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El cantante y actor tenía 74 años

Francia está conmocionada por la desaparición de uno de sus ídolos del mundo de la música. El cantante y actor Johnny Hallyday ha fallecido a los 74 años en Marnes-la-Coquette debido a un cáncer de pulmón. “Murió con coraje y dignidad”, ha declarado Laeticia, su viuda. “Hay un poco de Johnny en todos nosotros”, ha dicho Emmanuelle Macron, presidente del país. “No olvidaremos su nombre, ni su voz, ni sobre todo las interpretaciones con ese lirismo sensible. Pertenece hoy plenamente a la historia de la música francesa. Hizo entrar una parte de América en nuestro panteón nacional”.

Nacido el 15 de junio de 1943 en la capital gala, entonces ocupada por los nazis, Jean-Philippe Smet fue abandonado por su madre después de que el progenitor les dejara tirados, por lo que fue criado por su tía, Desta, y su marido, Lee Hallyday, artista de variedades de quien tomó el apellido artístico. Estos vivieron muchos años en Londres. Allí el joven quedó marcado tras meterse en el cine para ver Loving You, protagonizada por Elvis Presley, que le convenció de que tenía que convertirse en estrella del rock and roll.

Tras trabajar descargando camiones, se compró su primera guitarra a los 16, y empezó a actuar en clubs. En 1960 se publica “Laisse les filles”, su primer sencillo, y el LP “Hello Johnny”. Pronto se convertiría en el Elvis francés, convirtiéndose en una de las grandes estrellas de su país. Sus compatriotas le llamaban “nuestro Johnny”.

Se puede decir que Johnny Hallyday superó a su ídolo, Elvis, cinematográficamente hablando, pues rodó mejores películas. Comenzó apareciendo brevemente en Las diábolicas, el exitoso thriller de Henri-Georges Clouzot, pero posteriormente protagonizó el film de acción A todo gas (1968), junto a Eddie Constantine. Uno de los Tres Sergios, los reyes del spaghetti-western, Sergio Corbucci, le reclutó como protagonista de El especialista, excelente muestra del subgénero, donde encarnaba a un pistolero que investigaba el linchamiento de su hermano.

Estuvo presente en un film de Jean-Luc Godard, Detective, y en La aventura es la aventura, de Claude Lelouch, mientras que en 1987 se convirtió en el Mel Gibson galo, como cabeza de cartel de Terminus, imitación no demasiado inspirada de Mad Max.

Rodó su mejor trabajo a las órdenes de Patrice Leconte, El hombre del tren, donde fue un misterioso tipo solitario que tras bajar del expreso tiene pensado atracar un banco. Pero antes conocerá a un profesor jubilado (Jean Rochefort), a punto de someterse a una compleja operación. Cada uno de ellos habría querido llevar la vida del otro. En los últimos años había aparecido brevemente en títulos como Ríos de color púrpura 2 o La pantera rosa 2, y protagonizó Fuk Sau, una de tiros de Johnnie To, el realizador de Hong Kong, donde su personaje tenía que vengarse tras el asesinato de su familia.

Acaparó las portadas de las revistas y los periódicos por su relación con la también cantante y actriz Sylvie Vartan, con la que se casó en 1965, aunque a los 10 años se divorció. Después contrajo matrimonio en otras cuatro ocasiones, dos de ellas con la misma mujer. Estuvo unido a la última, Laeticia Hallyday, desde 1996. Padre de cuatro hijos, dos son vietnamitas a las que adoptó.

 

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