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Biografía

Richard Donner

10/04/2018
(Nueva York, EE.UU., 24/04/1930)
Superdirector
Richard Donner

Supercomercial. Superentretenido. Superdirector. Richard Donner tiene en su currículum algunas de las películas más populares entre los espectadores a los que les encanta ver cine deglutiendo palomitas. Forjado durante una década en las series televisivas, ha demostrado su capacidad de acometer y ejecutar a la perfección películas de gran presupuesto, entregadas de forma impecable. Es un nombre indispensable para entender el cine de la década de los 80.

Richard Donner nació en Nueva York en 1930 con el nombre de Richard Donald Schwartzberg, en el barrio del Bronx. De raíces judías, su padre regentaba un pequeño negocio de fabricación de muebles. Creció ahí con su hermana Joan, y le atraía la profesión de actor, pero no estaba destinado a ser intérprete, sino director y productor, aunque tal vez por tener ese espinita clavada de un deseo no cumplido, apareció con frecuencia en sus películas, cameos a lo Hitchcock aunque mucho más discretos que los del orondo director.

Como tantos directores, las exigencias de productos para la pequeña pantalla le concedieron la oportunidad de trabajar a destajo en episodios de populares series televisivas. A finales de los 50 y a lo largo de los 60 e incluso parte de los 70, trabajó en Perry Mason, Wanted: Dead or Alive, El hombre del rifle, El fugitivo, Las aventuras de Jim West, Las calles de San Francisco, Cannon, Kojak y El hombre de los seis millones de dólares. Escuela de aprendizaje maravillosa, que además le permitió codearse con actores de la talla de Steve McQueen, Raymond Burr, Chuck Connors, Karl Malden, Michael Douglas, David Janssen, Telly Savalas, Lee Majors o Farrah Fawcett.

Aunque en cine había dirigido las comedietas Sal y pimienta (1968) y Twinky (1970), la gran oportunidad en la pantalla grande fue cosa del demonio, o mejor dicho, del anticristo. La terrorífica La profecía (1976), donde un niño supuestamente angelical llamado Damien tenía el número de la bestia, 666, y en la que trabajaban los veteranos Gregory Peck y Lee Remick como marido y mujer, hizo historia, y puso de moda las películas sobre posesiones diabólicas y exorcismos. Habría secuelas, pero Donner, inteligentemente, se desmarcó de ellas, aun figurando en la tercera entrega como productor.

Demostrada su capacidad para el cine comercial, el éxito de George Lucas con La guerra de las galaxias era la prueba de que el público tenía sed de cine de aventuras, un género que había sido relegado, tal vez por el ambiente político y social de la época, los asesinatos de Martin Luther King y JFK, se había perdido cierta ingenuidad en Estados Unidos, que sólo estaba vigente en la televisión de la que provenía Donner. De modo que Warner volvió a confiar en él para adaptar a la pantalla grande las andanzas del superhéroe de Krypton del famoso cómic de Jerry Siegel y Joe Shuster, que ocultaba su verdadera identidad con la de Clark Kent. Superman (1978) fue un éxito instantáneo, el lanzamiento de Christopher Reeve entre el gran público, y la posibilidad de dirigir a grandes actores como Marlon Brando, Glenn Ford y Gene Hackman, por citar unos pocos. El modelo de gran reparto para película de superhéroes inspiraría años después a Christopher Nolan para su enfoque de la trilogía de El caballero oscuro. Los hermanos Salkind ofrecieron a Donner un millón de dólares por dirigir el film, una cifra increíble para alguien como él. El cineasta demostró su personalidad pidiendo una reescritura del guión inicial, que no le convencía, le parecía demasiado tebeo. Y aunque le gustaba Sylvester Stallone, y se entrevistó con él por deseo de los productores, cara al papel de Supermán, él, que quería a alguien desconocido, se salió con la suya escogiendo al actor perfecto, Reeves, a quien había visto interpretar dos papeles en una obra del off-Broadway, y que por tanto era perfecto para adoptar una doble identidad en el film.

Era lógico que Donner dirigiera Superman II (1980), y en este caso el director deseaba hacerlo. Pero el rodaje no fue fácil, no se entendió el director con los productores, pues pidió que saliera del proyecto Pierre Spengler por desavenencias, algo a lo que los hermanos Saklind no se avinieron. Hasta el punto de que fue sustituido en los últimos compases por Richard Lester, el único director acreditado en la época. El consuelo no llegaría hasta muchos años más tarde, en 2006, cuando Donner pudo estrenar una versión con el montaje que hubiera deseado. Quizá la experiencia fue la que posibilitó que hiciera casi de seguido la película más insólita de su trayectoria, la nostálgica, pequeña e independiente Max's Bar (1980), que contaba con un guión de Barry Levinson. De todos modos, sobrevino una etapa rara, en que se podía temer lo peor, por ejemplo con la comedia Su juguete favorito (1982), remake de un film francés.

Sin embargo, volvió a la órbita de Warner, y comenzó una etapa triunfal. Curiosamente una cinta romántica de aventuras, Lady Halcón (1985) fue la primera película con la que sería su esposa, la productora Lauren Shuler, más tarde conocida como Lauren Shuler-Donner, volvería a trabajar con ella produciendo en otros tres títulos, aunque ambos prefirieron trabajar en sus propios proyectos, y ella seguiría produciendo cuando él renunciara a la batuta de director. La historia de los dos enamorados, Matthew Broderick y Michelle Pfeiffer, separados por un hechizo que les convierte a él en lobo durante la noche y a ella en halcón por el día, con Rutger Hauer de villano, encandiló al público. Lo mismo que ocurrió con Los Goonies, del mismo año, una historia de pandilla de chavales producida por Steven Spielberg, y que serviría de referente muchos años después a producciones como Stranger Things.

En 1987 comienza su feliz colaboración con Mel Gibson, rueda la primera de las cuatro entregas que él también dirige de la saga Arma letal, que explota a la perfección la fórmula de película de colegas con pareja de policías de caracteres contrapuestos. El Martin Riggs de Gibson es un viudo inestable y alocado, mientras que Danny Glover, poli negro, es la otra cara de moneda, un hombre casado, tranquilo y sosegado. De nuevo trabajará con el actor de origen australiano en la comedia-western basada en una serie televisiva Maverick (1994) y en la ingeniosa y paranoica Conspiración (1997). Gibson sólo tiene palabras de alabanza para el cineasta: “El tío Dick. Es un gran tipo, tremendo. Extremadamente profesional. Es un viejo veterano que tiene una comprensión del cine que es la culminación de años de experiencia”. Donner le devolvió los piropos asegurando que “es lo más excitante que ha sucedido en mi vida como actor y amigo. Es un ser humano muy especial”.

Donner volvería ocasionalmente a la pequeña pantalla rodando varios episodios de Historias de la cripta. Y aunque no tuvo éxito, se anticipó a su época tratando el tema de la violencia doméstica desde el punto de vista de dos niños –los niños prodigio de la época Elijah Wood y Joseph Mazzello– en la valiosa La fuerza de la ilusión (1992). No tenía demasiada gracia, en cambio, su actualización del cuento de Navidad de Dickens en Los fantasmas atacan al jefe (1988).

Antonio Banderas trabajaría a sus órdenes, acompañado de Sylvester Stallone, en Asesinos (1995), irregular a pesar de contar con un guión de los entonces hermanos Wachowski. Conspiración y Arma letal 4 (1998), fueron los últimos filmes de interés que rodó Donner. El director perdió su magnífico pulso al adaptar a Michael Crichton en Timeline (2003), y definitivamente resultaba bastante convencional su última película tras la cámara, un thriller de acción con un Bruce Willis que ya iba peinando canas (con el poco pelo que lucía), en 16 calles (2006).

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (28 títulos)
2006 | 16 Blocks
estrella
6
2003 | Timeline
estrella
5
1998 | Lethal Weapon 4
estrella
5
1997 | Conspiracy Theory
estrella
7
1995 | Assassins
estrella
4
1994 | Maverick
estrella
6
1992 | Radio Flyer
estrella
6
1992 | Lethal Weapon 3
estrella
6
1989 | Tales from the Crypt | Serie TV
estrella
6
1989 | Lethal Weapon 2
estrella
5
1988 | Scrooged
estrella
5
1987 | Lethal Weapon
estrella
6
1985 | Lady Hawke
estrella
6
1985 | The Goonies
estrella
6
1982 | The Toy
estrella
4
1981 | Max's Bar
estrella
6
1978 | Superman
estrella
6
1976 | The Omen
estrella
7
1974 | The Six Million Dollar Man | Serie TV
estrella
6
1972 | The Streets of San Francisco | Serie TV
estrella
6
21
Cannon
1971 | Cannon | Serie TV
estrella
5
1971 | Cade's County | Serie TV
estrella
5
23
Twinky
1970 | Twinky
estrella
4
1965 | The Wild Wild West | Serie TV
estrella
6
1963 | The Fugitive | Serie TV
estrella
7
1958 | The Rifleman | Serie TV
estrella
6
1958 | Wanted: Dead or Alive | Serie TV
estrella
6
1957 | Perry Mason | Serie TV
estrella
6

Intérprete

Intérprete (1 títulos)

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