IMG-LOGO

Biografía

Josef von Sternberg

Josef von Sternberg

75 años

Josef von Sternberg

Nació el 28 Mayo 1894 en Viena, Austria
Falleció el 22 Diciembre 1969 en Hollywood, Los Angeles, California, EE.UU.

El realista fantástico

28 Enero 2013

Josef von Sternberg figura entre los grandes clásicos del cine norteamericano y mundial. (Viena, 29 de mayo de 1894 - Los Ángeles, 22 de diciembre de 1969). Fue maestro de la luz, técnico, productor y realizador de prestigio en la época muda y principios del sonoro.

De origen judío y familia humilde, emigró a Nueva York a los siete años, donde desempeñaría múltiples oficios hasta concluir sus estudios de Filosofía, doctorándose en Viena. Sin embargo, dejaría las Letras por el Séptimo Arte; primero como actor, guionista y ayudante de dirección, después como autor del film experimental The Salvation Hunters (1925).

Su obra presenta diversas influencias: del Expresionismo y Kammerspiel germanos, de la escuela impresionista gala y de la estética de su coetáneo Erich von Stroheim. Así se evidenciaría principalmente en sus dos primeras obras maestras, La ley del hampa (1927) y Los muelles de Nueva York (1928), en las que hace un retrato de cierto estatus USA del momento y que abrieron el género de gángsteres norteamericano. En estos filmes ya se concretaría su personal estilo: gusto por las atmósferas brumosas y cargadas, barroquismo romántico, refinada composición plástica, expresividad artística basada en la sensación, cuidado de los objetos y su integración escenográfica con los personajes, ritmo pausado y extraña belleza.

Considerado, por tanto, como un gran maestro de la imagen, durante los años 30 contribuyó a formar operadores célebres: Lee Garmes, Bert Glennon, Harold Rosson y Gregg Toland (Ciudadano Kane). Había escrito al respecto: “El artista que trabaja en el cine debe aprender a elegir y crear no con la cámara, sino con el ojo... El viaje de los rayos de luz representa la aventura y el drama de la luz. La historia de la luz es la historia de la vida”.

Pero su fama internacional vino con el descubrimiento de la “vamp” Marlene Dietrich, mito erótico y “mujer fatal” que lanzó en Alemania con El angel azul (1930), magistral adaptación de la novela de Heinrich Mann. De regreso a Estados Unidos, ambos formaron un tándem artístico-sentimental, con Marruecos, Fatalidad, El expreso de Shanghai, La venus rubia, Capricho imperial y El diablo es una mujer, que competirían en taquilla con los filmes de la “Divina” Greta Garbo.

No obstante, su carrera personal declinaría cuando los productores pasaron su “star” a otros directores. Von Sternberg manifestó: “Viendo cómo los seres humanos se oponen a las mejores intenciones de un cineasta, estoy a punto de vacilar en la utilización del cine, medio de expresión que se vale de las personas y no de los colores empleados por el pintor del lienzo; los materiales del realizador a veces no son maleables, sino incluso a menudo rebeldes. Procedo de un mundo totalmente diferente del de los filmes: el de la literatura y de las artes plásticas, que he tratado de traspasar a mi trabajo”.

Por eso, sus espaciadas y siguientes obras, protagonizadas por nuevas “estrellas” que no llegaron a funcionar a su lado (Gene Tierney, Janet Leigh, Jane Russell), concluyó con una realización sobre un tema histórico en Japón: The Saga of Anatahan (1953). Luego, tras su inacabada Yo Claudio,en Londres, y la anterior producción de Duelo al sol (King Vidor, 1952), se dedicaría a enseñar Estética del Cine en la Universidad de Los Angeles.

Apasionado por la Antropología y el Arte oriental, el universo sternbergiano evidencia asimismo una serie de constantes y símbolos: el lirismo del mar y los pájaros, la frustración del deseo y la esperanza en la redención de los seres caídos, la magia y la fatalidad, o cierta fascinación por la decadencia... Todo ello, expresado con un estilo que se ha venido a denominar “realismo fantástico”, pues casi siempre rodó en estudio. También había manifestado: “No me importa lo más mínimo la historia; tan sólo como está fotografiada y presentada”.

Filmografía
Amor a reacción

1957 | Jet Pilot

6/10
6/10
El embrujo de Shanghai (1941)

1941 | The Shanghai Gesture

6/10
Esta mujer es mía

1940 | I Take This Woman

La princesa encantadora

1936 | The King Steps Out

6/10
Crimen y castigo (1935)

1935 | Crime and Punishment

6/10
El diablo es una mujer

1935 | The Devil Is a Woman

6/10
Capricho imperial

1934 | The Scarlet Empress

8/10
El expreso de Shanghai

1932 | Shanghai Express

7/10
La venus rubia

1932 | Blonde Venus

7/10
Fatalidad

1931 | Dishonored

7/10
Una tragedia humana

1931 | An American Tragedy

7/10
El ángel azul

1930 | Der Blaue Engel

8/10
Marruecos

1930 | Morocco

8/10
El mundo contra ella

1929 | The Case of Lena Smith

5/10
Thunderbolt

1929 | Thunderbolt

4/10
Los muelles de Nueva York

1928 | The Docks of New York

6/10
La redada (1928)

1928 | The Dragnet

4/10
Los muelles de Nueva York

1928 | The Docks of New York

6/10
La última orden

1928 | The Last Command

6/10
La ley del hampa

1927 | Underworld

7/10
Los hijos del divorcio

1927 | Children of Divorce

6/10
La elegante pecadora

1926 | Exquisite Sinner

4/10
El embrujo de Shanghai (1941)

1941 | The Shanghai Gesture

6/10
Capricho imperial

1934 | The Scarlet Empress

8/10
Fatalidad

1931 | Dishonored

7/10
El diablo es una mujer

1935 | The Devil Is a Woman

6/10