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Biografía

Oliver Hardy

31/01/2019
(Harlem, Georgia, EE.UU., 17/01/1892; † North Hollywood, Los Angeles, California, EE.UU., 07/08/1957)
El cómico más grande
Oliver Hardy

Formó parte de la pareja cómica perfecta a la que no le hacía falta hacer nada para provocar carcajadas. En “Do Detectives Think?”, uno de sus cortos, un comisario de policía asegura que enviará a proteger a un juez amenazado de muerte a sus dos mejores hombres. Después aparecen en pantalla entrando en su despacho el Gordo y el Flaco, lo que provoca hilaridad. Oliver Hardy sigue siendo uno de los iconos de la comedia por su asociación con Stan Laurel.

Nacido en Harlem, Georgia, el 18 de enero de 1892, Norvell Hardy –su verdadero nombre– era hijo de un soldado confederado de la Guerra de Secesión, que se recicló en capataz de las obras del ferrocarril. Murió antes de que él cumpliera un año, mientras que su madre, al quedarse viuda, se convirtió en empresaria, montando un hotel. Joven rebelde y problemático, antes de cumplir la mayoría de edad se había escapado de casa para unirse a un grupo de teatro. La madre trató de que regresara al buen camino internándole en un rígido colegio militar. Él siguió empeñado en triunfar como artista y acabó iniciando una carrera como cantante.

Pese a que había desarrollado cierto complejo de niño, por su obesidad, se animó a tratar de triunfar en el cine, tras el éxito de Roscoe Arbuckle, conocido como Fatty, una de las estrellas de las comedias mudas. Al medir 1,90 metros y pesar 125 kilos le encasillaron enseguida como villano, primero utilizando como pseudónimo Babe Hardy. Divorciado de Madelyn Saloshin, en 1920, se unió a una actriz, Myrtle Reeves (A Kentucky Cinderella), y posteriormente a la script Virginia Lucille Jones, que le acompañaría hasta sus últimos días.

Le cambió la vida fichar para la productora de Hal Roach. Allí acabaría emparejado con el británico Stan Laurel, junto al que alcanzaría el estrellato. Su primera película como dúo cómico fue The Second Hundred Years, de 1927, dirigida por Fred Guiol y supervisada por Leo McCarey, que les había animado a asociarse. Había adoptado como sobrenombre Oliver, que en realidad correspondía a su progenitor.

Les beneficiaba el minimalismo, o sea que resultaban más divertidos cuanto más simples fueran los argumentos. En A Perfect Day tratan de irse al campo con su familia, pero sucesivos infortunios les impiden salir de la misma manzana. En Be Big, de quince minutos, Hardy trata de quitarse las diminutas botas de Laurel, que se ha calzado por error, con mucho esfuerzo.

A veces repetían con variaciones gags, como el famoso Tit-For-Tat, que consistía en que destruían preciados objetos de su enemigo, mientras éste observaba como si no le importara lo que sucedía, hasta que al acabar se vengaba, rompiendo algo del dúo. Imposible olvidar Beau Hunks, de 1931, donde Hardy está enamorado de Jean, cuya fotografía contempla todo el tiempo. Cuando llega una carta de la joven dando por terminado el romance, Hardy decide alistarse en la Legión Extranjera para olvidarla. Allí descubre que todos los legionarios –e incluso el coronel– tienen la misma foto de Jean.

En total filmarían 105 títulos juntos, siendo de los pocos que resistieron el paso del mudo al sonoro. Tras sus exitosos cortos, como Vaya par de marinos, Flying Elephants y Ojo por ojo, mantuvieron el tirón comercial con divertidos largometrajes, como De bote en bote, dirigido por James Parrott, en 1931, que fue el primero. Le siguieron entre otros El abuelo de la criatura, de George Marshall y Leo McCarey,  Fra Diávolo, de Hal Roach, Marinos a la fuerza, de Gordon Douglas, Laurel y Hardy en el Oeste, de James W. Horne, Locos del aire, de A. Edward Sutherland, o Compañeros de juerga, de William A. Seiter.

Su declive comenzó en los años 40, cuando cesan de trabajar para Roach, poniéndose al servicio de Fox y MGM, que les restringían su libertad, suavizando sus gags para que se dirigieran a toda la familia. Por problemas de salud de su compañero, Oliver Hardy aparecería en solitario en algún título. En 1949 su amigo John Wayne le preguntó si quería actuar como actor de reparto en la película El luchador de Kentucky, donde demostraba que podía haber hecho carrera como actor dramático. Poco después Frank Capra recurrió a él para un cameo en Lo quiso la suerte, con Bing Crosby (1950).

Tas el último film del dúo conocido en España como el Gordo y el Flaco, Robinsones atómicos, de 1951, Laurel y Ollie recordaron que años atrás habían triunfado con una gira por Europa. Pero su intento de revalidar aquellos años tiene que suspenderse a la mitad, pues Hardy sufre un ataque al corazón. Preocupado por su peso, logró perder 65 kilos sometiéndose a una estricta dieta. Pero sus amigos se sentían un poco a disgusto con él, porque no acababan de reconocerle, lo que le provoca una depresión. Fallece el 7 de agosto de 1957, tras una serie de derrames cerebrales convulsivos.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (35 títulos)
1949 | The Fighting Kentuckian
estrella
5
1940 | Saps at Sea
estrella
6
1940 | A Chump at Oxford
estrella
5
1939 | The Flying Deuces
estrella
7
1938 | Block-Heads
estrella
7
1937 | Way Out West
estrella
6
1936 | Our Relations
estrella
5
1935 | Tit for Tat
estrella
5
1935 | Bonnie Scotland
estrella
6
1934 | Them Thar Hills
estrella
5
1934 | The Live Ghost
estrella
6
1934 | Babes in Toyland
estrella
6
1933 | Dirty Work
estrella
5
1933 | Twice Two
estrella
6
1933 | The Devil's Brothers
estrella
6
1933 | Sons of the Desert
estrella
5
1932 | Their First Mistake
estrella
5
1932 | Towed in a Hole
estrella
5
1932 | The Music Box
estrella
7
1932 | County Hospital
estrella
5
1932 | Helpmates
estrella
5
1931 | Beau Hunks
estrella
7
1931 | Los presidiarios
estrella
4
24
Blotto
1930 | Blotto
estrella
5
1930 | Brats
estrella
5
1930 | Below Zero
estrella
6
1930 | Noche de duendes
estrella
6
1930 | Night Owls
estrella
5
1930 | Ladrones
estrella
5
1930 | The Rogue Song
estrella
6
1930 | Hog Wild
estrella
5
1930 | Tiembla y titubea
estrella
5
1930 | La vida nocturna
estrella
5
1929 | Perfect Day
estrella
5
1929 | The Hollywood Revue of 1929
estrella
5

Guionista

Guionista (1 títulos)

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE