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Biografía

M. Night Shyamalan

01/12/2002
(Mahé, Pondicherry, India, 06/08/1970)
Mago del suspense bis
M. Night Shyamalan

Espectros, superhéroes, extraterrestres. Problemas de comunicación, familias en crisis, dudas de fe. ¿Pueden  combinarse cine de género e ideas? ¿Con qué palabras mágicas se logra? ¿Abracadabra, ábrete sésamo, shazam? No. El conjuro de cuento de las mil y una noches es M. Night Shyamalan.

Nacido en India en 1970 aunque genuinamente americano, residente desde niño en su amada Filadelfia, Shyamalan tuvo claro desde los 12 años lo que quería hacer en la vida. Una película titulada En busca del arca perdida fue decisiva. El cine de Steven Spielberg y George Lucas le chiflaba, y se convirtió en necesaria referencia en su meta de ser cineasta. Como ellos, quería llegar a la gente, ser popular.

Una escena de El sexto sentido resume la filosofía narrativa de Shyamalan. El psiquiatra infantil Malcolm charla con el pequeño Cole, que está muy asustado. Para distraerle, empieza a contar un aburrido cuento de un príncipe que viaja en coche. El niño le interrumpe y dice: “Tú nunca antes habías contado un cuento”. Y le explica que para captar el interés hay que añadir sorpresas, como que el coche se queda sin gasolina.

Así son las películas de Shyamalan. Director y guionista de sus historias, sabe insertar ideas de cierto calado en un cine de género, mezcla de suspense y fantástico. Y el plato resultante agrada a estómagos a prueba de bombas y paladares exigentes. Decir “padres e hijos, marido y mujer, deberían hablar”, “hay que usar los talentos que uno tiene”, “Dios existe y cuida de ti”, “tenemos que reconocer las señales diarias que hacen la vida llevadera”, no tiene por qué resultar aburrido. La intriga, los misterios por resolver, cautivan a todo los públicos. ¿Por qué no utilizarlos para hablar de cosas cotidianas? Familia, infancia, comunicación, fe, muerte, introspección, son traspasados por el rayo de lo extraordinario. Las almas en pena de El sexto sentido nos hablan de diálogo (“la próxima vez que veas un muerto háblale, pregúntale qué quiere”), los superhéroes de El protegido nos recuerdan que todos tenemos cualidades por descubrir, el clérigo que ha perdido la fe en Señales nos interpela a interpretar correctamente la realidad que nos rodea.

Contador de historias nato, heredero del maestro Alfred Hitchcock en su manejo de los recursos del suspense, una marca de fábrica del cineasta consiste en ofrecer un final sorprendente, luz que obliga a releer las películas desde el principio, atendiendo a inesperadas revelaciones. Su modelo confeso a tal efecto son títulos como Psicosis y El planeta de los simios.

No siempre fue así. En Los primeros amigos abordó una historia fascinante: la búsqueda de Dios emprendida por un niño cuyo abuelo acaba de fallecer. Aparte de diferencias creativas con el productor Harvey Weinstein, tuvo que soportar la etiqueta en The New York Times de propagandista religiosa. De ahí extrajo Shyamalan una lección: “No puedes trabajar con la presunción de que el público, el que sea, tiene tus mismos sentimientos, o comparte tu sistema de valores o lo que sea. De modo que si quieres plasmar eso, tienes mucha faena por delante a la hora de dar cuerpo al film. ¿Cómo les hablas y les dices ‘Vamos a crear un mundo’? Con el lenguaje y medios fílmicos, y lo que he escrito, ¿qué puedo hacer para que esa persona se sienta más próxima a mi modo de ver las cosas?”. La respuesta, en sus películas.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (13 títulos)
1
Glass
2019 | Glass
2016 | Split
estrella
6
2015 | Wayward Pines | Serie TV
estrella
6
2015 | The Visit
estrella
5
2013 | After Earth
estrella
5
2010 | The Last Airbender
estrella
4
2008 | The Happening
estrella
6
2006 | Lady in the Water
estrella
6
2004 | The Village
estrella
8
2002 | Signs
estrella
7
2000 | Unbreakable
estrella
8
1999 | The Sixth Sense
estrella
8
1998 | Wide Awake
estrella
7

Guionista

Guionista (13 títulos)

Intérprete

Intérprete (5 títulos)

Argumento

Argumento (1 títulos)

Magazine

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