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IN MEMORIAM

El célebre actor Mel Ferrer falleció el 2 de junio mientras dormía, en su rancho de Santa Bárbara (California), a los 90 años de edad. Aunque conocido sobre todo como actor, era un artista polifacético, que también obtuvo éxito como bailarín, productor y director. Siempre se consideró más adecuado para ponerse detrás de las cámaras.

Joseph Pevney es un prolífico director de cine y televisión. Sus episodios de la legendaria serie Star Trek están muy bien considerados por los apasionados de la saga galáctica. Pevney, que llevaba retirado desde 1985, falleció el 18 de mayo en Palm Desert (California).

Figura fundamental del cine de las cuatro últimas décadas, Sydney Pollack es uno de los realizadores más influyentes del cine americano desde su consagración a finales de los 60. Se le recuerda sobre todo por los siete títulos protagonizados por su gran amigo Robert Redford. Triunfó en el terreno del thriller y el drama, pero fue capaz de abordar con gran éxito casi todos los géneros. Pollack fue también un productor muy activo y un competente actor, que ha trabajado a las órdenes de Stanley Kubrick, Robert Zemeckis y Woody Allen. El irrepetible Pollack ha fallecido en la madrugada del 27 de mayo en su residencia de Los Ángeles, a los 73 años, como consecuencia de un cáncer que le fue diagnosticado diez meses atrás.

Joy Page, hijastra de Jack L. Warner, presidente de Warner, falleció el 18 de abril en Los Ángeles, como consecuencia de una neumonía. Tenía 83 años.

Hazel Court era una actriz británica considerada una de las Scream Queens (reinas del grito) de finales de los 50 y principios de los 60. En esa época protagonizó títulos legendarios del género fantaterrorífico a las órdenes de dos de los grandes: Terence Fisher y Roger Corman. Compartió la pantalla con Christopher Lee, Vincent Price, Boris Karloff y Jack Nicholson. La intérprete, de 82 años, falleció el martes, 15 de abril en California, tras sufrir un ataque al corazón.

Ha muerto Charlton Heston. Y con él mueren otra vez Moisés, el Cid Campeador, Miguel Ángel, por citar sólo algunos de los personajes históricos que encarnó con formidable convicción… El actor atlético, de rostro rocoso y potente timbre de voz, héroe de la pantalla en historias de corte épico, ha fallecido en su casa de Beverly Hills en Los Ángeles a los 84 años. Padecía desde 2002 el mal de alzheimer que también había afectado al amigo que fuera actor y presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan, por lo que se había retirado completamente de la escena pública.

El estadounidense Jules Dassin falleció el lunes 31 de marzo en Atenas, a los 96 años, por causas que no se han hecho públicas, aunque al parecer llevaba en el hospital dos semanas, y desde luego su edad era avanzada. En Grecia era una celebridad, porque su esposa y musa, Melina Mercouri, fallecida hace unos años, era una de las actrices más populares del país, y fue ministra de Cultura durante el gobierno de Andreas Papandreu. Dassin está considerado uno de los miembros de la llamada Generación Perdida del Cine, junto con Joseph Losey, John Huston, Robert Rossen, Edward Dmytryk y Elia Kazan.

Cincuenta años ha durado la carrera como guionista de Abby Mann, responsable de producciones muy variopintas, aunque sobresalía especialmente en el campo de la justicia, y por su visión bastante crítica con los tribunales estadounidenses.

Realmente el mes de marzo de 2008 pasará a los anales de la historia del cine como un mes especialmente luctuoso. A la larga lista de fallecidos integrada por Anthony Minghella, Paul Scofield, Arthur C. Clarke y Rafael Azcona, se suma ahora Richard Widmark, que murió el 24 de marzo de 2008 con 93 años en su casa de Roxbury, Conneticut, después de una larga enfermedad.

Rafael Azcona, decano de los guionistas españoles, y responsable de varios clásicos indiscutibles, ha fallecido el lunes 24 de marzo, como consecuencia de un cáncer de pulmón. Su esposa ha explicado que fue incinerado, como era su deseo. Tenía 81 años y había sido galardonado con el Premio Nacional de Cinematografía. Además, recibió seis Goyas como guionista y otro más de carácter honorífico. Su especialidad eran las historias de personajes de la calle, humildes, a los que retrataba con realismo, aunque exageraba sus características hasta un nivel estrambótico y esperpéntico.

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