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Biografía

Billie Whitelaw

30/06/2006
(Coventry, Warwickshire, Reino Unido, 06/06/1932; † Hampstead, Londres, Reino Unido, 21/12/2014)
La inquietante enfermera
Billie Whitelaw

"Damien, hago esto por ti". Con esta frase, la señora Baylock, cuidadora y guardiana de uno de los niños más terroríficos de la pantalla, ponía los pelos de punta a los espectadores en "La profecía". La actriz que interpretó a ese personaje, Billie Whitelaw, falleció en Londres a los 82 años el 21 de diciembre de 2014. Su nombre estaba muy unido al dramaturgo Samuel Beckett, con el que colaboró estrechamente durante 25 años, y en cine trabajó con James Ivory y Alfred Hitchcock.

Nacida el 6 de junio de 1932 en Coventry, Warwickshire, en el centro de Inglaterra, Billie Honor Whitelaw procedía de una humilde familia obrera. A los 11 años debutó como actriz infantil en diversos programas radiofónicos. Tras estudiar en la Royal Academy of Dramatic Art (RADA), comenzó a frecuentar los escenarios londinenses en la década de los 50.

Samuel Beckett la calificó como "una actriz perfecta", y escribió para ella algunos de sus memorables personajes del teatro del absurdo. Su trabajo conjunto más particular fue el cortometraje Not I, un monólogo de la actriz en el que sólo se puede ver su boca.

Debutó en el cine como camarera, en el thriller Fraude criminal, de 1953, especializándose desde aquel momento en pequeños papeles de rubia deslumbrante o secretaria. Cambió de registro como la esposa engañada de Albert Finney, también realizador del film, en Charlie Bubbles, papel por el que ganó el BAFTA en 1967.

Desde entonces comenzaron a ofrecerle papeles más complejos, y hasta el maestro del suspense la llamó para Frenesí. Su personaje daba lugar a la secuencia más sobresaliente y escalofriante de la última etapa de Alfred Hitchcock, cuando Hetty Porter, ex mujer de un amigo del asesino, acompañaba a este último despreocupada a su domicilio. Cuando la puerta se cerraba, un magistral travelling hacia atrás lleva al espectador –que imagina que va a tener lugar un asesinato– de regreso a las calles londinenses, donde sus habitantes caminan despreocupados...

Su personaje más recordado por los espectadores es Mrs. Baylock, enfermera que custodia con celo al Anticristo, en La profecía, donde estaba acompañada por Gregory Peck y Lee Remick. Posteriormente encarnó a la ingeniosa madre del joven protagonista de Maurice, de James Ivory, otra progenitora, esta vez dominante y protectora, de los gemelos de Los Kray, la enfermera de Jane Eyre (1996), y la lavandera ciega de Quills. Su último trabajo fue la comedia Arma fatal, de Edgar Wright, con Simon Pegg, donde era una de las habitantes de un pueblecito aparentemente idílico.

Divorciada en 1966 del también actor Peter Vaughan, posteriormente se unió al escritor Robert Muller, con el que tuvo un hijo.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (21 títulos)
2007 | Hot Fuzz
estrella
5
2
Quills
2000 | Quills
estrella
6
2000 | The Last of the Blonde Bombshells
estrella
6
1999 | The Lost Son
estrella
6
1999 | Shooting the Past
estrella
7
1990 | The Krays
estrella
5
1987 | Maurice
estrella
5
1984 | Camille
estrella
5
1978 | The Water Babies
estrella
5
1976 | The Omen
estrella
7
1973 | Night Watch
estrella
5
1972 | Frenzy
estrella
6
1972 | Poet Game
estrella
4
1972 | Eagle in a Cage
estrella
5
1971 | Gumshoe
estrella
5
1970 | Start the Revolution Without Me
estrella
4
1970 | Leo the Last
estrella
4
1968 | Twisted Nerve
estrella
5
1967 | Charlie Bubbles
1961 | No Love for Johnnie
estrella
6
1959 | Bobbikins
estrella
4

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE


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