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Biografía

Richard Attenborough

29/08/2011
(Cambridge, Inglaterra, Reino Unido, 29/08/1923; † Inglaterra, Reino Unido, 24/08/2014)
Premios: 1 Oscar Ver más
Oscar
1983
Ganador de 1 premio
Un hombre bueno
Richard Attenborough

Como actor, los papeles de Richard Attenborough que permanecen en la memoria del espectador son los del preso “cegatón” en el film de fugas de La gran evasión, y su visionario creador al estilo Walt Disney de Parque Jurásico. Tras la cámara, el cineasta británico dirigió una joya imprescindible, el acercamiento al escritor C.S. Lewis en Tierras de penumbra, además del grandioso biopic Gandhi. Este gran hombre de cine ha muerto cuando estaba a punto de cumplir 91 años.

Richard Samuel Attenborough nació en Cambridge, Inglaterra, Reino Unido, el 29 de agosto de 1923. El mayor de tres hermanos -David Attenborough es un famoso divulgador de la naturaleza-, sus padres se esmeraron en darle una buena educación, no en vano él era profesor universitario y ella consejera matrimonial. Con temprano interés por la actuación, estudió en la Real Academia de Arte Dramático. De modo que pasaría a actuar en los escenarios del Little Theatre en la Dover Street de Leicester.

Curiosamente en la vida sus primeros pasos como adulto los marcó la Segunda Guerra Mundial. Durante el conflicto le tocó servir en la RAF, las fuerzas aéreas británicas. Y en cine le tocó debutar con una película bélica del dúo Noel Coward-David Lean, Sangre, sudor y lágrimas (1942), que precisamente describe los esfuerzos por sobrevivir de unos marinos ingleses, cuyo acorazado ha sido alcanzado por la aviación alemana. Su personaje respondía a los cánones del cobarde dubitativo, un rol que repetiría en más de una película como su inolvidable Pinkie de Brighton Rock (1948), que adaptaba una novela de Graham Greene, o el psicópata asesino de El estrangulador de Rillington Place (1971). En 1952 brillaría en teatro con “La ratonera”, según la obra de Agatha Christie, obra que se siguió representando sin interrupción en la escena londinense hasta 2010, todo un récord. En el reparto original estaba la mujer de su vida, Sheila Sim, con la que se había casado en 1945, y con la que tuvo tres hijos: Michael es director teatral, y Charlotte actriz.

Su físico no es el galán al uso, lo que no le ha impedido tener papeles protagonistas con tipos de carácter, aunque abundan en su carrera sobre todo los personajes secundarios, en compañía de nombres como Laurence Olivier, Robert Donat, David Niven o Peter Ustinov. Como actor, Attenborough ha trabajado en cine con los mejores cineastas británicos: Michael Powell y Emerich Pressburger (A vida o muerte, 1946), John Boulting (además de la mentada Brighton Rock, títulos como The Magic Box, de 1947), Basil Dearden (Objetivo: Banco de Inglaterra, 1959), Charles Crichton (El tercer secreto, 1964). Su versatilidad le permitió estar no sólo en dramas e intrigas varias, sino en comedias bufas como El tribunal de de la comedia (James Hill, 1962), donde trabajó junto a Peter Sellers, y El extravagante Doctor Dolittle (Richard Fleischer, 1967), con Rex Harrison. Hombre inquieto y polifacético, a finales de los 50 había creado su propia compañía de producción, Beaver Films, asociado a Bryan Forbes. Títulos como Amargo silencio (Guy Green, 1960), los hizo bajo este sello.

Debía de gustarle el cine de guerra, pues lo frecuentó primero como actor -la imprescindible La gran evasión (John Sturges, 1963), su primera incursión en el cine de Hollywood; Cañones en Batasi (John Guillermin, 1964), que le dio un premio BAFTA al mejor actor; El vuelo del Fénix (1965), (Robert Aldrich) y El Yang-Tse en llamas (Robert Wise, 1966)- y luego como director -su debut, la sátira ¡Oh, qué guerra tan bonita! (1969) y luego, más clásicas, Un puente lejano (1977) y la romántica hemingwayana En el amor y en la guerra (1996).

Como director cuenta con una desigual docena de películas. Una de sus grandes ambiciones fue siempre rodar un biopic de un personaje al que admiraba mucho: Mohandas Karamchand Gandhi. De su interés por la India da idea su colaboración previa con el maestro Satyajit Ray en Shatranj Ke Khilari (1977), film sobre el colonialismo inglés donde en cuya trama cobra importancia el ajedrez. Cinco años después de este film entrega un título monumental y muy pedagógico, Gandhi, con un Ben Kingsley transfigurado en el carismático apóstol de la no-violencia y padre de la patria india. La película derrotó a E.T., el extraterrestre en los Oscar y se llevó ocho estatuillas, dos directamente para Attenborough, las de mejor película y mejor director. Steven Spielberg no le guardó rencor, pues diez años después le daba el papel de John Hammond, simpático abuelito visionario que “despierta” a los dinosaurios en Parque Jurásico (1993) y su secuela. Hay que tener en cuenta que Attenborough no aparecía como actor en un film desde la lejana y greeneana El factor humano (Otto Preminger, 1979). Y es que como intérprete ya sólo tendría apariciones esporádicas, como su Santa Claus de Milagro en la ciudad (1994). La paradoja es que como actor con casi 80 filmes, Attenborough nunca ha sido considerado para el Oscar, y en cambio arrambló con la dos únicas estatuillas para las que ha estado nominado, las de Gandhi.

A Attenborough director le han pegado la etiqueta peyorativa y reduccionista de “academicista”. Se trata en realidad de un director de gustos clásicos, que no busca experimentar, eso lo deja a otros, y que es autor de otros estimables biopics como Chaplin (1992) y El joven Winston (1972), y de historias tan humanas como la mirada al apartheid de Grita libertad (1987). Para quien esto escribe su mejor película es Tierras de penumbra (1993), delicada mirada al problema del dolor a la par que hermosísima historia de amor e invitación a vivir la vida plenamente y sin miedos, que se basaba en una difícil etapa de la vida del escritor británico C.S. Lewis y contaba con poderosísimas interpretaciones de Anthony Hopkins y Debra Winger. Más fallidas son la ecologista Búho Bris (1999), con un nativoamericano como protagonista, y Cerrando el círculo (2007), nostálgico film de amores de guerra.

Attenborough responde a la perfección a esa expresión que a veces algunos vacían de contenido, pero que a él le viene al pelo, la de “un buen hombre”. Preocupado por su familia, buen profesional, involucrado en películas que ahondan en el misterio del ser humano, buscando siempre lo positivo, aunque sin negar los puntos oscuros. Por ello no extraña que haya acaparado muchos cargos como presidente de Channel 4, del British Film Institute o de la BAFTA, e incluso de un club de fútbol, el Chelsea.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (45 títulos)
2004 | Tres en el camino
2001 | Jack and the Beanstalk: The Real Story | Serie TV
estrella
6
1998 | Elizabeth
estrella
6
1997 | The Lost World: Jurassic Park
estrella
6
1996 | Hamlet
estrella
7
1994 | Miracle on 34th Street
estrella
6
1993 | Jurassic Park
estrella
6
1979 | The Human Factor
estrella
6
1977 | Shatranj Ke Khilari
estrella
7
1975 | Brannigan
estrella
4
11
Rosebud
1975 | Rosebud
estrella
5
1975 | Conduct Unbecoming
estrella
4
1974 | An Then There Were None
estrella
6
1971 | 10 Rillington Place
estrella
7
1970 | A Severed Head
estrella
4
1970 | The Last Grenade
estrella
4
1969 | David Copperfield
estrella
5
1968 | The Bliss of Mrs. Blossom
estrella
4
1968 | Only When I Larf
estrella
5
1967 | Doctor Dolittle
estrella
7
1966 | The Sand Pebbles
estrella
5
1965 | The Flight of the Phoenix
estrella
6
1964 | Guns at Batasi
estrella
5
1964 | Seance on a Wet Afternoon
estrella
7
1964 | The Third Secret
estrella
6
1963 | The Great Escape
estrella
8
1962 | Trial and Error
estrella
4
1962 | Only Two Can Play
estrella
4
1961 | All Night Long
estrella
5
1960 | The Angry Silence
estrella
6
1959 | The League of Gentleman
estrella
6
1959 | I'm All Right Jack
estrella
6
1959 | SOS Pacific
estrella
4
1956 | The Baby and the Battleship
estrella
5
1954 | Eight O'Clock Walk
estrella
5
1952 | The Magic Box
estrella
5
1952 | Gift Horse
estrella
5
1949 | Boys in Brown
estrella
4
1947 | Brighton Rock
estrella
7
1947 | The Man Within
estrella
5
1946 | A Matter Of Life And Death
estrella
7
1946 | School for Secrets
estrella
4
1945 | Journey Together
estrella
4
1942 | In Which We Serve
estrella
6

Director

Director (12 títulos)

Magazine

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