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Biografía

Karl Malden

02/07/2009
(Chicago, Illinois, EE.UU., 22/03/1912; † Brentwood, Los Angeles, California, EE.UU., 01/07/2009)
Premios: 1 Oscar Ver más
Oscar
1952
Ganador de 1 premio
Un secundario de primera
Karl Malden

Con 97 años, el uno de julio de 2009 fallecía Karl Malden, un actor de raza, que concedía siempre a sus personajes una intensa energía. Inconfundible por su característica nariz bulbosa, fue un eterno secundario, que elevaba sus papeles a la categoría de primera especial. El ganador del Oscar por Un tranvía llamado Deseo estuvo acompañado por su familia en el momento de la muerte.

Mladen Sekulovich –que luego adoptaría el más sencillo nombre artístico de Karl Malden– nació en Chicago el 22 de marzo de 1912. Sus padres, de condición modesta, habían emigrado desde Serbia y Bohemia. En sus años mozos, Mladen ayuda a su padre en su trabajo de repartidor de leche. Pero al mismo tiempo tomó gusto al teatro, hasta determinarse a llegar a ser él mismo actor. De modo que empleó todos sus ahorros en formarse en el Goodman Theather. Allí aprendió a construir escenarios, y también conoció a la mujer de su vida, Mona Greenberg, con la que se casó. Tuvieron dos hijas, tres nietos, y cuatro biznietos, en un matrimonio que ha durado 70 años, y donde Mona le ha sobrevivido.

Una invitación de un compañero del Goodman le llevó a Nueva York en 1937, donde conoció a Harold Clurman y Elia Kazan, que estaban haciendo pruebas para elegir el reparto de “El chico de oro”, la obra de teatro de Clifford Odets que iba a representar el Group Theater. Fue el comienzo de una gran amistad y colaboración profesional entre Malden y Kazan, no es de extrañar que el primero se ocupara de entregar personalmente al otro el premio a toda su carrera en la ceremonia de los Oscar correspondiente a 1999, desafiando a los que no le creían merecedor del galardón, por su colaboración con el tristemente célebre Comité de Actividades Antiamericanas.

Malden mejoró su formación actoral en el Group Theater, y actuó en “Todos mis hijos” de Arthur Miller, y “Un tranvía llamado Deseo”, de Tennessee Williams, esta última junto a Marlon Brando, Jessica Tandy y Kim Hunter. Con los dos primeros más Vivien Leigh repetiría en la versión cinematográfica de 1951; y Un tranvía llamado Deseo le daría el Oscar al mejor actor secundario por su papel de Mitch, el apocado y torpe pretendiente de Blanche DuBois. Aunque ya antes había hecho incursiones en la pantalla, siempre de secundario, en títulos como Sabían lo que querían (1940), El beso de la muerte (1947), Al borde del peligro (1950) y El pistolero (1950).

En La ley del silencio (1954), de nuevo junto a Kazan y Brando, logró otra nominación al Oscar por su papel de sacerdote en medio de una lucha de gángsteres y derechos laborales en los muelles. Curiosamente un año antes, en Yo confieso de Alfred Hitchcock, su personaje iba en contra del cura protagonista, al reconocer un crimen, protegido por el secreto de confesión. En 1956, Williams y Kazan ‘again’, logra su primer papel protagonista en Baby Doll, donde da vida a un tipo casado con una mujer mucho más joven, a la que prometió no consumar el matrimonio hasta que ella cumpliera los 20 años.

Lo cierto es que la carrera de Malden es envidiable. Supo combinar felizmente teatro, cine y televisión. En este último apartado fue memorable su composición del teniente Mike Stone entre 1972 y 1977, acompañado de Michael Douglas, en Las calles de San Francisco. Trabajó con los más grandes y lo hizo bien, como un hombre corriente, pero poseído por los distintos demonios y pasiones que suelen acometer al ser humano. Con King Vidor, Charlton Heston y Jennifer Jones hizo Pasión bajo la niebla (1952), junto a Gary Cooper y Delmer Daves El árbol del ahorcado (1959), y Marlon Brando le dirigó en su único film como director, El rostro impenetrable (1961). Sí, el western sería un género recurrente en su filmografía, como prueban La conquista del Oeste (1962), El gran combate (1964), Nevada Smith (1966) y Dos hombres contra el Oeste (1971).

Lo cierto es que Malden era muy versátil, y asumió desde el principio que su físico no le ayudaba a conseguir papeles protagonistas, por lo que debía sacar todo su jugo a esos papeles que acaban robando la función al actor que hace el rol principal. Aunque, y eso honra a Malden, él nunca entró al juego de anular a sus compañeros de reparto llamando la atención sin que viniera al caso. Así, se apuntó a títulos familiares de Disney como Pollyanna (1960), donde acompañaba a la niña Hayley Mills, a intrigas como El cerebro de un millón de dólares (1967), junto a Michael Caine, al cine carcelario de El hombre de Alcatraz (1962), con Burt Lancaster, al biopic de Patton (1972), con George C. Scott, y al catastrofista de Meteoro (1979).

Con el paso de los años, su dedicación actoral iría disminuyendo, aunque aún le veríamos en títulos de interés como Loca (1987), junto a Barbra Streisand. Eso no significaba que se quedara sentado en los laureles, pues entre 1989 y 1992 asumió el reto de ser Presidente de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de Hollywood, la encargada de conceder los Oscar. Su última incursión en las pantallas fue en el año 2000, encarnando a un sacerdote, lo que retrotraía a su papel de La ley del silencio. En un episodio de El ala oeste de la Casa Blanca era un cura, gran amigo del presidente Bartlet, que le atendía en confesión por su sentimiento de culpa por no haber concedido el indulto en un caso de pena de muerte.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (44 títulos)
1999 | The West Wing | Serie TV
estrella
7
2
Loca
1987 | Nuts
estrella
5
1983 | The Sting II
estrella
5
1979 | Meteor
estrella
4
1979 | Beyond the Poseidon Adventure
estrella
3
1972 | The Streets of San Francisco | Serie TV
estrella
6
1971 | Il gatto a nove code
estrella
6
1971 | Wild Rovers
estrella
7
9
Patton
1970 | Patton
estrella
8
1968 | Hot Millions
estrella
5
1968 | Blue
estrella
4
1967 | Billion Dollar Brain
estrella
5
1967 | Hotel
estrella
6
1966 | Murderers Row
1966 | Nevada Smith
estrella
6
1965 | The Cincinnati Kid
estrella
6
1964 | Dead Ringer
estrella
6
1964 | Cheyenne Autumn
estrella
6
1962 | All Fall Down
estrella
6
1962 | Gypsy
estrella
6
1962 | Birdman of Alcatraz
estrella
7
1962 | How The West Was Won
estrella
6
1961 | One Eyed Jacks
estrella
5
24
Parrish
1961 | Parrish
estrella
6
1960 | Pollyanna
estrella
5
1960 | The Great Impostor
estrella
4
1959 | The Hanging Tree
estrella
6
1957 | Bombers B-52
estrella
4
1957 | Fear Strikes Out
estrella
5
1956 | Baby Doll
estrella
7
1954 | On the Waterfront
estrella
10
1954 | Phantom of the Rue Morgue
estrella
4
1953 | Take the High Ground!
estrella
5
1953 | I Confess
estrella
8
1952 | Ruby Gentry
estrella
6
1952 | The Sellout
estrella
5
1952 | Operation Secret
estrella
5
1952 | Diplomatic Courier
estrella
6
1951 | A Streetcar Named Desire
estrella
8
1950 | Halls of Montezuma
estrella
6
1950 | Where The Sidewalk Ends
estrella
7
1950 | The Gunfighter
estrella
7
1947 | Kiss of Death
estrella
7
1940 | They Knew What They Wanted
estrella
6

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