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Desenterrar en el desierto de California una ciudad egipcia con esfinges parece un hecho propio de un film de temática fantástica. Sin embargo, ha ocurrido en la realidad.

El cineasta Peter Brosnan lleva 30 años luchando para localizar el escenario más grande construido durante la época del cine mudo, para la película Los diez mandamientos, con la que Cecil B. DeMille arrasó en las taquillas, en 1923. Ocurría 33 años antes de que volviera a triunfar con su nueva versión sonora, protagonizada por Charlton Heston, como Moisés.

Por aquel entonces no existían efectos digitales, ni siquiera estaba desarrollada la técnica de utilizar maquetas. Así que las superproducciones con las que el realizador deslumbraba al público requerían de decorados que resultaran creíbles, a veces construidos a escala natural. Es el caso de esta localización, para la que DeMille requirió de 1500 artesanos que construyeron las piezas por partes en Hollywood, para luego transportarlas a 260 kilómetros de distancia, hasta el desierto de Guadalupe. Allí se colocaron los edificios y las enormes (aunque huecas) estatuas.

El decorado no fue dinamitado por el equipo terminado por el rodaje, por lo que permaneció en su lugar hasta que con el paso de los años quedó sepultado. Durante mucho tiempo se desconocía la localización de la que fue denominada como La Ciudad Perdida de Cecil B. DeMille. Hasta que Peter Brosnan consiguió encontrarla, gracias a diversas pistas, como los datos de algunos de los extras que seguían con vida, según se muestra en su film The Lost City of Cecil B. DeMille.

En la cinta, el propio Brosnan aparece en pantalla para explicar los trabajos para desenterrar el decorado. Además, ofrece testimonios significativos recogidos a lo largo de los años, por ejemplo de una de las actrices, Leatrice Joy, a la que filmó días antes de su muerte, en 1985, o de Francisco Day, fallecido en 1995, que durante muchos años fue ayudante de dirección de DeMille. “No contratábamos extras, sino que reclutábamos a pueblos enteros”, recuerda éste.

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