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Biografía

Michael Radford

08/05/2013
(Nueva Delhi, India, 24/02/1946)
El Mike adaptador
Michael Radford

Se le conoce por sus adaptaciones literarias, sobre todo por "El cartero (y Pablo Neruda)", aunque también ha llevado al cine otros textos, por ejemplo "El mercader de Venecia", de William Shakespeare. Michael Radford llegó a firmar una versión de "1984", de George Orwell, el mismo año al que alude el título. Forma parte de un grupo de ilustres "Michael" del cine británico actual, en el que se podría incluir a Mike Newell, a Mike Leigh y a Michael Winterbottom.

A Michael Radford le viene la nacionalidad británica por parte de padre, pues su madre venía de Austria, y él nació en Nueva Delhi, India, el 24 de febrero de 1946. El futuro realizador pasó la mayor parte de su infancia en Oriente Próximo, Egipto y Chipre, porque su progenitor era militar. "Viajar me abrió la mente, aprendí otras culturas, escuché otros idiomas. Me acuerdo, por ejemplo, de los olores". Pero después fue a Bedford School, uno de esos tradicionales y rígidos colegios británicos que inspiraron la saga de Harry Potter.

Resultó ser un auténtico cerebrito, pues obtuvo la calificación 'cum laude' en la especialidad de Ciencias Políticas en la Universidad de Oxford. Tras pasar una temporada impartiendo clases, se hizo alumno de la primera promoción de la National Film at Television School, por donde han ido pasando posteriormente otras eminencias, como David Yates, Terence Davies, Mark Herman, Nick Park o Michael Caton-Jones.

Al finalizar sus estudios allí, Michael Radford se pasó una temporada componiendo documentales para la BBC en Escocia. Debutó en el cine con Otro tiempo, otro lugar, seleccionado para la Quincena de Realizadores de Cannes, en 1983. Sugerente historia de amor entre una mujer casada y un prisionero italiano durante la Segunda Guerra Mundial, ya estaba presente el inconfundible estilo del cineasta, que básicamente consiste en distanciarse al máximo de las academicistas y refinadas imágenes de los clásicos realizadores británicos.

Demostró una valentía pantagruélica al atreverse a poner en imágenes nada menos que 1984, la potente novela distópica de George Orwell, ya llevada al cine en 1956 por un Michael Anderson que cosechó las más terribles críticas. John Hurt interpreta al ciudadano enviado al Ministerio del Amor para ser reprogramado por el cruel oficial O'Brien, encarnado por Richard Burton. Aunque como cabría esperar no resiste las comparaciones con la novela, los resultados fueron un poco mejores que los de su predecesor, sobre todo por su personalísimo tratamiento del color.

Quizás curado de espanto, para su siguiente trabajo, Pasiones en Kenia, decide partir de una novela desconocida, de James Fox, en torno a un matrimonio de aristócratas británicos que se establecen en África. Recuperaba a John Hurt como secundario.

Michael Radford tiene cierta fama de cenizo en el mundillo cinematográfico. Tras el fallecimiento del gran Richard Burton muy poco después de finalizar 1984, y de Trevor Howard tras Pasiones en Kenia, fichó a Massimo Troisi, que realizó una interpretación magistral como protagonista de El cartero (y Pablo Neruda). A las 24 horas de dar el último golpe de claqueta, el actor napolitano fallecía mientras dormía, por una enfermedad cardíaca que sufría desde hacía tiempo. Por desgracia no vivió para saborear el gran éxito internacional que cosechó esta adaptación del libro "Ardiente paciencia" de Antonio Skármeta. El actor conmovía a los cinéfilos como humilde empleado de Correos, capaz de apropiarse sin reparos de las obras del grandioso escritor (Philippe Noiret) para conquistar a su amada (Maria Grazia Cucinotta), justificándose porque "la poesía no es de nadie, es de quien la necesita".

Durante mucho tiempo, El cartero (y Pablo Neruda) ostentó el récord de película más taquillera en lengua no inglesa a nivel mundial. Obtuvo 5 candidaturas a los Oscar, entre ellas la relativa a mejor película, y dos para el propio Radford, como realizador y coautor del guión adaptado. Recuerda que durante el rodaje tuvo que lidiar con un enviado de la mafia que se lamentaba. "El drama del mundo actual es que ya no existe honestidad ni entre los gángsteres", le dijo.

Pero a Radford se le atraganta en cierta manera el éxito, a juzgar por el escaso interés de la subida de tono B. Monkey, rodada cuatro años después, basada en una novela de Andrew Davies. Tampoco acaba de funcionar Dancing at the Blue Iguana, en torno a las strippers de un club. Remonta con la cuidada El mercader de Venecia, con soberbias interpretaciones, sobre todo de Al Pacino como el judío Shylock, pero también del resto del redondo reparto, pues contó con Jeremy Irons y Joseph Fiennes, entre otros.

Divorciado de Iseult Teran, madre en 1991 de su hijo Felix, Michael Radford se ha unido a Emma Tweed, con la que ha tenido otros dos retoños, Amaryllis –nacida en 2005– y Linus –de 2010–. Se arrepiente en cierta forma de no haberse ido a Hollywood cuando tuvo la oportunidad. "Me ofrecieron Robocop, la rechacé y hundí los puentes. Podía haber compaginado el cine comercial con las películas de autor de bajo presupuesto. Ahora, sólo me quedan las de bajo presupuesto", ha comentado.

En la amena cinta de robos Un plan brillante reunió a Michael Caine y Demi Moore más de 20 años después de Lío en Río. El realizador regresó al terreno del documental en Michel Petrucciani, en torno al genial pianista de jazz, que sufría una enfermedad degenerativa.

El cineasta se trasladó a España para rodar La mula, puesta en imágenes de un texto de Juan Eslava Galán, con Mario Casas y María Valverde como protagonistas. Pero justo una semana antes de terminar, decidió suspender el rodaje. Llegó a hacer público un comunicado para justificar esta decisión. "El problema surge cuando la productora española Gheko Films, probablemente mal aconsejada, no se aviene a firmar los documentos necesarios que los gobiernos ingleses e irlandeses exigen para poder cobrar las inversiones aprobadas y reservadas para el proyecto", comentaba el cineasta, que se quejaba de que por este motivo ni su equipo ni él mismo estaban cobrando sus honorarios.

Gheko Films decidió finalmente sustituir a Radford por otro director, al parecer el especialista en publicidad francés Sebastien Grousset, que según Variety acudía al rodaje ataviado con un pasamontañas para no ser reconocido. Se desconoce cómo hubiera quedado el film si Radford se hubiera mantenido en su puesto, pero la versión estrenada en cines se queda en una burda imitación de La vaquilla, que acusa claramente sus problemas de producción. "Iba a ser una de mis tres grandes películas, junto con El cartero (y Pablo Neruda) y Otro tiempo, otro lugar. Cuentan lo mismo, los sueños de personas humildes".

El británico ha seguido vinculado en cierta forma a España en su siguiente trabajo, el remake de Elsa y Fred, de Marcos Carnevale, que fue una coproducción con Argentina, protagonizada por el español Manuel Alexandre y la uruguaya China Zorrilla. Les sustituyen Shirley MacLaine y Christopher Plummer. Prevé rodar Castro's Daughter, biografía de Alina Fernández, la hija exiliada de Fidel Castro. También ha manifestado su intención de llevar al cine "El rey Lear", otra renombrada obra de Shakespeare.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (10 títulos)
2014 | Elsa & Fred
estrella
5
2013 | La mula
estrella
3
2011 | Michel Petrucciani
estrella
7
2007 | Flawless
estrella
6
2004 | The Merchant of Venice
estrella
6
2000 | Dancing at the Blue Iguana
estrella
4
1998 | B. Monkey
estrella
4
1994 | Il Postino / The Postman
estrella
6
1987 | White Mischief
estrella
4
10
1984
1984 | Nineteen Eighty-Four
estrella
4

Guionista

Guionista (8 títulos)

Magazine



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