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Biografía

Jane Russell

01/03/2011
(Bemidji, Minnesota, EE.UU., 21/06/1921; † Santa Maria, California, EE.UU., 28/02/2011)
Exuberante simpatía
Jane Russell

Lo suyo fue llegar y besar el santo, como quien dice. Será recordada por algunos papeles que realzaron enormemente su belleza y su sentido del humor. Jane Russell murió ayer 28 de febrero en su casa de Santa María, California. La actriz tenía 89 años.

La actriz saltó a las revistas de medio mundo gracias a las fotos promocionales de la película El Forajido, su debut cinematográfico. El director y magnate Howard Hughes la eligió en esa película para enamorar a Billy el Niño y cuentan que ideó ciertas artimañas para realzar el busto de la actriz. Cierto o no, la obsesión del poderoso multimillonario no deja lugar a dudas: “Hughes –comentaba Russell– me tuvo haciendo publicidad todas las horas del día, cinco días a la semana, durante cinco años”. Y el resultado fue que la belleza morena de Jane Russell no pasó desapercibida para nadie y su personaje de Rio McDonald entró en la posteridad como icono del ideal femenino.

Ernestine Jane Geraldine Russell nació el 21 de junio de 1921 en Bemidji, Minnesota. Su padre era teniente del ejército y su madre había trabajado como actriz en una compañía ambulante. Cuando su padre se retiro del ejército la familia se trasladó a Canadá y más tarde a California. Jane era la única mujer entre cuatro hermanos y su madre se encargó de que tomará clases de piano. Tras graduarse en la escuela empezó a trabajar como recepcionista, y aunque planeaba ser diseñadora, tuvo que olvidarse de ese sueño cuando su padre murió, pues la familia necesitaba dinero. Entonces decidió trabajar como modelo, ya que su impresionante figura empezaba a destacar, al igual que su bello rostro de sinuosas formas, amplia sonrisa y pícara mirada.

Ahorrando lo suficiente logró entrar después en una escuela de arte dramático, y con sólo 20 años fue contratada como protagonista femenina en El forajido, trabajo por el que cobró 50 dólares a la semana. La película se rodó en 1941, pero tuvo innumerables problemas con la censura (debido al físico provocativo de la actriz) y sólo se proyectó de modo limitado en 1943. Cuando finalmente logró estrenarse en todo el país en 1946 el éxito de público fue arrollador. A la bonanza profesional se unió la sentimental, pues la actriz se casó en 1943 con Bob Watterfield (se divorciaría 24 años después, y luego sobreviviría a dos maridos más). En 1946 también rodó el drama Young Widow. Pero a pesar de esos papeles serios iniciales, Jane Russell tenía un don innato para la comedia y así lo demostró en 1948 con Rostro pálido, un simpático western en donde acompañaba al inigualable cómico Bob Hope, con quien también trabajaría en la secuela El hijo de rostro pálido (1952).

En los años 50 comenzaría la década de éxito de la actriz. Compartió cartel con el maestro de humor Groucho Marx en Don Dólar (1951) y luego cambió de registro emprendiendo una serie de películas de cine negro de alto el nivel: Las fronteras del crimen (1951) y Una aventurera en Macao (1952) con Robert Mitchum, y Las Vegas Story (1952) con Victor Mature. Pero fue en 1953 cuando su nombre y su talento volvieron a llenar toneladas de papel cuché. Ése fue el año en que compartó protagonismo con Marilyn Monroe en Los caballeros las prefieren rubias. En esa deliciosa comedia de Howard Hawks, ambas actrices encarnaban a Lorelei y Dorothy, dos artistas del espectáculo ávidas de encontrar marido. Las divas forman una pareja encantadora, absolutamente compenetrada y llena de humor, y regalan temas musicales fabulosos, como el que da inicio al film ("A Little Girl from Little Rock"), el mítico "Diamonds Are a Girl's Best Friends" cantado por la Monroe o "Bye Bye Baby" interpretado por ambas. En 1955 probaría con el género de aventuras en La sirena de las aguas verdes, de John Sturges y también acompañaría al galán Clark Gable en el estimable western Los implacables. Y al año sieguiente rodaría el drama La rebeldía de la Sra. Stover, de la mano de Raoul Walsh, así como Sangre caliente, del maestro Nicholas Ray.

Sin embargo, los mejores años de la actriz estaban acabando, pues a pesar de que todavía era muy joven no se prodigaba mucho en el cine. Rodó con Norman Taurog la comedia The Fuzzy Pink Nightgown en 1957 y casi diez años más tarde destacó como la enamorada de Dana Andrews en el western Johnny Reno, su último papel de renombre.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (17 títulos)
1966 | Johnny Reno
estrella
6
1964 | Fate Is the Hunter
estrella
7
1956 | Hot Blood
estrella
6
1956 | The Revolt of Mamie Stover
estrella
6
1955 | Foxfire
estrella
4
1955 | The Tall Men
estrella
6
1955 | Underwater!
estrella
5
1953 | Gentlemen Prefer Blondes
estrella
6
1952 | Montana Belle
estrella
3
1952 | The Las Vegas Story
estrella
5
1952 | Macao
estrella
6
1952 | Son of Paleface
estrella
5
1951 | His Kind of Woman
estrella
6
1951 | Double Dynamite
estrella
5
1948 | The Paleface
estrella
4
1943 | The Outlaw
estrella
6

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