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Biografía

James Cagney

James Cagney

86 años

James Cagney

Nació el 16 de Julio de 1899 en Nueva York, EE.UU.
Falleció el 30 de Marzo de 1986 en Stanfordville, Nueva York, EE.UU.

Premios: 1 Oscar

Bailarín antes que gángster

15 Noviembre 2005

Tozudos y vitalistas, con un punto ingenuo. Así fueron muchos personajes de James Cagney, actor inmenso que aborrecía el encasillamiento al que parecían abocarle sus papeles de gángster.

James Cagney (1899-1986) nació y murió en Nueva York. De condición humilde y raíces irlandesas, su entrada en el espectáculo arrancó en el escalón más bajo como decorador de teatro. Decía Jimmy con sencillez: “De donde yo vengo, si puedes ganar un dólar no haces preguntas, simplemente vas y lo haces”. En 1919, sin formación específica, debutó en la escena. Un espectáculo musical con Frances, su esposa ‘forever’ –64 años casados, y dos hijos adoptivos–, le hizo popular. Warner le propuso llevar al cine su ‘show’ Penny Arcade. Era 1930 y el film, Sinner’s Holiday, inició una larga y turbulenta relación con el estudio, que como el río Guadiana, aparecía y desaparecía en su carrera. Las draconianas condiciones laborales eran legendarias, y hasta dos veces trató de librarse Cagney del “abrazo” del estudio, incluso creando una productora con su hermano William.

El nombre de Cagney quedó indefectiblemente ligado a sus personajes de gángster. Su primer éxito fue en 1931: El enemigo público de William A. Wellman. Allí definió de modo personalísimo un hampón hiperactivo y chulesco, algo crío en sus arranques violentos. Dio vueltas al tipo gangsteril, con su peculiar mímica y su original modo de ajustarse el pantalón, en Ángeles con caras sucias (Michael Curtiz, 1938), Los violentos años 20 (Raoul Walsh, 1939) y Al rojo vivo (id, 1949) en que al llegar a “la cima del mundo” lo gritaba como un niñato, buscando el aplauso materno. Cofundador del Sindicato de Actores, lo presidió entre 1942 y 1944. Curiosamente fue objetivo de la mafia, por no permitir su intrusión allí; la cosa no fue a mayores por intercesión de George Raft, ligado al hampa. 7 filmes hizo con su amigo Pat O'Brien, que venía a ser su némesis al otro lado de la ley, uno el citado Ángeles… y el último trabajo de ambos en cine, Ragtime (Milos Forman, 1981), para Cagney un regreso tras 20 años de ausencia.

Pero como dijo Cagney, “una vez que uno es cantante y bailarín, lo es para siempre”. No olvidó sus orígenes, y quería brillar en tal faceta. Lo hizo en Desfile de candilejas (Lloyd Bacon, 1933), y como el artista de music hall George M. Cohan en Yanqui Dandy (Curtiz, 1942), que le dio el Oscar. El mismo Cohan aprobó a Cagney por su ‘background’. De su versatilidad dan idea la shakespeariana Sueño de una noche de verano (1935), los westerns The Oklahoma Kid (1939) y La ley de la horca (Robert Wise, 1956) y las comedias La pelirroja (Walsh, 1941), donde era un alocado dentista, y Uno, dos, tres (Billy Wilder, 1961), crítica al capitalismo. Además encarnó a Lon Chaney en El hombre de las mil caras (1957). E incluso dirigió en 1956 la olvidada Short Cut to Hell.

“Resultaba curioso comprobar cómo funcionaba una regla de oro en Hollywood: nadie debía matar nunca a un Gable o un Flynn o un Cooper o un Peck, pero ‘matar’ a Cagney o Bogart funcionaba”. Las palabras de Walsh constatan esa cualidad inefable del actor, por la que entregaba villanos con encanto. Pero nunca era clones del mismo. Lo explicaba Peter Bogdanovich al enumerar la ambigüedad de sus villanos, “cómico en Escala en Hawai (1955), con un ‘pathos’ nada sentimental en Ámame o déjame, o con una complicada y perturbadora ambivalencia sicótica en Al rojo vivo.”

Oscar
1943

Ganador de 1 premio

Filmografía
El terrible Joe Moran

1984 | Terrible Joe Moran

7/10
Ragtime

1981 | Ragtime

6/10
Uno, dos, tres

1961 | One, Two, Three

6/10
Nunca robes cosas pequeñas

1959 | Never Steal Anything Small

5/10
La ley de la horca

1956 | Tribute to a Bad Man

5/10
These Wilder Years

1956 | These Wilder Years

4/10
Busca tu refugio

1955 | Run for Cover

6/10
Escala en Hawai

1955 | Mister Roberts

6/10
Quiéreme o déjame

1955 | Love Me or Leave Me

6/10
Un león en las calles

1953 | A Lion Is in the Streets

6/10
El precio de la gloria (1952)

1952 | What Price Glory

6/10
Veneno implacable

1951 | Come Fill the Cup

5/10
The West Point Story

1950 | The West Point Story

6/10
Corazón de hielo

1950 | Kiss Tomorrow Goodbye

5/10
Al rojo vivo

1949 | White Heat

8/10
El tiempo de tu vida

1948 | The Time of Your Life

5/10
13 Rue Madeleine

1947 | 13 Rue Madeleine

6/10
Sangre sobre el sol

1945 | Blood On The Sun

5/10
Capitanes en las nubes

1942 | Captains of the Clouds

5/10
Yanqui Dandy

1942 | Yankee Doodle Dandy

6/10
La pelirroja

1941 | The Strawberry Blonde

7/10
Una novia contrareembolso

1941 | The Bride Came C.O. D.

Ciudad de conquista

1940 | City for Conquest

6/10
The Fighting 69th

1940 | The Fighting 69th

5/10
Zona tórrida

1940 | Torrid Zone

4/10
The Oklahoma Kid

1939 | The Oklahoma Kid

5/10
Los violentos años 20

1939 | The Roaring Twenties

8/10
Boy Meets Girl

1938 | Boy Meets Girl

7/10
Ángeles con caras sucias

1938 | Angels with Dirty Faces

7/10
Los peligros de la gloria

1937 | Something to Sing About

6/10
Águilas heroicas

1936 | Ceiling Zero

6/10
El gran tipo

1936 | Great Guy

5/10
Diablos del aire

1935 | Devil Dogs of the Air

5/10
The Irish in Us

1935 | The Irish in Us

4/10
La ciudad siniestra

1935 | Frisco Kid

5/10
El sueño de una noche de verano

1935 | A Midsummer Night's Dream

8/10
Aquí viene la Armada

1934 | Here Comes the Navy

6/10
A la caza de herederos

1934 | Jimmy the Gent

Ha entrado un fotógrafo

1933 | Picture Snatcher

6/10
Desfile de candilejas

1933 | Footlight Parade

7/10
Duro de pelar (1933)

1933 | Hard to Handle

6/10
Taxi!

1932 | Taxi!

6/10
O todo o nada

1932 | Winner Take All

6/10
Avidez de tragedia

1932 | The Crowd Roars

6/10
Mujeres enamoradas (1931)

1931 | Other Men's Women

5/10
Smart Money

1931 | Smart Money

5/10
El enemigo público

1931 | The Public Enemy

7/10

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