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Biografía
Oliver Hardy

Oliver Hardy

65 años ()

Oliver Hardy

Nació el 18 de Enero de 1892 en Harlem, Georgia, EE.UU.
Falleció el 07 de Agosto de 1957 en North Hollywood, Los Angeles, California, EE.UU.

El cómico más grande

31 Enero 2019

Formó parte de la pareja cómica perfecta a la que no le hacía falta hacer nada para provocar carcajadas. En “Do Detectives Think?”, uno de sus cortos, un comisario de policía asegura que enviará a proteger a un juez amenazado de muerte a sus dos mejores hombres. Después aparecen en pantalla entrando en su despacho el Gordo y el Flaco, lo que provoca hilaridad. Oliver Hardy sigue siendo uno de los iconos de la comedia por su asociación con Stan Laurel.

Nacido en Harlem, Georgia, el 18 de enero de 1892, Norvell Hardy –su verdadero nombre– era hijo de un soldado confederado de la Guerra de Secesión, que se recicló en capataz de las obras del ferrocarril. Murió antes de que él cumpliera un año, mientras que su madre, al quedarse viuda, se convirtió en empresaria, montando un hotel. Joven rebelde y problemático, antes de cumplir la mayoría de edad se había escapado de casa para unirse a un grupo de teatro. La madre trató de que regresara al buen camino internándole en un rígido colegio militar. Él siguió empeñado en triunfar como artista y acabó iniciando una carrera como cantante.

Pese a que había desarrollado cierto complejo de niño, por su obesidad, se animó a tratar de triunfar en el cine, tras el éxito de Roscoe Arbuckle, conocido como Fatty, una de las estrellas de las comedias mudas. Al medir 1,90 metros y pesar 125 kilos le encasillaron enseguida como villano, primero utilizando como pseudónimo Babe Hardy. Divorciado de Madelyn Saloshin, en 1920, se unió a una actriz, Myrtle Reeves (A Kentucky Cinderella), y posteriormente a la script Virginia Lucille Jones, que le acompañaría hasta sus últimos días.

Le cambió la vida fichar para la productora de Hal Roach. Allí acabaría emparejado con el británico Stan Laurel, junto al que alcanzaría el estrellato. Su primera película como dúo cómico fue The Second Hundred Years, de 1927, dirigida por Fred Guiol y supervisada por Leo McCarey, que les había animado a asociarse. Había adoptado como sobrenombre Oliver, que en realidad correspondía a su progenitor.

Les beneficiaba el minimalismo, o sea que resultaban más divertidos cuanto más simples fueran los argumentos. En A Perfect Day tratan de irse al campo con su familia, pero sucesivos infortunios les impiden salir de la misma manzana. En Be Big, de quince minutos, Hardy trata de quitarse las diminutas botas de Laurel, que se ha calzado por error, con mucho esfuerzo.

A veces repetían con variaciones gags, como el famoso Tit-For-Tat, que consistía en que destruían preciados objetos de su enemigo, mientras éste observaba como si no le importara lo que sucedía, hasta que al acabar se vengaba, rompiendo algo del dúo. Imposible olvidar Beau Hunks, de 1931, donde Hardy está enamorado de Jean, cuya fotografía contempla todo el tiempo. Cuando llega una carta de la joven dando por terminado el romance, Hardy decide alistarse en la Legión Extranjera para olvidarla. Allí descubre que todos los legionarios –e incluso el coronel– tienen la misma foto de Jean.

En total filmarían 105 títulos juntos, siendo de los pocos que resistieron el paso del mudo al sonoro. Tras sus exitosos cortos, como Vaya par de marinos, Flying Elephants y Ojo por ojo, mantuvieron el tirón comercial con divertidos largometrajes, como De bote en bote, dirigido por James Parrott, en 1931, que fue el primero. Le siguieron entre otros El abuelo de la criatura, de George Marshall y Leo McCarey,  Fra Diávolo, de Hal Roach, Marinos a la fuerza, de Gordon Douglas, Laurel y Hardy en el Oeste, de James W. Horne, Locos del aire, de A. Edward Sutherland, o Compañeros de juerga, de William A. Seiter.

Su declive comenzó en los años 40, cuando cesan de trabajar para Roach, poniéndose al servicio de Fox y MGM, que les restringían su libertad, suavizando sus gags para que se dirigieran a toda la familia. Por problemas de salud de su compañero, Oliver Hardy aparecería en solitario en algún título. En 1949 su amigo John Wayne le preguntó si quería actuar como actor de reparto en la película El luchador de Kentucky, donde demostraba que podía haber hecho carrera como actor dramático. Poco después Frank Capra recurrió a él para un cameo en Lo quiso la suerte, con Bing Crosby (1950).

Tas el último film del dúo conocido en España como el Gordo y el Flaco, Robinsones atómicos, de 1951, Laurel y Ollie recordaron que años atrás habían triunfado con una gira por Europa. Pero su intento de revalidar aquellos años tiene que suspenderse a la mitad, pues Hardy sufre un ataque al corazón. Preocupado por su peso, logró perder 65 kilos sometiéndose a una estricta dieta. Pero sus amigos se sentían un poco a disgusto con él, porque no acababan de reconocerle, lo que le provoca una depresión. Fallece el 7 de agosto de 1957, tras una serie de derrames cerebrales convulsivos.

Filmografía
El luchador de Kentucky

1949 | The Fighting Kentuckian

5/10
Estudiantes en Oxford

1940 | A Chump at Oxford

5/10
Marinos a la fuerza

1940 | Saps at Sea

6/10
Locos del aire

1939 | The Flying Deuces

7/10
Cabezas de chorlito

1938 | Block-Heads

7/10
Laurel y Hardy en el Oeste

1937 | Way Out West

6/10
Dos pares de mellizos

1936 | Our Relations

5/10
Dos fusileros sin bala

1935 | Bonnie Scotland

6/10
Ojo por ojo (1935)

1935 | Tit for Tat

5/10
La marcha de los soldaditos de madera

1934 | Babes in Toyland

6/10
En busca de la salud

1934 | Them Thar Hills

5/10
El barco fantasma (1934)

1934 | The Live Ghost

6/10
Fra Diávolo

1933 | The Devil's Brothers

6/10
Trabajo sucio

1933 | Dirty Work

5/10
Dos veces dos

1933 | Twice Two

6/10
Compañeros de juerga

1933 | Sons of the Desert

5/10
Hospital provincial

1932 | County Hospital

5/10
Pescadores pescados

1932 | Towed in a Hole

5/10
Haciendo de las suyas

1932 | The Music Box

7/10
Helpmates

1932 | Helpmates

5/10
Su última equivocación

1932 | Their First Mistake

5/10
Héroes de tachuela

1931 | Beau Hunks

7/10
De bote en bote (Los presidiarios)

1931 | Los presidiarios

4/10
Radiomanías

1930 | Hog Wild

5/10
La vida nocturna

1930 | La vida nocturna

5/10
Dos buenos chicos

1930 | Brats

5/10
Below Zero

1930 | Below Zero

6/10
Night Owls

1930 | Night Owls

5/10
Ladrones (1930)

1930 | Ladrones

5/10
The Rogue Song

1930 | The Rogue Song

6/10
Tiembla y titubea

1930 | Tiembla y titubea

5/10
Blotto

1930 | Blotto

5/10
Noche de duendes

1930 | Noche de duendes

6/10
The Hollywood Revue of 1929

1929 | The Hollywood Revue of 1929

5/10
Un día de campo

1929 | Perfect Day

5/10
Compañeros de juerga

1933 | Sons of the Desert

5/10

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