saltar al contenido principal

Biografía

Alexander Payne

07/02/2012
(Omaha, Nebraska, EE.UU., 10/02/1961)
Premios: 2 Oscar Ver más
Oscar
2012
Ganador de 1 premio
Oscar
2005
Ganador de 1 premio
El hombre de Nebraska
Alexander Payne

Sus personajes, casi siempre un tanto ridículos, atraviesan un punto de inflexión en sus vidas, pero mientras tratan de darle un sentido a su existencia y buscan asideros, han de bregar con individuos estrafalarios de un mundo enloquecido. Alexander Payne es capaz de describir las situaciones más dramáticas con sarcasmo y humor negro.

Nacido el 10 de febrero de 1961 en Omaha (Nebraska, Estados Unidos), su nombre real, Constantinos Alexandros Papadopoulos, permite sospechar que es hijo de emigrantes griegos, aunque su progenitor –propietario de un restaurante– decidió cambiar el apellido griego por el más sencillo para los anglosajones Payne. Estudió Historia y Filología Española en la Universidad de Stanford, aunque también curso parte de la segunda licenciatura en la Universidad de Salamanca en la propia España. Finalmente cursó un master en cine por la Universidad de California (UCLA).

En su corto Carmen (1985) ya daba muestras de su talento parodiando la ópera homónima, con un gasolinero engatusado por una 'femme fatale' mientras suena la música de Bizet. Prometedor desde el primer momento, a Payne no le faltaron contratos en televisión y vídeos eróticos, antes de que pudiera sacar adelante Citizen Ruth, su ópera prima, con Laura Dern como una mujer ingenua, destrozada por su adicción al pegamento y al alcohol e incluso a los detergentes ,que se ha quedado embarazada. Ya estaban presentes las señas de identidad del autor, un tono claramente satírico y una protagonista que atraviesa un momento de crisis tratando de sobrevivir rodeada de gente alocada. En este caso, Payne arremete contra los grupos provida que tratan de salvar al nonato, pero también deja a la altura del betún a los radicales abortistas que pretenden reclutarla para su causa.

El realizador dejó claro que iba a estar entre los grandes con Election, elegida por David Denby, crítico de New Yorker, como la mejor película del año. Cuestionaba en tono satírico el sistema educativo americano, la política, el individualismo y la moral del triunfo a cualquier precio. Aquí el hombre normal era un profesor de ética (Matthew Broderick) que trata de impedir que una ambiciosa empollona (Reese Witherspoon) gane las elecciones a delegados de alumnos, sin saber que ella es capaz de todo para triunfar. Obtuvo una candidatura al Oscar al guión adaptado, ya que se basaba en una novela de Tom Perrotta. "La mayor parte de los halagos a mi trabajo los recibo por esta película. Creo que su cinismo resulta atractivo. El sentimentalismo no suele sobrevivir muy bien al cabo del tiempo, mientras que el cinismo sí", comenta el director de Nebraska.

Tras darle una pequeña vuelta al libreto de Los padres de ella, que arrasó en taquilla, y escribir un tratamiento de guión para Parque Jurásico III, Payne escribe con Jim Taylor el guión de su siguiente película como realizador, A propósito de Schmidt, donde un inspirado Jack Nicholson encarnó a un ejecutivo que trata de afrontar su jubilación, mientras que descubre a la muerte de su esposa que ésta le había sido infiel, y su hija está a punto de casarse con un idiota. Aunque Taylor y él se llevaron el Globo de Oro al guión adaptado, se les escapó el Oscar al que optaban.

Su película de mayor repercusión ha sido sin duda Entre copas, de nuevo escrita con su socio, Taylor, con el que esta vez conquistó el premio de la Academia de Hollywood, mientras que la película optaba a otros cuatro. Paul Giamatti y Thomas Haden Church bordaban dos personajes típicamente 'paynianos', un escritor en horas bajas con problemas para publicar, y un tipo comprometido, pero deseoso de cometer una infidelidad. Ambos se van de ruta enológica durante unos días en los que conocerán a dos particulares mujeres.

En el film una de las protagonistas era su propia esposa, la actriz coreana-canadiense Sandra Oh, con la que se había casado en enero de 2003, tras tres años de noviazgo. Pero en 2005 anunciaron que se divorciaban.

Quizás el hecho de haber ganado la estatuilla le provocó a Payne miedo escénico. Durante siete años se resistía a rodar otro largometraje que pudiera resultar decepcionante, aunque al ser bastante activo, aprovechó el tiempo rodando un corto para el film colectivo Paris, je t'aime, fue productor de la serie Hung y de la comedia Convención en Cedar Rapids, y escribió con Taylor el guión de la comedieta de medio pelo Os declaro marido y marido, aunque quedaron espantados del resultado final y aseguran que casi todo lo improvisó finalmente el protagonista, Adam Sandler, sobre la marcha.

También concentró sus esfuerzos terminando su proyecto más ambicioso, Downsizing, pero necesitaba un presupuesto tan elevado para llevar el guión a la pantalla que no consiguió la financiación. Deprimido ante el fracaso, se negó a adaptar la exitosa novela "Libertad", de Jonathan Franzen, que le iba al pelo, pero no se veía trabajando en aquella historia durante dos años. De repente le ofrecieron versionar el libro Los descendientes, de Kaui Kart Hemmings, porque el director escogido en primer lugar, Stephen Frears, había abandonado. "Me gustaba la extrañísima atmósfera socio-cultural de la clase alta de Hawai, y pensé que podía llevar la novela a mi territorio", explica el realizador. Fue así como convirtió a George Clooney en uno de sus personajes –si bien más real y no tan patético como los anteriores–, un tipo corriente que tiene que afrontar la inminente muerte de su comatosa esposa, al tiempo que descubre que ésta le fue infiel, mientras inicia un acercamiento a sus dos jóvenes hijas. Ha cazado cinco candidaturas al Oscar, entre ellas director, guión adaptado y película.

Se prepara para dirigir su nueva película, Nebraska, que como la mayor parte de las que ha rodado, es otra 'road movie'. "Mi concepto del cine no es el de Alfred Hitchcock, o sea, ejecutar con la cámara lo que previamente se ha dibujado. Para mí hacer cine es un perpetuo descubrimiento de elementos que pueda incorporar al film", explica Payne.

Trabajos destacados

Filmografía

Guionista

Guionista (10 títulos)
2017 | Downsizing
estrella
6
2011 | The Descendants
estrella
8
2007 | I Now Pronounce You Chuck and Larry
estrella
2
2006 | Paris, je t'aime
estrella
5
2004 | Sideways
estrella
7
2002 | About Schmidt
estrella
6
2001 | Jurassic Park III
estrella
6
1999 | Election
estrella
6
1996 | Citizen Ruth
estrella
4
1985 | Carmen (1985)
estrella
5

Director

Director (9 títulos)

Intérprete

Intérprete (1 títulos)

Magazine

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE


Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para obtener datos estadísticos anónimos. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Para cambiar la configuración u obtener más información consulte nuestra política de privacidad y cookies. Saber más

Acepto