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Biografía

Michelle Yeoh

26/04/2011
(Ipoh, Perak, Malasia, 06/08/1962)
Una mujer de acción
Michelle Yeoh

La chica es guerrera y hermosa. Conocida por ser perfecta para películas donde la coreografía es esencial, como Tigre & Dragón, la actriz ha demostrado su capacidad de insuflar dramatismo y matices a sus personajes.

Aunque todo el mundo cree que es china, lo cierto es que la guapa actriz oriental Michelle Yeoh nació en la ciudad malaya de Ipoh, Perak, el 6 de agosto de 1962, y su nombre auténtico es Choo-Kheng Yeoh. Eso sí, sus orígenes étnicos son chinos, pero lo cierto es que antes de aprender a hablar cantonés, la chica se lanzó con el malayo y el inglés. Pues una era la lengua del país que la vio nacer, y la otra era necesaria en el entorno de Londres al que se trasladó con su familia cuando era una adolescente. El propósito no era otro que el de estudiar en la Academia Real de Danza ese arte, que venía practicando desde pequeñita; pero una lesión le impidió avanzar todo lo que hubiera querido en el mundo danzarín, lo que tal vez le hizo prestar más atención a su formación dramática. De regreso a su país se convirtió con 21 años en miss Malasia, pero no pudo llegar a ser miss Mundo, aunque no le faltaran méritos; y cuando se trasladó a Melbourne, Australia, también le concedieron un título por su espléndido aspecto, el de miss Moomba.

Su formación coreográfica le vino al pelo para debutar en anuncios comerciales en compañía de inefables actores hongkoneses como Jackie Chan y Chow Yun-fat, conocido por sus películas de artes marciales. Era 1984 y la compañía de Hong Kong D&B vio que tenía una perla en sus manos que debía cultivar, por lo que tras algún titubeo en su nombre artístico –apareció acreditada como Michelle Khan–, al final se convirtió para las películas en Michelle Yeoh, o sea, mantuvo su apellido con el clásico nombre anglosajón. Entre los primeros filmes de Yeoh se cuentan El regreso de los super camorristas (1985) y Royal Warriors (1986). La actriz conoció en D&B a su marido, el hombre de negocios Dickson Poon, y de hecho abandonó su incipiente carrera para casarse en 1988. Pero tras el divorcio, Yeoh retomó su oficio, y lo haría con mejor fortuna que la lograda hasta ese momento. Así, tuvo un papel importante junto a Jackie Chan y Maggie Cheung en Supercop (1992). Con Tony Leung, otro actor de prestigio, hizo al año siguiente Espada invencible. Curiosamente, la actriz nunca recibió instrucción formal en artes marciales, lo que no le ha impedido tener un nombre que se asocia con facilidad al género. De hecho, Michelle arrastra la fama de hacer personalmente todas las escenas arriesgadas de sus películas. Uno de los títulos más interesantes y desconocidos en Occidente de Yeoh es The Soong Sisters (1997), una inteligente mirada a la historia de China en siglo XX a través de los auténticos avatares de tres hermanas.

El salto al cine de Occidente vino de la mano de 007, con El mañana nunca muere (1997), con una chica guerrera Bond de armas tomar, del ejército chino. Las alabanzas le llovieron a Yeoh de la mano del agente con licencia para matar, pues Pierce Brosnan dijo de ella que era “seria y comprometida con su trabajo”. Eso sí, no pudo hacer las escenas arriesgadas como solía, parece que el estudio se llevó las manos a la cabeza cuando propuso la idea, de modo que tuvo que conformarse con “repartir leña” en las peleas.

Está claro que el título más importante de la carrera de Yeoh se llama Tigre & Dragón (2000), una película del género wuxia, en la que trabajaron codo con codo China, Taiwan y Hong Kong. Ang Lee estaba detrás de esta especie de mágico western de ojos rasgados, perteneciente al llamado género wuxia, tan popular en el lejano Oriente, pero que logró popularizarse en todo el mundo gracias a tan hipnótico film. Además del de Yeoh, que fue candidata a muchos premios, entre ellos el Bafta, empezaron a sonar también los nombres de sus compañeros de reparto Zhang Ziyi y Chow Yun-Fat.

Sin embargo, y pese a lo que pudiera creerse, la carrera de Yeoh no fue a partir de ese momento como un cohete. El talismán (2002) tenía detrás a un reparto internacional y al director de fotografía de Tigre & Dragón, Peter Pau, pero no era desde luego lo mismo. Al final la actriz en Occidente se convirtió en referencia para cuando hacían falta actrices orientales y con habilidades para el género de acción. De modo que hizo las veces de japonesa en Memorias de una geisha (2005), basada en el popular best-seller de Arthur Golden, donde no faltaban sus “colegas” chinas Zhang Ziyi y Gong Li; el pulcro film de Rob Marshall no desató el mismo interés que el original, pero era un título de prestigio.

Hay que reconocer que es una pena observar la desigual calidad de las cintas en que ha intervenido Yeoh. En 2007 rodó a las órdenes de Danny Boyle Sunshine, cinta de ciencia ficción que no se cuenta entre lo mejor del director británico. Y para Asif Kapadia hizo Far North, extraño y gélido cuento.

Tras apuntarse al éxito comercial en 2008 con éxito en La momia: La Tumba del Emperador Dragón, la franquicia que protagoniza Brendan Fraser, y con menor repercusión en Babylon, junto al "cabeza lironda" Vin Diesel, intervino en una cinta dramática que transcurre en China, Los niños de Huang Shi, durante los años de la ocupación japonesa, en torno a un orfanato. En 2010 ha rodado en China, pero sin hacer ascos al cine hollywoodiense, pues ha prestado su voz a la cinta animada Kung Fu Panda 2. Quien podría volver a ponerla en el candelero es Luc Besson, que la va a dirigir en The Lady, biopic sobre la Premio Nobel de la Paz Aung San Suu Kyi.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (24 títulos)
2017 | Star Trek: Discovery | Serie TV
estrella
6
2016 | Crouching Tiger, Hidden Dragon: Sword of Destiny
estrella
6
3
Morgan
2016 | Morgan
estrella
6
2016 | Mechanic: Resurrection
estrella
4
2013 | Fa-I-Neol Re-si-pi
2011 | The Lady
2008 | Babylon A.D.
estrella
3
2008 | The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor
estrella
6
2008 | The Children of Huang Shi
estrella
6
2007 | Sunshine
estrella
5
2005 | Memoirs of a Geisha
estrella
7
2002 | The Touch
estrella
4
2000 | Wo hu cang long
estrella
7
1997 | Tomorrow Never Dies
estrella
6
1997 | Song jia huang chao
estrella
6
1993 | Xin liu xing hu die jian
estrella
4
1993 | Xian dai hao xia zhuan
estrella
5
1993 | Tai ji: Zhang San Feng
estrella
6
1993 | Dung fong saam hap
estrella
5
1992 | Ging chaat goo si 3: Chiu kap ging chaat
estrella
5
1987 | Zhong hua zhan shi
estrella
5
1986 | Wong ga jin si
estrella
4
1986 | Wong ga jin si
estrella
3
1985 | Xia ri fu xing
estrella
4

Magazine

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