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Biografía

Neil Simon

26/08/2018
(El Bronx, Nueva York, EE.UU., 04/07/1927; † Nueva York, EE.UU., 26/08/2018)
Teatro y cine
Neil Simon

Escritor, autor de teatro, guionista de shows televisivos y películas, Neil Simon se consideraba por encima de todo dramaturgo, el terreno donde consideraba que controlaba más el resultado final de su creación. El neoyorquino ganador del Pulitzer y el Tony, y nominado en cuatro ocasiones al Oscar ha muerto a la avanzada edad de 91 a causa de una complicación renal. En 2004 había sido sometido a un trasplante de riñón cedido por un buen amigo, y padecía desde hace tiempo la enfermedad de Alzheimer.

Nacido en el barrio del Bronx en 1927, en una familia de origen judío, no fue la suya una infancia feliz, debido al divorcio de sus padres, y al modo en que les afectó la Gran Depresión. Pero esas penas las paliaba con su afición a acudir al cine, donde disfrutaba especialmente con las comedias de Charles Chaplin y Buster Keaton. La genial combinación que estos cómicos lograron entre humor y drama tendría una clara influencia en sus obras teatrales y guiones, de humor agridulce, y que reflejaban precisamente los problemas domésticos de los americanos corrientes, con los desgarros familiares y rupturas matrimoniales como elemento habitual, aunque en sus planteamientos argumentales solía aletear la esperanza y el deseo de que las dificultades descritas acaben felizmente resueltas, una mirada decididamente romántica y esperanzada.

En el fondo no dejaban de resonar en su obra elementos autobiográficos, ya fueran los que vio en sus padres, ya fueran los de su propia vida matrimonial, donde llegó a contar cinco matrimonios, el primero con la bailarina Joan Baim, a la que perdió en 1973 por un cáncer óseo, con la que tuvo dos hijos más una adoptada de una relación previa de Baim. De cómo partía de sus propios altibajos sentimentales para sus relatos da idea su matrimonio dos veces con la actriz Diane Lander, el escritor creía en la lucha por salvar el amor, lo que se plasmaba en sus ficciones.

Los primeros escritos de Neil Simon, algunos con su hermano Danny, fueron para programas radiofónicos y televisivos, donde otros cómicos como Mel Brooks y Carl Reiner luchaban por descollar. Pero su deseo era escribir obras de teatrales, aunque cierta inseguridad y deseos de perfección le hicieron dedicar casi tres años a “Come Blow Your Horn”, estrenada con éxito en Broadway en 1961. No participó en su adaptación para el cine, titulada en español Gallardo y calavera (1963), y protagonizada por Frank Sinatra. A partir de entonces participará habitualmente en las adaptaciones de sus obras teatrales, como las fantásticas Descalzos por el parque (1967), con Jane Fonda y Robert Redford, y La extraña pareja (1968), con Jack Lemmon y Walter Matthau.

Su implicación en el cine le lleva a escribir guiones originales en títulos como Los encantos de la gran ciudad (1970), Un cadáver a los postres (1976) o La chica del adiós (1977) y California Suite (1978), estas últimas con Herbert Ross tras la cámara. Un proyecto singular fue Noches en la ciudad (1969), musical dirigido por Bob Fosse inspirado Las noches de Cabiria de Fellini.

En los 80 y 90, no sobresale tanto en cine, aunque hay títulos destacables como Prohibido querer (1993), adaptación de su obra “Lost in Yonkers”, que fue su consagración definitiva en el teatro. En cambio, pese a reunir a Lemmon y Matthau tres décadas después, La extraña pareja, otra vez (1998) no tenía el encanto del original.

Simon fue un autor que lograba conectar con el gran público, algo que ciertos detractores no le perdonaban, considerando que su secreto residía en las concesiones a un sentimentalismo fácil. Lo cierto es que se movía hábilmente en el filo de la navaja, pues era optimista y realista, divertido y trágico, Y muchos espectadores se reconocían en su mirada al patetismo propio de la condiciòn humana.

Trabajos destacados

Filmografía

Guionista

Guionista (22 títulos)
1998 | The Odd Couple II
estrella
5
1996 | Jake's Women
estrella
4
1995 | The Sunshine Boys
estrella
4
1993 | Lost In Yonkers
estrella
6
1992 | Broadway Bound
estrella
5
1991 | The Marrying Man
estrella
3
1988 | Biloxi Blues
estrella
4
1983 | Max Dugan Returns
estrella
6
1982 | I Ought to Be in Pictures
estrella
5
1981 | Only When I Laugh
estrella
5
1979 | Chapter Two
estrella
5
1978 | The Cheap Detective
estrella
5
1978 | California Suite
estrella
6
1977 | The Goodbye Girl
estrella
7
1976 | Murder By Death
estrella
7
1975 | The Sunshine Boys
estrella
6
1975 | The Prisoner of Second Avenue
estrella
5
1971 | Plaza Suite
estrella
5
1970 | The Out of Towners
estrella
6
1968 | The Odd Couple
estrella
7
1967 | Barefoot In The Park
estrella
8
1966 | After the Fox
estrella
4

Argumento

Argumento (7 títulos)

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