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Biografía
Kenneth Branagh
09/12/2009
(Belfast, Reino Unido, 10/12/1960)
Pasión por los clásicos
por Pablo de Santiago
Kenneth Branagh

Aunque ha actuado en numerosas obras teatrales y películas, el cineasta Kenneth Branagh debe su prestigio sobre todo a las películas que ha dirigido, en su mayoría adaptaciones de las obras de William Shakespeare. Y es que ambos comparten el intrincado mundo de las pasiones como terreno artístico favorito.

A sus casi cincuenta años puede decirse que Kenneth Branagh es uno de los cineastas británicos más afamados. Es cierto que como actor no tiene una filmografía memorable, pero como recuperador de William Shakespeare ha sido llamado en justicia el heredero de Sir Laurence Olivier. En efecto, sólo unas pocas almas muy compenetradas con las obras teatrales del genio británico de Stratford-Upon-Avon han logrado transmitir con convincente fidelidad las pasiones de sus héroes y heroínas ficticios a la pantalla de celuloide. Y una de ellas es Kenneth Branagh.

Nacido en Belfast el 10 de diciembre de 1960, Kenneth Charles Branagh es el tercer hijo de una familia protestante de clase obrera. Debido a la violencia en Irlanda del Norte, la familia se trasladó a Reading (Inglaterra) cuando Kenneth tenía 9 años. No hay más que ver sus películas para darse cuenta de que Kenneth es un tipo listo y activo, y así lo demostró también desde jovencito. Fue capitán del equipo de fútbol del colegio y escribía asiduamente en una revista local. Pero su ambiciones vitales cambiaron radicalmente cuando a los 15 años vio al actor Derek Jacobi –con quien años después trabajaría en numerosas ocasiones– en el papel protagonsta de “Hamlet”. Aquello le cambió la vida y el joven Kenneth decidió que sería actor. Ingresó así en la Royal Academy Dramatic Art y pronto trabajó en muchos montajes teatrales, como "Another Country", que le valieron premios diversos. Fue sin embargo su participación en “Henry V” de la Royal Shakespeare Company la que le haría más famoso y le situaría en lo alto de las más grandes promesas del teatro británico. Kenneth tenía 23 años. El teatro era entonces su gran pasión, aunque había comenzado a hacer sus pinitos para el cine y la pequeña pantalla. Así, apareció, aunque desacreditado, en Carros de fuego, y más tarde en la serie de televisión Play for Tomorrow. El primer papel importante lo obtuvo en el telefilme To the Lighthouse (1983). Entretanto, el joven actor fundó su propia compañía teatral, llamada Renaissance, con la que produjo e interpretó obras de Shakespeare como “Noche de reyes”, “Mucho ruido y pocas nueces” o “Hamlet”. Fue entonces cuando una gran parte de la crítica lo consideró el nuevo Laurence Olivier.

Entretanto, Kenneth siguió trabajando para la televisión en papeles pequeños, para series como Boy in the Bush o Play for Today, y películas como Coming Through (1985), en la que interpretaba al escritor D.H. Lawrence, y Ghosts, basado en una obra de Henrik Ibsen. En 1987, a los 27 años, hizo sus dos primeros trabajos para el cine: Un mes en el campo, junto a Colin Firth, y Temporada alta, con Jacqueline Bisset. Pero ese año lo más relevante de su vida es que conoció a la actriz Emma Thompson en la serie Fortunes of War. Se enamoraron y dos años después se casaron. Con ella al lado la carrera cinematográfica de Kenneth Branagh despegó hasta el cielo.

El mismo año de su boda ambos rodaron Enrique V (1989). Kenneth Branagh se estrenaba como director con esa adaptación de Shakespeare, de la que también fue guionista y actor principal. El film es absolutamente memorable –¿quién no recuerda su famoso discurso antes de la batalla de Agincourt?– y la conexión en pantalla de la pareja era excelente. La película fue nominada para tres Oscar, aunque sólo ganó el de mejor diseño de vestuario. Con su mujer rodaría tres películas más: el inquietante thriller Morir todavía (1991), la comedia picaresca Los amigos de Peter (1992) y la maravillosa Mucho ruido y pocas nueces, de nuevo adaptación de Shakespeare. Pero desgraciadamente la sociedad Branagh-Thompson concluyó en 1995, con el divorcio de la pareja. No volverían a trabajar juntos. En 2003 Branagh contrajo de nuevo matrimonio con la directora de arte Lindsay Brunnock.

Pero tras la ruptura con Thompson Branagh siguió dirigiendo obras destacables. En 1994 había rodado una interesante adaptación de un clásico de terror decimonónico: Frankenstein, de Mary Shelley. En 1995 estrenó En lo más crudo del crudo invierno, una divertida y original cinta que era su personal homenaje al mundo del teatro. En 1996 llegó su proyecto más ambicioso: Hamlet (1996). Branagh se encargó de escribir, dirigir e interpretar y el resultado fue la más fastuosa, extensa y brillante adaptación de la famosa obra del príncipe de Dinamarca. Tanto llegó la altura de la producción, que Branagh tuvo críticos que lo tacharon de megalómano. Lo que está claro es que el esfuerzo se cobró su precio, porque no volvió a ponerse detrás de las cámaras hasta cuatro años después, con la adaptación de las comedias más ligeras Trabajos de amor perdidos y más tarde Como gustéis (2006).  Luego dejó de lado al bardo inglés y eligió llevar a la pantalla La flauta mágica, adaptación de la ópera de Mozart, con resultados más que satisfactorios. Su último trabajo como director fue algo desconcertante: La huella, innecesario remake del film de 1972.

Pero como hemos apuntado más arriba, Branagh también ha actuado en múltiples películas más o menos comerciales. Algunas de sus mejores apariciones tuvieron lugar en Othello (1995), donde interpretó al celoso Yago; en La solución final, ambientada en la Alemania nazi; en la australiana Generación robada, de Phillip Noyce; en Harry Potter y la cámara secreta, en donde encarnó al divertido profesor Gilderoy Lockhart; y en Valkiria, donde ayudaba a Tom Cruise en su atentado contra Hitler. Para el año 2011 Branagh tiene previsto volver a la dirección con una película audaz, Thor, adaptación del famoso cómic creado por Stan Lee y Jack Kirby, inspirado en el héroe de la mitología nórdica.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (35 títulos)
2014 | Jack Ryan: Shadow Recruit
estrella
5
2012 | Wallander. An Event in Autum
estrella
6
2012 | Wallander. The Dogs of Riga
estrella
6
2012 | Wallander. Before the Frost
estrella
6
2011 | My Week with Marilyn
estrella
7
2010 | Wallander. The Fifth Woman
estrella
7
2010 | Wallander. The Man Who Smiled
estrella
7
2010 | Wallander. Faceless Killers
estrella
6
2009 | The Boat That Rocked
estrella
4
2008 | Wallander. Firewall
estrella
6
2008 | Wallander. One Step Behind
estrella
7
2008 | Wallander
estrella
6
2008 | Valkyrie
estrella
8
2008 | Wallander. Sidetracked
estrella
5
2002 | Rabit-Proof Fence
estrella
6
2002 | Shackleton
estrella
6
2002 | Harry Potter and the Chamber of Secrets
estrella
6
2001 | Conspiracy
estrella
6
2000 | How to Kill Your Neighbor's Dog
estrella
3
2000 | Love's Labour's Lost
estrella
6
1999 | The Theory of Flight
estrella
4
1999 | Wild Wild West
estrella
5
1998 | The Proposition
estrella
4
1998 | The Gingerbread Man
estrella
5
1998 | Celebrity
estrella
5
1996 | Hamlet
estrella
7
1995 | Othello
estrella
6
1994 | Frankestein
estrella
6
1993 | Much Ado About Nothing
estrella
7
1992 | Peter's Friends
estrella
6
1991 | Dead Again
estrella
6
1989 | Henry V
estrella
7
33
Ghosts
1987 | Ghosts
estrella
6
1987 | High Season
estrella
4
1987 | A Month in the Country
estrella
5

Director

Director (13 títulos)

Guionista

Guionista (7 títulos)
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