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Biografía

Zhang Yimou

04/02/2009
(Xi'an, Shaanxi, China, 14/11/1951)
Premios: 2 Festival de Cannes (más 5 premios) Ver más
Ganador de 2 premios
Ganador de 1 premio
Ganador de 1 premio
Ganador de 1 premio
Ganador de 1 premio
Ganador de 1 premio
El coleccionista de trofeos
Zhang Yimou

Las estilizadas, delicadas e impactantes imágenes de su cine son el sello más característico de Zhang Yimou, el más ilustre representante de la llamada Quinta Generación de directores chinos. Es también el que tiene un estilo más cercano a la sensibilidad occidental, lo que explica que sea desde hace muchos años el mayor embajador del cine de su país. Hasta que derivó en espectaculares cintas de acción, como Hero, su especialidad era el drama histórico o contemporáneo de contenido social, casi siempre con protagonistas femeninas. Acapara más premios que nadie en festivales de prestigio, y sus estanterías deben parecer un zoológico, porque están llenas de Osos (de Berlín) y Leones (de Venecia).

Nacido en la ciudad de Xi’an, al norte de China, el 14 de noviembre de 1951, Zhang Yimou es hijo de un militar. Siempre soñó con ser cineasta, pero no era fácil dedicarse a esta profesión en la época más dura del régimen comunista de Mao Zedong, cuando se cerró la escuela de cine. Durante la Revolución Cultural, el joven Zhang abandona sus estudios y trabaja primero como pastor y después como operario textil, en un centro de trabajo durante 10 años, aunque nunca renunció a su vocación. Tras la muerte de Mao, en 1976, se produce un tímido aperturismo, que entre otros efectos produce la reapertura de la escuela de cine, por lo que Yimou puede al fin matricularse en fotografía. Allí tiene como compañero a otro de los grandes directores de su país, Chen Kaige (Adiós a mi concubina), al que Yimou arropa ejerciendo como director de fotografía en su debut en el cine, Tierra amarilla, de 1984.

No tardó mucho tiempo el propio Zhang en debutar como director, con Sorgo rojo, de 1987, uno de los más prometedores debuts que se conocen, que le hizo merecedor del Oso de Oro en Berlín. En este drama rural que se desarrolla en los años 30, una mujer es enviada por su padre a una bodega para convertirse en esposa de su propietario, enfermo de lepra. Pero ella se enamora de otro. El personaje central estaba interpretado por Gong Li, con la que el director inició una relación sentimental, y que se convertiría en su actriz fetiche. La propia Gong también protagoniza un film de temática muy parecida, Ju Dou, semilla de crisantemo –Espiga de Oro en Valladolid, en 1990 y candidata al Oscar a la mejor película extranjera–, en la que un hombre mayor compra a una joven campesina para que le dé un hijo varón. También fue nominada al Oscar la excelente La linterna roja, con la que Zhang obtuvo asímismo el León de Plata al mejor director. El título alude a la linterna con la que el señor de una poderosa familia indica a cualquiera de sus concubinas que ha sido la elegida para pasar la noche con él. Una de ellas es Songlian, una joven de 19 años forzada a casarse con este hombre, a la muerte de su padre. Este personaje está interpretado, como no podía ser de otra manera, por Gong Li. Esta trilogía de cintas que se desarrollan a principios del siglo XX renovó el interés por el cine chino en todo el mundo.

Zhang Yimou mantuvo el nivel en sus siguientes películas con Gong Li, como Qiu ju, una mujer china, donde ella interpretaba a una campesina embarazada que por primera vez no era un bellezón como sus personajes anteriores, sino más bien una mujer corriente. Esto explica que fuera recompensada con la Copa Volpi a la mejor actriz en Venecia, donde Zhang se llevó también el premio al director. ¡Vivir! es una de las mejores cintas del cineasta, que sigue los pasos de una familia a lo largo de cuatro décadas, desde la revolución comunista.

Tras el thriller de gangsters La joya de Shanghai, de 1995, menos redonda que otras de sus películas, Zhang Yimou rompe sentimentalmente con Gong Li, que dejaría de ser la protagonista de sus películas. Esto le provoca una crisis creativa al cineasta, que intenta que no cunda el pánico, con una película de título revelador, Keep Cool (Mantén la calma), ambientada en la actualidad. Pero el cineasta recuperó la forma por completo en 1999, cuando estrenó Ni uno menos, León de Oro en Venecia, sobre una maestra que pierde a uno de sus alumnos. Aún mejor es El camino a casa –Oso de Plata a la dirección en Berlín–, emotivo drama romántico, historia de amor de una muchacha y un joven maestro. Supuso el brillante debut de Zhang Ziyi, que se convirtió en la sustituta artística de Gong Li para Yimou, toda una estrella pronto gracias a Tigre & dragón. Esta cinta de Ang Lee iba a tener una gran influencia en el cine de Yimou, porque puso de moda el ‘wuxia’, género originario de Taiwán y Hong Kong que se distingue por sus escenas de acción, y por sus escenarios históricos. Tras la memorable Happy Times, Yimou abraza este género con Hero, con una fotografía sobrecogedora, que supone un gran éxito. Consciente de que por ese camino llega a un público más amplio que con sus dramas, Yimou ya no lo ha abandonado. Dirigió La casa de las dagas voladoras y La maldición de la flor dorada, que van en la misma línea. Sólo se permitió regresar a sus dramas habituales con La búsqueda (2005), que a pesar de su calidad, pasó desapercibida.

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (21 títulos)
2017 | The Great Wall
estrella
6
estrella
7
2011 | Jin líng shí san chai
estrella
7
2010 | Shan zha shu zhi lian
estrella
7
2009 | San qiang pai an jing qi
estrella
6
2007 | Chacun son cinéma
2006 | Man cheng jin dai huang jin jia
estrella
6
2005 | Qian li zou dan qi
estrella
7
2004 | Shi Mian Mai Fu
estrella
7
10
Hero
2002 | Hero
estrella
7
2000 | Xingfu shiguang
estrella
7
1999 | Yi ge dou bu neng shao
estrella
9
1999 | Wo de fu qin mu qin
estrella
9
1997 | You Hua Hao Hao Shuo
estrella
5
1995 | Lumière et compagnie
estrella
4
1995 | Shangai Triad
estrella
6
1994 | Huozhe
estrella
8
1992 | Qiu Ju da guan si
estrella
8
1991 | Da hong deng long gao gao gua
estrella
8
1987 | Hong gao liang
estrella
7

Guionista

Guionista (4 títulos)

Intérprete

Intérprete (3 títulos)

Fotógrafo

Fotógrafo (1 títulos)

Magazine



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