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Biografía

Joseph Cotten

Joseph Cotten

88 años

Joseph Cotten

Nació el 15 Mayo 1905 en Petersburg, Virginia, EE.UU.
Falleció el 06 Febrero 1994 en Westwood, Los Angeles, California, EE.UU.

La mirada indolente

18 Mayo 2009

Elegante y versátil, de mirada indolente, jamás recibió un Oscar, pero ni falta que le hizo. En su larguísima carrera, bordó grandes papeles y demostró su versatilidad en títulos míticos que han cambiado por completo la historia del cine. No cabe ni sombra de duda de que Joseph Cotten es uno de los mejores actores de la época clásica de Hollywood.

Nacido el 15 de mayo, de 1905, en Petersburg (Virginia), Joseph Cheshire Cotten procede de una familia de la alta sociedad. Estudió interpretación en Washington D.C. y a continuación empezó a trabajar como crítico teatral, y también publicista, en el diario Miami Herald. Debutó en el teatro en los años 30, cuando apareció en numerosos montajes de Broadway, en obras como ‘Julio Cesar’ de Shakespeare e ‘Historias de Filadelfia’, donde tenía como compañera de reparto a la legendaria Katharine Hepburn. En el mundillo de la farándula iba a conocer al hombre más decisivo de su vida, un tal Orson Welles, por entonces completamente desconocido, que pretendía formar su propio grupo teatral. Cuando al fin Welles crea la famosa compañía Mercury Theatre junto con John Houseman –un antiguo compañero teatral–, Cotten no duda en unirse y participar en numerosos montajes escénicos y radiofónicos.

Fue Welles quien llevó a Cotten al cine, pues tras contar con él para el corto Too Much Johnson, le convirtió en el coprotagonista de la ópera prima más importante de todos los tiempos: Ciudadano Kane. En el film, Cotten demostró que estaba destinado a convertirse en uno de los grandes, bordando la interpretación de Jedediah Leland, tímido amigo y consejero de Kane. En una de las secuencias más brillantes, y difíciles, Cotten se ve obligado a escribir la crítica del debut en la ópera de Susan, el gran amor de Kane. Como se siente incapaz de decir la verdad –que Susan es un completo desastre–, acaba emborrachándose, y después mantiene un duro enfrentamiento con Kane.

Inició tarde Cotten su carrera cinematográfica, pues ya tenía 36 años cuando rodó Ciudadano Kane. Welles, que se había hecho muy amigo suyo, volvió a reclutarle para El cuarto mandamiento, una gran película que fue salvajemente mutilada en el montaje final por la productora. También le dio un papel destacado en Otelo y un pequeño cameo en Sed de mal. Además, Cotten coescribió con Welles un film que éste empezó a dirigir, Estambul, y en el que actuaron juntos, a pesar de que finalmente lo completó Norman Foster. Junto con Kane, la mejor colaboración de Cotten con Welles –como actores protagonistas–, fue sin duda El tercer hombre, legendaria cinta de Carol Reed. Allí era un escritor de novelas policíacas que llegaba a Viena, durante la postguerra, reclamado por su amigo Harry Lime, papel que inmortalizó un Welles, que según los rumores dio más de un consejo al director.

El film tenía detrás a otro personaje decisivo en la carrera de Cotten, David O’Selnick –el inolvidable productor de Lo que el viento se llevó–, que le emparejó en la pantalla en dos ocasiones con su esposa, la actriz Jennifer Jones. Fue en el western Duelo al sol –también con Gregory Peck–, y en Jennie, romántica y emotiva historia de fantasmas, donde Cotten realizó un gran trabajo que le propició el premio de interpretación en Venecia –su único premio importante ya que al Oscar ni le nominaron–. Estos dos últimos títulos tenían como director a William Dieterle, que recurría constantemente a Cotten para películas siempre románticas: Te volveré a ver, Cartas a mi amada, Pekín y Sinfonía otoñal. Cabe destacar también sus dos trabajos junto a Ingrid Bergman, actriz que estaba aterrorizada por su marido en Luz que agoniza, y por su ama de llaves en Atormentada. El director de este último film, Alfred Hitchcock, dio a Cotten uno de los mejores trabajos de su carrera, el tío Charlie, en La sombra de una duda, donde la joven Teresa Wright sospechaba que era un peligroso asesino.

En los 50, Cotten siguió rodando memorables cintas, como Niágara y Barreras de orgullo, ambas de Henry Hatthaway. En 1960, Cotten sufrió la trágica pérdida de su esposa, la pianista Leonore Kipp, con la que había estado unido a lo largo de tres décadas. A continuación se casó con la actriz Patricia Medina, que permanecería a su lado hasta la muerte del actor.

Los años 60 marcan la época de decadencia del actor, a pesar de su brillante trabajo en Canción de cuna para un cadáver, de 1964. Pero a continuación queda relegado a películas de segunda fila, con honrosas excepciones, como Tora, Tora, Tora, El abominable Dr. Phibes, Cuando el destino nos alcance, Aeropuerto 77 y La puerta del cielo, su último gran trabajo, a pesar de que sufría problemas cardíacos cuando la rodó. Durante muchos años, Cotten estuvo luchando contra el cáncer, hasta que falleció de neumonía, el 6 de febrero de 1994.

Filmografía
El superviviente

1981 | The Survivor

4/10
Casino (1980)

1980 | Casino

4/10
Delusion

1980 | Delusion

3/10
Pasaje para un coche fúnebre

1980 | The Hearse

3/10
La puerta del cielo

1980 | Heaven's Gate

5/10
Guayana, el crimen del siglo

1979 | Guyana: Crime of the Century

4/10
Churchill and the Generals

1979 | Churchill and the Generals

5/10
Concorde Affaire '79

1979 | Concorde Affaire '79

4/10
La isla de los hombres peces

1979 | L' Isola degli uomini pesce

4/10
Caravanas

1978 | Caravans

5/10
Return to Fantasy Island

1978 | Return to Fantasy Island

5/10
Alta prioridad

1978 | L'ordre et la sécurité du monde

4/10
Indagine su un delitto perfetto

1978 | Indagine su un delitto perfetto

4/10
Aspen

1977 | Aspen | Serie TV

5/10
Alerta: Misiles

1977 | Twilight's Last Gleaming

6/10
Aeropuerto 77

1977 | Airport '77

5/10
The Lindbergh Kidnapping Case

1976 | The Lindbergh Kidnapping Case

4/10
Un sussurro nel buio

1976 | Un sussurro nel buio

4/10
Timber Tramps

1975 | Timber Tramps

3/10
La venganza de Rambo

1975 | Il giustiziere sfida la città

4/10
Delicado equilibrio

1973 | A Delicate Balance

5/10
The Devil's Daughter

1973 | The Devil's Daughter

4/10
Cuando el destino nos alcance

1973 | Soylent Green

6/10
Doomsday Voyage

1972 | Doomsday Voyage

3/10
Sembrando ilusiones

1972 | Lo scopone scientifico

4/10
El barón de sangre

1972 | Gli orrori del castello di Norimberga

5/10
El abominable Dr. Phibes

1971 | The Abominable Dr. Phibes

4/10
Lady Frankenstein

1971 | La figlia di Frankenstein

4/10
Cutter's Trail

1970 | Cutter's Trail

4/10
Tora, Tora, Tora

1970 | Tora! Tora! Tora!

6/10
The Lonely Profession

1969 | The Lonely Profession

4/10
Donde el mundo acaba

1969 | Ido zero daisakusen

5/10
Petulia

1968 | Petulia

6/10
Comanche blanco

1968 | Comanche blanco

5/10
Alexander the Great

1968 | Alexander the Great

4/10
Gangster '70

1968 | Gangster '70

5/10
Un giorno di fuoco

1968 | Un giorno di fuoco

Jack de diamantes

1967 | Jack of Diamonds

4/10
Brighty of the Grand Canyon

1967 | Brighty of the Grand Canyon

5/10
Los despiadados

1967 | I crudeli

6/10
Some May Live

1967 | Some May Live

5/10
El Oscar

1966 | The Oscar

5/10
Las pistolas del norte de Texas

1965 | Gli uomini dal passo pesante

4/10
La trampa del dinero

1965 | The Money Trap

4/10
La gran matanza sioux

1965 | The Great Sioux Massacre

5/10
Canción de cuna para un cadáver

1964 | Hush... Hush, Sweet Charlotte

7/10
El último atardecer

1961 | The Last Sunset

6/10
El ángel vestía de rojo

1960 | The Angel Wore Red

5/10
Juntos

1958 | Together | Serie TV

6/10
El asesino anda suelto

1956 | The Killer Is Loose

4/10
Barreras de orgullo

1956 | The Bottom of the Bottle

5/10
Angustia

1955 | Breakdown | Serie TV

6/10
Niágara

1953 | Niagara

7/10
Denbow, frontera indomable

1952 | Untamed Frontier

5/10
Trampa de acero

1952 | The Steel Trap

4/10
5/10
The Man with a Cloak

1951 | The Man with a Cloak

4/10
Pekín

1951 | Peking Express

4/10
Entre dos juramentos

1950 | Two Flags West

5/10
Despacio, forastero

1950 | Walk Softly, Stranger

6/10
September Affair

1950 | September Affair

6/10
Atormentada (1949)

1949 | Under Capricorn

5/10
Más allá del bosque

1949 | Beyond the Forest

6/10
El tercer hombre

1949 | The Third Man

9/10
Jennie

1948 | Portrait of Jennie

7/10
Un destino de mujer

1947 | The Farmer's Daughter

7/10
Duelo al sol

1946 | Duel in the Sun

6/10
Cartas a mi amada

1945 | Love Letters

6/10
Desde que te fuiste

1944 | Since You Went Away

6/10
Luz que agoniza

1944 | Gaslight

7/10
Te volveré a ver

1944 | I'll Be Seeing You

6/10
Lazos eternos

1943 | Hers to Hold

6/10
Estambul

1943 | Journey Into Fear

5/10
La sombra de una duda

1943 | Shadow of a Doubt

8/10
El cuarto mandamiento

1942 | The Magnificent Ambersons

6/10
Lydia

1941 | Lydia

6/10
Ciudadano Kane

1941 | Citizen Kane

10/10
Too Much Johnson

1938 | Too Much Johnson

6/10
Estambul

1943 | Journey Into Fear

5/10