Three
estrella
4
18
Chuka
1967 | Chuka
estrella
6
1960 | Who Was That Lady?
estrella
5
1958 | The Restless Years
estrella
5
1958 | The Deep Six
estrella
4
1956 | The Eddy Duchin Story
estrella
6
1956 | Crime in the Streets
estrella
7
1955 | Battle Cry
estrella
6
1955 | The McConnell Story
estrella
4
1955 | The Last Frontier
estrella
5
1954 | Them!
estrella
6
1954 | The Command
estrella
4
1953 | Kiss me Kate
estrella
6
1953 | The Girl Who Had Everything
estrella
4
1953 | All the Brothers Were Valiant
estrella
4
1952 | Above and Beyond
estrella
4
1950 | The Asphalte Jungle
estrella
8
1950 | Please Believe Me
estrella
4
1950 | The Next Voice You Hear…
estrella
5
1950 | The Outriders
estrella
5
1949 | The Undercover Man
estrella
7

Magazine



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