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Biografía

Michael Lonsdale

13/05/2011
(París, Francia, 24/05/1931)
Actuar, un sacerdocio
Michael Lonsdale

Pocas carreras invitan a descubrirse el sombrero tanto como la de Michael Lonsdale. Porque es todo un actor de carácter, siempre en papeles secundarios, lo que no le ha impedido trabajar con directores legendarios en películas memorables. De dioses y hombres ha permitido a muchos espectadores descubrirle.

Michael Lonsdale, nacido como Alfred de Turris, y también conocido artísticamente como Michel Lonsdale, vio la luz por primera vez en París, Francia, el 24 de mayo de 1931. Su padre era inglés y su madre irlandesa, y pasó su infancia en Inglaterra, lo que explica que hable a la perfección francés e inglés. La coronación de su dilatada carrera de actor le ha llegado a punto de cumplir los 80 años, interpretando a un fraile en De dioses y hombres (Xavier Beauvois, 2010), extraordinaria película que le ha dado el César al mejor actor de reparto, premio para el que había estado nominado en otras dos ocasiones. Su papel de hombre de fe que atiende el dispensario de su convento en Argelia es sencillamente conmovedor. Curiosamente, no es el primer sacerdote o fraile que encarna, se trata de un papel que le ha tocado interpretar muchas veces en la pantalla, aunque nunca con un personaje de la hondura y entrega del hermano Luc. Ahí están para demostrarlo títulos como El proceso (Orson Welles, 1962), Un soplo en el corazón (Louis Malle, 1971), El nombre de la rosa (Jean-Jacques Annaud, 1986), Los fantasmas de Goya (Milos Forman, 2006), casos en que los eclesiásticos eran casi siempre unos tipos bastante siniestros.

En cualquier caso, Lonsdale ha hablado siempre con gran claridad acerca de cómo su fe católica le ha iluminado la vida, sobre todo desde que se unió al movimiento carismático en 1987. Pero antes había recorrido un largo camino que incluye la separación de sus padres, y una adolescencia en Casablanca, Marruecos. El estallido de la Segunda Guerra Mundial obligó a Lonsdale y familia a permanecer allí, lo que posibilitó que conociera, de mano de los soldados americanos, el cine de Hollywood. Entre otras películas, y parece una broma, la mítica Casablanca. Cuenta el actor que allí le impresionó conocer a un actor musulmán que le habló de Dios de un modo que podía entender, hasta el punto de que se planteó convertirse al islam. Pero su madre, católica, que se había reencontrado con la fe después de leer a Pascal, le facilitó el encuentro con un dominico, y poco a poco se reconcilió con el catolicismo. Admitía Lonsdale que “he sido un cristiano un poco tibio, que vivía egoístamente”, pero “la religión se convirtió en la parte esencial de mi vida”. Lejos de separarle de su pasión por el arte, “está íntimamente ligada a los otros dos componentes de mi vida, el cine y la pintura”. Cuando se le pregunta si la fe le ha supuesto un obstáculo en su trabajo, afirma que no, aunque desvela que rechazó trabajar en Amén de Costa-Gavras por su retrato denigratorio y falso de Pío XII; había trabajado con ese director en Sección especial (1975).

En 1947 Lonsdale se trasladó a París con intención de llegar a ser un pintor. Pero la vida le llevaría al mundo de la interpretación, y empezó a tomar clases en la escuela de Tania Balachova, de modo que debutaría en los escenarios con 24 años. Fue en una obra de Clifford Odets, en que le dirigía Raymond Rouleau, y no dejaría nunca el teatro. En el cine debutó un año después con Sucedió en Edén, y tuvo la dicha de trabajar con Orson Welles en El proceso (1962), una breve escena que recuerda haber repetido una veintena de veces. Sus papeles en cine han sido casi siempre breves, pero siempre con personajes de carácter, y en películas interesantes. Lo cierto es que repasar su filmografía es repasar una lista de grandes directores y títulos. Con Fred Zinnemann hizo Y llegó el día de la venganza (1964) y la inolvidable Chacal (1973). Con François Truffaut le hemos visto en Besos robados (1967) y La novia vestida de negro (1968). René Clair le dirigió en ¿Arde París? (1966). Ha estado en comedias como El abuelo congelado (1968), junto al inefable Louis de Fùnes.

La relación de directores célebres que han requerido sus servicios es interminable: Alain Resnais (Stavisky, 1974), Luis Buñuel (El fantasma de la libertad, 1974), Joseph Losey (Una inglesa romántica, 1975, y El otro señor Klein, 1976), Marguerite Duras (la experimental Indian Song, 1975), Wojciech Has (Las tribulaciones de Balthasar Kober, 1988), James Ivory (Lo que queda del día, 1993, y Jefferson en París, 1995), Claude Sautet (Nelly y el señor Arnaud, 1995), John Frankenheimer (Ronin, 1998)... Incluso Steven Spielberg lo reclamó para Munich (2005) y Alejandro Amenábar para Ágora (2009). Pocos títulos en los que ha estado pueden calificarse de puramente comerciales, tal vez el más claro es su participación con un Bond que no era el Sean Connery de El nombre de la rosa, sino el Roger Moore de Moonraker (1979). En la pequeña pantalla se codeó con Alec Guinness en la miniserie La gente de Smiley (1982), según la novela de John le Carré.

En la actualidad, Lonsdale rueda a las órdenes del italiano Ermanno Olmi Il villaggio di cartone, donde todo apunta a que su papel es el de un... sacerdote.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (45 títulos)
2014 | Maestro
estrella
4
2012 | O gebo e a sombra
2011 | Il villaggio di cartone
estrella
7
2010 | Des hommes et des dieux
estrella
10
2009 | Je vais te manquer
6
Ágora
2009 | Agora
estrella
5
2007 | La question humaine
estrella
4
2006 | Goya's Ghosts
estrella
6
9
Munich
2005 | Munich
estrella
8
10
5x2
2004 | 5x2
estrella
2
11
Ronin
1998 | Ronin
estrella
6
1998 | Don Juan
estrella
4
1995 | Nelly et Monsieur Arnaud
estrella
7
1995 | Jefferson in Paris
estrella
5
1993 | The Remains of the Day
estrella
8
1988 | Niezwykla podróz Baltazara Kobera
estrella
6
17
Riviera
1987 | Riviera
estrella
5
1986 | Der Name Der Rose
estrella
6
1985 | The Holcroft Covenant
estrella
5
1984 | Le bon roi Dagobert
estrella
4
1982 | Smiley's People | Serie TV
estrella
7
1981 | Chariots of Fire
estrella
7
1979 | The Passage
estrella
5
1979 | Moonraker
estrella
6
1978 | Die Linkshändige Frau
estrella
5
1976 | Mr. Klein
estrella
6
1975 | India Song
estrella
6
1975 | The Romantic Englishwoman
estrella
4
1975 | Section spéciale
estrella
6
1975 | Galileo
estrella
5
1974 | Le fantôme de la liberté
estrella
6
1974 | Caravan to Vaccares
estrella
4
1974 | Stavisky...
estrella
6
1973 | The Day of the Jackal
estrella
6
1971 | Le souffle au coeur
estrella
6
1971 | Out 1, noli me tangere
estrella
4
1969 | Hibernatus
estrella
5
1968 | Baisers volés
estrella
7
1967 | La mariée était en noir
estrella
7
1966 | Paris brûle-t-il?
estrella
6
1964 | Behold A Pale Horse
estrella
6
1962 | Le crime ne paie pas
estrella
4
1962 | Le procès
estrella
7
1960 | Les portes claquent
estrella
4

Magazine

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