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Biografía

Mel Brooks

08/08/2011
(Brooklyn, Nueva York, EE.UU., 28/06/1926)
Premios: 1 Oscar Ver más
Oscar
1969
Ganador de 1 premio
Todo por la risa
Mel Brooks

Para Mel Brooks lo único importante es hacer reír, aunque esto suponga romper cualquier regla fílmica o llevarse por delante la coherencia de la película. Ha triunfado en el cine, el teatro y la televisión; de hecho ha ganado el Oscar, el Tony, el Emmy y hasta un Grammy.

 

Nacido el 28 de junio de 1926, Melvin Kaminsky procede de una familia judía. De niño tenía una estatura muy pequeña, por lo que era maltratado por sus compañeros de clase. "Soy un pequeño genio, aunque preferiría no ser un genio y ser grande y normal", comentó en una ocasión.

Tras acabar sus estudios en el instituto, Estados Unidos se involucró en la Segunda Guerra Mundial, y él se alistó en el ejército, donde formó parte de un equipo especializado en retirar minas antipersona. Curiosamente fue entonces cuando comprobó su potencial cómico al parodiar en la emisora del ejército los mensajes de propaganda nazi que difundían las radios alemanas.

Descubrió que su verdadera vocación era hacer reír, y al término de la contienda se convirtió en cómico en diversos locales, en los que sobre todo triunfaba cuando hacía chistes sobre estrellas del cine. De ahí pasó a la televisión, como escritor de gags para programas de éxito como "Steve Allen Show". Con Buck Henry creó Superagente 86, parodia de las películas de James Bond que se convirtió en uno de los grandes clásicos de las telecomedias.

En el cine debutó con The Critic, un corto animado concebido por él y dirigido por Ernest Pintoff, que fue premiado con un Oscar, en donde parodiaba el cine de arte y ensayo. Poco después entregaría su primera película como director, Los productores (1968), en la que un empresario arruinado se aliaba con un contable para enriquecerse poniendo en marcha el peor musical de todos los tiempos. La idea es asegurarse de que el primer día cierre el telón, para poder huir con el dinero de los inversores, por lo que conciben un absoluto espanto, un musical sobre el genocidio nazi titulado "Primavera para Hitler", que pondrá en escena un director gay. La cinta, protagonizada por Zero Mostel y Gene Wilder, horrorizó a la crítica, que se cebó con ella, pero fue un tremendo éxito de público –lo que se convertiría en una constante en la carrera del realizador–, y además, Brooks ganó el Oscar al mejor guión original.

Su siguiente trabajo, El misterio de las doce sillas, ácida sátira del régimen de la Unión Soviética, adapta la novela "Ilya Ilf, Yevgeni Petrov", del propio Brooks. En 1974 el cineasta estrenó dos parodias surrealistas, la del cine del oeste, Sillas de montar calientes, y la del cine de terror, El jovencito Frankenstein, su mayor éxito, con gags memorables como el del ciego (Gene Hackman) a punto de quemar y acabar con el monstruo en su intento de colmarle de atenciones al ser su único visitante en mucho tiempo, o las apariciones del jorobado Igor:

–¿De quién era ese cerebro?

–De A. No sé qué.

–¿A. no sé qué?

–A. Normal.

Divorciado en 1961 de Florence Baum, con la que había tenido 3 hijos, Brooks se unió a la actriz Anne Bancroft, la legendaria Mrs. Robinson de El graduado, hasta la muerte de ésta en 2005. Con ella osó protagonizar Soy o no soy, infame e innecesaria revisión de uno de los clásicos por excelencia de la comedia, Ser o no ser, del maestro Ernest Lubitsch. Parafraseando la deliciosa cinta original se puede decir que Brooks hizo con Lubitsch "lo que Hitler con Polonia".

A pesar de este gran resbalón, y de que Brooks recurre a un humor mucho más facilón que el de los grandes clásicos del género cómico, es de rigor reconocer que suele tener gracia. Sobre todo hacen reír sus películas de los 70, como Máxima ansiedad, divertida parodia de las películas de Alfred Hitchcock o La última locura de Mel Brooks, una comedia muda en la que curiosamente el único que llega a hablar es el mimo Marcel Marceau, y que cuenta con la presencia de grandes figuras de la época, como Paul Newman, James Caan, Liza Minnelli y Burt Reynolds.

El problema es la nefasta influencia que tuvieron sus películas en la comedia americana, actualmente más en la línea del gag facilón que en recuperar los guiones de hierro de los grandes, como Lubitsch o Billy Wilder.

En los 80, el cine de Brooks se va desinflando, con títulos como La loca historia del mundo y La loca historia de las galaxias, cada vez con gags más simplones y tirando hacia lo chabacano. Pero curiosamente, en esta época empieza a interesarse por el cine serio, y produce dos significativas cintas basadas en casos reales, El hombre elefante, una de las mejores películas de David Lynch, y Frances, con Jessica Lange. Desgraciadamente, Brooks tiene que renunciar a que le incluyan en los títulos de crédito para evitar que el público se las tome a broma.

En los 90 dirigió Qué asco de vida, Las locas aventuras de Robin Hood y Drácula. Un muerto muy contento y feliz, que cada vez tenían menos gracia y no fueron demasiado bien recibidas por el público.

Asegura que Anne Bancroft se convirtió en su 'Obi Wan Kenobi' cuando le dio una idea estupenda, convertir su primer largometraje, Los productores (1968), en un musical de Broadway. No sólo fue un gran éxito, sino que ganó la friolera de 12 premios Tony, de los cuales tres fueron a parar al propio Brooks: mejor musical, mejor banda sonora y mejor libreto. Se versionó en otros países (en España protagonizaron una resultona adaptación José Mota y Santiago Segura) y dio lugar a una versión cinematográfica totalmente fallida. En cualquier caso no deja de ser anecdótica esta vuelta de tuerca, pues una película da lugar a un musical que a su vez inspira una nueva película, como ocurrió con La pequeña tienda de los horrores.

Trabajos destacados

Filmografía

Guionista

Guionista (14 títulos)
2005 | The Producers
estrella
5
1995 | Dracula: Dead and Loving It
estrella
3
1995 | Get Smart | Serie TV
estrella
4
1993 | Robin Hood: Men in Tights
estrella
5
1991 | Life Stinks
estrella
4
1987 | Space Balls
estrella
4
1981 | History of the World, Part I
estrella
4
1977 | High Anxiety
estrella
4
1976 | Silent Movie
estrella
3
1974 | Young Frankenstein
estrella
6
1974 | Blazing Saddles
estrella
6
1970 | The Twelve Chairs
estrella
4
1968 | The Producers
estrella
6
1965 | Get Smart | Serie TV
estrella
5

Intérprete

Intérprete (13 títulos)

Director

Director (11 títulos)

Creador

Creador (1 títulos)

Argumento

Argumento (1 títulos)

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