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Biografía

Michael Peña

13/12/2012
(Chicago, Illinois, EE.UU., 13/01/1976)
Camaleón secundario
Michael Peña

Trabajar como secundario no siempre es algo malo, y sino que se lo pregunten a Michael Peña, que ha sabido adaptarse y sacarle el máximo partido a ese tipo de papeles. No ha habido año en el que no haya aparecido en alguna película, e incluso ha podido subirse al carro de grandes éxitos como “Crash” o “Million Dollar Baby”. Uno de esos actores que, sin ser extremadamente popular, ha conseguido ser un rostro que suena.

Nacido en Chicago (Estados Unidos) en 1976, Michael Peña se crió en el seno de una humilde familia de inmigrantes mexicanos. Esos complicados orígenes propiciaron que, hasta que no se graduó en el instituto, no hiciera sus 'primeros pinitos' como actor, ya que tenía que combinar sus estudios con pequeños y diversos trabajos que le reportaban algunos ingresos para ayudar en el hogar.

Producciones de poco calado, como Running Free (1994) o Rebelión en las aulas 2 (1996), fueron el bastón sobre el que se apoyó Peña para comenzar su carrera, y le sirvió, al menos, para poder dar el salto a Los Ángeles. Allí encontraría una mina que explotar. De primeras, participó en Mis queridos compatriotas (1996), una comedia protagonizada por Jack Lemmon y James Garner; luego vendría la cinta independiente Star Maps (1997); y más tarde La Cucaracha (1998), donde un escritor huye desesperadamente de las garras de la mafia de México. En ninguno de los títulos referenciados hasta 1998 Peña fue protagonista. Sin embargo, con gran habilidad, supo situarse en la industria usando para ello el rol de secundario. Y aplicar dicha fórmula le traería un ritmo incesante de trabajos a partir de ahí.

Esa lista de proyectos le llevó en 2000 a formar parte de 60 segundos, film en el que robar coches nunca había sido tan placentero, o a Buffalo Soldiers (2001), sátira sobre el ejército de EE.UU. Boxeador intrépido en el falso documental The Calcium Kid (2004), logró romper el perturbador silencio del anonimato tras aparecer en Crash (2004), un drama en el que se entrecruzan diferentes historias y que obtuvo, entre otros, tres Oscar incluido el de mejor película y tres premios BAFTA. Aunque en Crash siguió esa senda de secundario, su cara ya se empezó a hacer más familiar para el común de los espectadores.

De oca a oca es la expresión que mejor califica su año 2004. La buena relación con Paul Haggis, guionista y director de Crash, le condujo en cuestión de meses a participar en Million Dollar Baby, película en la que Haggis ejercía como guionista, y que ganaría cuatro Oscar –también el de mejor película– y dos Globos de Oro. Ya en 2006 adquiriría mayor relevancia en una trama, coprotagonizando junto a Nicolas Cage World Trade Center, inspirada en el ataque terrorista del 11-S, los dos actores eran unos heroicos bomberos neoyorquinos que quedan sepultados bajo los escombros de las Torres Gemelas. Otro pasito más en el esbozo de su buen nombre fue Shooter: El tirador (2007), donde Peña haría las labores de agente novel del FBI.

Y sin separarse del traje policíaco, hizo de guardia de seguridad en la hilarante comedia Cuerpos de seguridad (2009), así como de detective en el thriller psicológico My Son, My Son, What Have Ye Done (2009). En El inocente (The Lincoln Lawyer) (2011), sin problema alguno, pasaría al extremo contrario, pues era un preso condenado a cadena perpetua por un asesinato que no ha cometido.

Tras la comedia 30 minutos o menos (2011) y la comedia de robo sofisticado Un golpe de altura (2011) ha presentado la bastante creíble Sin tregua (2012), coprotagonizada con Jake Gyllenhaal, donde ambos son policías que patrullan las calles de Los Ángeles y se topan con uno de los carteles de la droga. Por este papel, Peña ya ha sido nominado a mejor actor en los Spirit. “Sin tregua me ha servido para descubrir cosas nuevas sobre la policía. El mayor afán de mi personaje es proteger su barrio, no andar poniendo multas. Es un retrato muy realista”, ha señalado Peña.

Casado desde 2006 y padre de un niño, también ha estado inmerso en el universo televisivo, después de aparecer esporádicamente en series como Urgencias (1992), Tocados por un ángel (1994), Felicity (1998) o en la cuarta temporada de The Shield.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (37 títulos)
2018 | Extinction
2018 | 12 Strong
2018 | A Wrinkle in Time
2018 | Ant-Man and the Wasp
2017 | CHiPs
2017 | War on Everyone
2016 | Collateral Beauty
estrella
6
2015 | Ant-Man
estrella
7
2015 | The Martian
estrella
8
2015 | The Vatican Tapes
estrella
4
2015 | Vacation
estrella
1
2014 | Gracepoint | Serie TV
estrella
6
2014 | Frontera
2014 | César Chávez
estrella
6
2014 | Fury
estrella
7
estrella
7
2012 | Gangster Squad
estrella
6
2012 | End of Watch
estrella
8
2012 | The Good Doctor
2011 | 30 Minutes or Less
estrella
5
2011 | Tower Heist
estrella
5
2011 | Battle: Los Angeles
estrella
4
2011 | The Lincoln Lawyer
estrella
6
2010 | Everything Must Go
2009 | Observe and Report
estrella
4
2009 | My Son, My Son, What Have Ye Done
2008 | The Lucky Ones
estrella
6
2007 | Shooter
estrella
5
2007 | Lions for Lambs
estrella
7
30
Babel
2006 | Babel
estrella
8
2006 | World Trade Center
estrella
6
2005 | The Shield | Serie TV
estrella
5
33
Crash
2004 | Crash
estrella
9
2004 | Million Dollar Baby
estrella
8
2001 | Buffalo Soldiers
estrella
4
2000 | Gone In Sixty Seconds
estrella
5
1998 | La cucaracha
estrella
2

Magazine



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