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Biografía

Taraji P. Henson

16/02/2009
(Washington, District of Columbia, EE.UU., 11/09/1970)
La madre adoptiva ideal
Taraji P. Henson

Destaca por su característico acento sureño, y parece especializada en papeles de sufridora. Taraji P. Henson no era una actriz demasiado conocida, pero ha ascendido meteóricamente a la fama tras su nominación al Oscar por El curioso caso de Benjamin Button.

Nacida el 11 de septiembre de 1970 en la capital estadounidense, Taraji Penda Henson es hija de un matrimonio humilde, formado por una encargada de unos grandes almacenes y un portero. Su nombre está compuesto de palabras en swahili que significan ‘esperanza’ (Taraji) y ‘amor’ (Penda), y es nieta de Matthew Henson, uno de los exploradores que descubrieron el Polo Norte geográfico. Creció en Washington D.C., y aunque siempre le picaba el gusanillo de la interpretación, cuando le llegó la hora de ir a la universidad se decantaba en principio por otros derroteros. Intentó estudiar Ingeniería Eléctrica en Carolina, pero suspendió el examen de ingreso. Así fue como al final acabó estudiando interpretación en la Universidad de Howard, institución de Washington históricamente dirigida a los estudiantes negros. Para poder pagarse los estudios tenía que trabajar en dos sitios a la vez, pues por las mañanas era secretaria en el Pentágono, y por las noches ejercía de bailarina y camarera en un barco-restaurante.

En 1995, Henson dio a luz a su único hijo: Marcel. Pero dos años más tarde, en 1997, el padre del chico, M.J. fue asesinado en extrañas circunstancias. A pesar de todo, ella es una persona muy positiva. “Ama siempre que puedas, baila como si nadie te estuviera mirando, viaja, come, y prueba comidas nuevas. Nunca sabes lo que te espera ni el tiempo que te queda”, ha dicho la actriz. Tras contratar a un agente, empezó a hacer pequeños papeles en series televisivas, como Urgencias, Este chico es un genio y Felicity. También fue secundaria en el telefilm Satan School –donde era miembro de una secta satánica– y Las aventuras de Rocky y Bullwinkle, en la que tenía una pequeña aparición como estudiante comprometida.

Su primer papel importante le vino de la mano del afroamericano John Singleton, que le contrató para coprotagonizar Baby Boy, con Tyrese Gibson. Interpretaba a una mujer tenaz que intentaba que su novio sentara la cabeza y se quedara con ella y con su hijo común, pero éste era un impresentable que se resistía a madurar. La experiencia fue tan grata que insistió en repetir a las órdenes de Singleton en Cuatro hermanos, a pesar de la brevedad de su papel, como esposa de uno de los protagonistas. El éxito le llegó con Hustle & Flow, donde era una prostituta embarazada. El film ganó un Oscar, en la categoría de mejor canción, por ‘It’s Hard Out Here for a Pimp’, cuyo estribillo estaba interpretado por la propia Henson.

La actriz realizó un papel muy pequeño en Ases calientes –era una asesina que intentaba liquidar a un testigo de un juicio contra un mafioso– y realizó un gran trabajo en Talk to Me, donde hizo de novia de un ex recluso que triunfaba como locutor radiofónico. Después tuvo papeles significativos en dos series de abogados, Boston Legal, en la que era una de las letradas del bufete donde se desarrolla la acción, y en Eli Stone, donde encarnaba a una estudiante de medicina que mantenía un idilio con un abogado. Cuando David Fincher le ofreció interpretar a la madre adoptiva del protagonista, se llevó una grata sorpresa. “Grité y salté como si me hubiera tocado la lotería”. Y eso que no se imaginaba que el film supondría su consagración definitiva, y sería nominada al Oscar por su trabajo.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (22 títulos)
2016 | Term Life
estrella
5
2016 | Hidden Figures
estrella
7
2015 | Empire | Serie TV
estrella
5
2014 | Think Like a Man Too
2014 | No Good Deed
estrella
6
2012 | The Good Doctor
2012 | Think Like a Man
estrella
4
2011 | Larry Crowne
estrella
4
2011 | Person of Interest | Serie TV
estrella
6
2010 | Peep World
2010 | The Karate Kid
estrella
5
2010 | Date Night
estrella
4
2009 | I Can Do Bad All by Myself
2009 | Not Easily Broken
estrella
4
2008 | The Curious Case of Benjamin Button
estrella
9
2007 | Boston Legal | Serie TV
estrella
6
2006 | Smokin' Aces
estrella
6
2005 | Hustle & Flow
estrella
6
20
Animal
2005 | Animal
estrella
3
2005 | Four Brothers
estrella
5
2001 | Baby Boy
estrella
4

Magazine