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Tenía 88 años

“¡Crunch!”, “¡Crash!”. ¿Quién no recuerda las onomatopeyas de tebeo de la serie de superhéroes más popular de los 60? Mucho antes de que Michael Keaton, George Clooney, Val Kilmer, Christian Bale y Ben Affleck interpretaran a Batman, Adam West triunfaba en la televisión como el Hombre Murciélago. El actor, que quedó encasillado, ha fallecido a los 88 años a consecuencia de la leucemia, en su residencia de Los Ángeles. “Aspiró a tener un impacto positivo en la vida de sus fans. Fue y siempre será nuestro héroe”, explican sus hijos en un comunicado.

Nacido en Seattle, el 19 de septiembre de 1928, William West Anderson fue en su juventud un apasionado de los comics. Estudió Literatura y Psicología antes de servir durante dos años en el ejército. Aunque comenzó su carrera como actor con un prometedor papel, pese a su brevedad, junto a Paul Newman en La ciudad frente a mí, quedó relegado a papeles de segunda fila en las series que triunfaban en los 60, como Bonanza y Embrujada.

Tras rodar un anuncio de cacao soluble que tuvo cierto impacto, los directivos de ABC se fijaron en él, y acabaron contratándole para protagonizar la serie Batman en 1966. Su ambientación luminosa –muy alejada de la posterior saga de El caballero oscuro–, sus trajes coloridos, y su sentido del humor calaron en la cultura popular de la época. Triunfaron especialmente los villanos, sobre todo Burguess Meredith como el Pingüino, y César Romero, en el papel de Joker. Dio lugar a una producción de cine, Batman. La película.

A pesar de la enorme repercusión de esta ficción audiovisual, sólo tuvo tres temporadas, pues el elevado coste de producción dejaba un estrecho margen de beneficios. Se intentó aprovechar el tirón de Adam West en cine, como detective en The Girl Who Knew Too Much, pero en aquella época resultaba casi imposible que una estrella televisiva revalidara su éxito en el celuloide, por lo que el film pasó desapercibido. Quedó relegado a invitado famoso en series como Vacaciones en el mar, aunque también se prodigó como doblador de dibujos animados. En 1979 volvió a ser Batman en una serie de dos capítulos titulada Legends of the Superheroes, donde aparecían otros célebres personajes de la editorial DC, como Green Lantern y Flash.

En 2016 apareció encarnándose a sí mismo en el capítulo 200 de The Big Bang Theory, donde se conmemoraba el 50 aniversario de Batman. En la serie Padre de familia le ponía la voz al alcalde loco, al que pusieron su nombre, Adam West. En 1994 publicó su autobiografía, “Back to the Batcave”, donde confesaba su dolor porque Tim Burton le hubiera reemplazado para el cine por Michael Keaton. Divorciado de Billie Lou Yeager, tuvo dos hijos con Ngahra Frisbie. Posteriormente otros cuatro con Marcelle Lear, que le ha acompañado hasta su muerte.

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