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Biografía

John Frankenheimer

John Frankenheimer

72 años ()

John Frankenheimer

Nació el 19 de Febrero de 1930 en Nueva York, EE.UU.
Falleció el 06 de Julio de 2002 en Los Ángeles, California, EE.UU.

Eficacia tras las cámaras

22 Febrero 2012

Habría merecido un reconocimiento mayor. Frankenheimer está lejos de ser considerado uno de los grandes del cine de Hollywood, aunque sí logró dejar boquiabierto al espectador con un buen puñado de títulos redondos, casi siempre de género, y con pequeñas dosis de denuncia política y social.

Nacido en Nueva York, Estados Unidos, el 19 de febrero de 1930, John Michael Frankenheimer era hijo de padre judío y madre irlandesa que le educó en la fe católica. Graduado en el Williams College, de Williamston (Massachussetts), consiguió que le aceptaran en el departamento de cine de la Fuerza Aérea, para la guerra de Corea. Durante ese tiempo le encargaron que rodara películas documentales sobre el conflicto.

De vuelta a su país, Frankenheimer consiguió un trabajo como realizador en CBS, cadena televisiva emergente por aquel entonces, y se curtió como director en series como You Are There, Playhouse 90, Studio One, Climax! o Danger, que a veces se grababan en directo. De ahí que con el tiempo, Frankenheimer esté considerado un realizador clave de la llamada Generación de la Televisión, junto con Robert Mulligan, Arthur Penn, Sidney Lumet, Martin Ritt y otros.

Empezó en el cine reconvirtiendo un guión de un episodio de la serie Climax!, en el film Un joven extraño, de 1957, con James MacArthur como un joven rebelde que atormenta a su padre, productor de cine. Pero el salto a la pantalla grande del realizador se quedó en una experiencia aislada, ya que decidió permanecer en la televisión, durante unos años.

Vuelve al cine en 1961 con Los jóvenes salvajes, uno de sus mejores trabajos, aunque apenas tuvo repercusión en taquilla, pues trataba el controvertido tema de la aplicación de la pena de muerte a los adolescentes, en concreto a tres italianos acusados de asesinar a un ciego. El fiscal empieza a investigar por su cuenta, porque cree en su inocencia. Éste estaba interpretado por Burt Lancaster, que quedó impresionado por la imaginación visual del cineasta. Una tarde, el actor se encontró con la cámara en el suelo, e intentó recogerla, pero el cineasta le dijo que la había puesto ahí adrede para rodar una toma. Lancaster se dio cuenta de la capacidad de riesgo de Frankenheimer, y quedó tan impresionado que volvería a estar a sus órdenes en otras cuatro ocasiones. El actor fue nominado al Oscar, y aunque el film optó a otros tres premios, la Academia se olvidó por completo de Frankenheimer, no sólo en esa ocasión, sino también durante el resto de su carrera.

Igualmente tenía un trasfondo de crítica, en este caso al sistema penitenciario, su siguiente trabajo, El hombre de Alcatraz, posiblemente el film más redondo del director. Lancaster realiza un trabajo memorable como condenado a 43 años de prisión al que los pájaros le cambian la vida hasta el punto de que se convierte en un respetado ornitólogo. Después llegó el vibrante film bélico El tren, con Lancaster como héroe de la resistencia que trata de impedir que un coronel alemán (un gran Paul Scofield) se lleve de París valiosas obras de arte. Quizás la colaboración Lancaster-Frankenheimer más sobrecogedora y controvertida fue Siete días de mayo, sobre un grupo de militares desencantados que, temerosos del predominio soviético, deciden dar un golpe de estado (el reparto cuenta también con los inigualables Kirk Douglas, Fredric March y Ava Gardner). El tándem con Lancaster finalizó con la menos brillante, Los temerarios del aire, aunque pese a ser tan ligera como el propio aire, tenía unas secuencias de paracaidismo realmente espectaculares.

Otro thriller político redondo de la primera época del realizador es sin duda El mensajero del miedo (1962), sobre un sargento (Laurence Harvey) y un comandante (Frank Sinatra), que son capturados en Corea y sometidos a un lavado de cerebro. El segundo sufre pesadillas y recibe la orden de asesinar a uno de los candidatos a la presidencia. Especialmente inquietante es el trabajo de Angela Lansbury, como madre maquiavélica del personaje de Laurence Harvey. El film tardó mucho en estrenarse, según la rumorología porque se temía que tuviera similitudes con el complot para asesinar al presidente Kennedy, si bien el verdadero problema era de orden económico con Frank Sinatra.

Divorciado de Carolyn Miller, con la que había tenido dos hijos, Frankenheimer se emparejó desde 1963 hasta el final de sus días, con Evans Evans, actriz de títulos como Bonnie and Clyde.

Frankenheimer terminó la década de los 60 con buenos productos como El hombre de Kiev –sobre un campesino judío acusado de asesinato en Rusia–, el film de ciencia ficción Plan diabólico –con Rock Hudson que recurre a una empresa capaz de prolongar su vida cambiándole de cuerpo– y la espectacular cinta automovilística Grand Prix.

Así las cosas, en el momento en el que Frankenheimer rodaba Yo vigilo el camino, drama con Gregory Peck de 1970, tenía una carrera brillante y prometía convertirse en uno de los grandes. En los 70 entregó algún título de interés, como El repartidor de hielo –adaptación de la obra de Eugene O'Neill–, el escalofriante e imprescindible thriller Domingo negro –sobre una terrorista palestina que prepara un atentado en la Super Bowl– o French Connection II, amena continuación del film de William Friedkin.

Pero durante la preparación de Profecía maldita, el realizador tuvo graves problemas con el alcohol, hasta el punto de que redujo su actividad profesional. Además, filmes como El reto del samurái, El pacto de Berlín, 52 vive o muere y Tiro mortal están muy lejos de anteriores obras. Tocó fondo con La isla del Dr. Moreau, desmejorado remake de la novela de H.G. Wells, con Marlon Brando en uno de sus peores trabajos.

Al final de su carrera, se aprecia en Frankenheimer la voluntad de redimirse, de demostrar (cual médico de La diligencia o abogado de Veredicto final) que podía hacer grandes cosas, a pesar del alcoholismo que le había destruido la vida. La oportunidad le llega cuando le ponen al frente de Ronin, un thriller de acción teóricamente ligero, con guión coescrito por David Mamet bajo pseudónimo, y al que Frankenheimer dota de persecuciones y secuencias de acción de primera línea, recuperando el entusiasmo de los más cinéfilos.

Finalizó su carrera con la irregular Operación Reno, y la correcta Camino a la guerra, que suponía su regreso al thriller político. Estaba a punto de preparar El exorcista: el comienzo, cuando falleció en Los Ángeles, por complicaciones después de una operación de columna vertebral, el 6 de julio de 2002.

Filmografía
Camino a la guerra

2002 | Path To War

6/10
Operación Reno

2000 | Reindeer Games

5/10
Ronin

1998 | Ronin

6/10
La isla del Dr. Moreau

1996 | The Island of Dr. Moreau

2/10
Andersonville

1996 | Andersonville

6/10
Contra el muro

1994 | Against the Wall

6/10
La estación ardiente

1994 | The Burning Season

4/10
El año de las armas

1991 | Year of the Gun

4/10
La cuarta guerra

1990 | The Fourth War

5/10
Tiro mortal

1989 | Dead Bang

5/10
Riviera

1987 | Riviera

5/10
52 vive o muere

1986 | 52 Pick-Up

5/10
El pacto de Berlín

1985 | The Holcroft Covenant

5/10
Profecía maldita

1979 | Prophecy

5/10
Domingo negro

1977 | Black Sunday

7/10
French Connection II

1975 | French Connection II

6/10
El repartidor de hielo

1973 | The Iceman Cometh

6/10
Orgullo de estirpe

1971 | The Horsemen

5/10
Yo vigilo el camino

1970 | I Walk the Line

4/10
Los temerarios del aire

1969 | The Gypsy Moths

5/10
The Extraordinary Seaman

1969 | The Extraordinary Seaman

4/10
El hombre de Kiev

1968 | The Fixer

5/10
Grand Prix

1966 | Grand Prix

6/10
Plan diabólico

1966 | Seconds

6/10
El tren

1964 | The Train

7/10
Siete días de mayo

1964 | Seven Days in May

8/10
El hombre de Alcatraz

1962 | Birdman of Alcatraz

7/10
Su propio infierno

1962 | All Fall Down

6/10
El mensajero del miedo

1962 | The Manchurian Candidate

7/10
Los jóvenes salvajes

1961 | The Young Savages

6/10
The Turn of the Screw (Otra vuelta de tuerca)

1959 | The Turn of the Screw

6/10
La hija del general

1999 | The General's Daughter

5/10
El mensajero del miedo

1962 | The Manchurian Candidate

7/10

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