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Biografía

Joseph Cotten

18/05/2009
(Petersburg, Virginia, EE.UU., 15/05/1905; † Westwood, Los Angeles, California, EE.UU., 06/02/1994)
La mirada indolente
Joseph Cotten

Elegante y versátil, de mirada indolente, jamás recibió un Oscar, pero ni falta que le hizo. En su larguísima carrera, bordó grandes papeles y demostró su versatilidad en títulos míticos que han cambiado por completo la historia del cine. No cabe ni sombra de duda de que Joseph Cotten es uno de los mejores actores de la época clásica de Hollywood.

Nacido el 15 de mayo, de 1905, en Petersburg (Virginia), Joseph Cheshire Cotten procede de una familia de la alta sociedad. Estudió interpretación en Washington D.C. y a continuación empezó a trabajar como crítico teatral, y también publicista, en el diario Miami Herald. Debutó en el teatro en los años 30, cuando apareció en numerosos montajes de Broadway, en obras como ‘Julio Cesar’ de Shakespeare e ‘Historias de Filadelfia’, donde tenía como compañera de reparto a la legendaria Katharine Hepburn. En el mundillo de la farándula iba a conocer al hombre más decisivo de su vida, un tal Orson Welles, por entonces completamente desconocido, que pretendía formar su propio grupo teatral. Cuando al fin Welles crea la famosa compañía Mercury Theatre junto con John Houseman –un antiguo compañero teatral–, Cotten no duda en unirse y participar en numerosos montajes escénicos y radiofónicos.

Fue Welles quien llevó a Cotten al cine, pues tras contar con él para el corto Too Much Johnson, le convirtió en el coprotagonista de la ópera prima más importante de todos los tiempos: Ciudadano Kane. En el film, Cotten demostró que estaba destinado a convertirse en uno de los grandes, bordando la interpretación de Jedediah Leland, tímido amigo y consejero de Kane. En una de las secuencias más brillantes, y difíciles, Cotten se ve obligado a escribir la crítica del debut en la ópera de Susan, el gran amor de Kane. Como se siente incapaz de decir la verdad –que Susan es un completo desastre–, acaba emborrachándose, y después mantiene un duro enfrentamiento con Kane.

Inició tarde Cotten su carrera cinematográfica, pues ya tenía 36 años cuando rodó Ciudadano Kane. Welles, que se había hecho muy amigo suyo, volvió a reclutarle para El cuarto mandamiento, una gran película que fue salvajemente mutilada en el montaje final por la productora. También le dio un papel destacado en Otelo y un pequeño cameo en Sed de mal. Además, Cotten coescribió con Welles un film que éste empezó a dirigir, Estambul, y en el que actuaron juntos, a pesar de que finalmente lo completó Norman Foster. Junto con Kane, la mejor colaboración de Cotten con Welles –como actores protagonistas–, fue sin duda El tercer hombre, legendaria cinta de Carol Reed. Allí era un escritor de novelas policíacas que llegaba a Viena, durante la postguerra, reclamado por su amigo Harry Lime, papel que inmortalizó un Welles, que según los rumores dio más de un consejo al director.

El film tenía detrás a otro personaje decisivo en la carrera de Cotten, David O’Selnick –el inolvidable productor de Lo que el viento se llevó–, que le emparejó en la pantalla en dos ocasiones con su esposa, la actriz Jennifer Jones. Fue en el western Duelo al sol –también con Gregory Peck–, y en Jennie, romántica y emotiva historia de fantasmas, donde Cotten realizó un gran trabajo que le propició el premio de interpretación en Venecia –su único premio importante ya que al Oscar ni le nominaron–. Estos dos últimos títulos tenían como director a William Dieterle, que recurría constantemente a Cotten para películas siempre románticas: Te volveré a ver, Cartas a mi amada, Pekín y Sinfonía otoñal. Cabe destacar también sus dos trabajos junto a Ingrid Bergman, actriz que estaba aterrorizada por su marido en Luz que agoniza, y por su ama de llaves en Atormentada. El director de este último film, Alfred Hitchcock, dio a Cotten uno de los mejores trabajos de su carrera, el tío Charlie, en La sombra de una duda, donde la joven Teresa Wright sospechaba que era un peligroso asesino.

En los 50, Cotten siguió rodando memorables cintas, como Niágara y Barreras de orgullo, ambas de Henry Hatthaway. En 1960, Cotten sufrió la trágica pérdida de su esposa, la pianista Leonore Kipp, con la que había estado unido a lo largo de tres décadas. A continuación se casó con la actriz Patricia Medina, que permanecería a su lado hasta la muerte del actor.

Los años 60 marcan la época de decadencia del actor, a pesar de su brillante trabajo en Canción de cuna para un cadáver, de 1964. Pero a continuación queda relegado a películas de segunda fila, con honrosas excepciones, como Tora, Tora, Tora, El abominable Dr. Phibes, Cuando el destino nos alcance, Aeropuerto 77 y La puerta del cielo, su último gran trabajo, a pesar de que sufría problemas cardíacos cuando la rodó. Durante muchos años, Cotten estuvo luchando contra el cáncer, hasta que falleció de neumonía, el 6 de febrero de 1994.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (78 títulos)
1981 | The Survivor
estrella
4
1980 | The Hearse
estrella
3
1980 | Heaven's Gate
estrella
5
1980 | Delusion
estrella
3
1980 | Casino
estrella
4
1979 | L' Isola degli uomini pesce
estrella
4
1979 | Churchill and the Generals
estrella
5
1979 | Concorde Affaire '79
estrella
4
1979 | Guyana: Crime of the Century
estrella
4
1978 | Caravans
estrella
5
1978 | Return to Fantasy Island
estrella
5
1978 | L'ordre et la sécurité du monde
estrella
4
1978 | Indagine su un delitto perfetto
estrella
4
1977 | Airport '77
estrella
5
15
Aspen
1977 | Aspen | Serie TV
estrella
5
1977 | Twilight's Last Gleaming
estrella
6
1976 | The Lindbergh Kidnapping Case
estrella
4
1976 | Un sussurro nel buio
estrella
4
1975 | Il giustiziere sfida la città
estrella
4
1975 | Timber Tramps
estrella
3
1973 | Soylent Green
estrella
6
1973 | The Devil's Daughter
estrella
4
1973 | A Delicate Balance
estrella
5
1972 | Doomsday Voyage
estrella
3
1972 | Gli orrori del castello di Norimberga
estrella
5
1972 | Lo scopone scientifico
estrella
4
1971 | The Abominable Dr. Phibes
estrella
4
1971 | La figlia di Frankenstein
estrella
4
1970 | Cutter's Trail
estrella
4
1970 | Tora! Tora! Tora!
estrella
6
1969 | The Lonely Profession
estrella
4
1969 | Ido zero daisakusen
estrella
5
1968 | Petulia
estrella
6
1968 | Alexander the Great
estrella
4
1968 | Comanche blanco
estrella
5
1968 | Gangster '70
estrella
5
1968 | Un giorno di fuoco
1967 | Jack of Diamonds
estrella
4
1967 | Brighty of the Grand Canyon
estrella
5
1967 | I crudeli
estrella
6
1967 | Some May Live
estrella
5
1966 | The Oscar
estrella
5
1965 | The Money Trap
estrella
4
1965 | Gli uomini dal passo pesante
estrella
4
1965 | The Great Sioux Massacre
estrella
5
1964 | Hush... Hush, Sweet Charlotte
estrella
7
1961 | The Last Sunset
estrella
6
1960 | The Angel Wore Red
estrella
5
49
Juntos
1958 | Together | Serie TV
estrella
6
1956 | The Bottom of the Bottle
estrella
5
1956 | The Killer Is Loose
estrella
4
1955 | Breakdown | Serie TV
estrella
6
1953 | Niagara
estrella
7
1952 | Untamed Frontier
estrella
5
1952 | The Steel Trap
estrella
4
1951 | The Man with a Cloak
estrella
4
57
Pekín
1951 | Peking Express
estrella
4
1951 | Half Angel
estrella
5
1950 | Two Flags West
estrella
5
1950 | September Affair
estrella
6
1950 | Walk Softly, Stranger
estrella
6
1949 | The Third Man
estrella
9
1949 | Beyond the Forest
estrella
6
1949 | Under Capricorn
estrella
5
65
Jennie
1948 | Portrait of Jennie
estrella
7
1947 | The Farmer's Daughter
estrella
7
1946 | Duel in the Sun
estrella
6
1945 | Love Letters
estrella
6
1944 | I'll Be Seeing You
estrella
6
1944 | Since You Went Away
estrella
6
1944 | Gaslight
estrella
7
1943 | Journey Into Fear
estrella
5
1943 | Shadow of a Doubt
estrella
8
1943 | Hers to Hold
estrella
6
1942 | The Magnificent Ambersons
estrella
6
1941 | Citizen Kane
estrella
10
77
Lydia
1941 | Lydia
estrella
6
1938 | Too Much Johnson
estrella
6

Guionista

Guionista (1 títulos)

Magazine



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