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Biografía

Ricardo Montalban

15/01/2009
(México D.F., México, 25/11/1920; † Los Angeles, California, EE.UU., 14/01/2009)
El villano más ilustre de ‘Star Trek’
Ricardo Montalban

Se extiende a lo largo de seis décadas la carrera del mexicano Ricardo Montalban, Según las reseñas de Estados Unidos que recogen la noticia de su fallecimiento, se le recuerda especialmente por la serie La isla de la fantasía, poco conocida fuera de ese país. A nivel internacional, sus papeles más recordados son dos malvados. Uno es Khan, el más despiadado enemigo de la tripulación del Enterprise, de entre todos los que pasaron por la serie Star Trek,  luego recuperado para Star Trek II. La ira de Khan. El otro es Vincent Ludwig, un magnate naviero que trama asesinar a la reina de Inglaterra en Agárralo como puedas. El actor falleció a los 88 años en su casa de Los Ángeles, como consecuencia de un cáncer linfático.

Ricardo Gonzalo Pedro Montalban Merino nació el 25 de noviembre de 1920 en Ciudad de México, aunque su familia se mudó a la ciudad de Torreón, al norte del país, en el estado de Coahuila, donde su padre puso una sastrería. Sus padres, Genaro Montalban y Ricarda Merino, eran católicos que transmitieron la fe a su hijo, que no sólo era un hombre piadoso, sino que afirmaba constantemente que la religión era lo más importante de su vida, y además, se distinguió por participar en actividades solidarias y filantrópicas, y por fundar la asociación Nosotros, para proteger los derechos de los actores latinos en Estados Unidos.

Fue su hermano mayor, Carlos Montalbán (el general de Bananas) quien empezó como actor. Carlos convenció a Ricardo de que se fuera con él a México, D.F. para probar fortuna en el cine. Empezó de figurante, pero ya despuntaba frente a las cámaras, por lo que pronto le ofrecieron papeles de entidad en cintas como Cadetes de la naval, La casa de la zorra, Pepita Jiménez y Santa, donde era un torero que enamoraba a la protagonista.

Tenía un gran prestigio en el cine mexicano cuando decidió irse a Estados Unidos para perfeccionar el inglés. Allí conoció a Georgiana Young –hermanísima de la estrella Loretta Young–, de la que se enamoró, y ambos se casaron. Tuvieron cuatro hijos y el matrimonio estuvo unido hasta que les separó la muerte de ella en 2007, algo bastante inusual en Hollywood. “Muchas cosas buenas me han ocurrido en la vida, pero lo mejor es que siempre he estado con la misma esposa. Tomé como ejemplo a mi padre, que también estuvo casado durante más de cincuenta años”, recordaba el actor.

Tras firmar un contrato con MGM, empezó en el cine estadounidense con la nadadora Esther Williams, en Fiesta (1947), un alegre musical. Repitió con la actriz en los filmes En una isla contigo y La hija de Neptuno. Era tan llamativo su talento para cantar y bailar, que fue requerido por directores de Broadway, para obras como “Jamaica” y “Seventh Heaven”, con las que obtuvo un gran éxito.

En el musical Sombrero, que narraba tres historias de amor interconectadas, compartió cartel con las grandes estrellas Yvonne De Carlo, Cyd Charisse y Vittorio Gassman. Fue fichado para hacer de indio en los westerns Más allá del Missouri, de William Wellman y El gran combate, de John Ford. También realizó grandes interpretaciones en otros géneros, pues por ejemplo protagonizó el ‘film-noir’ de Anthony Mann Border Incident, sobre un asunto bastante inédito hasta el momento: los inmigrantes ilegales que cruzan la frontera entre México y Estados Unidos. Despuntó igualmente en el drama, con Let No Man Write My Epitaph –secuela de Llamad a cualquier puerta que seguía los pasos del hijo de John Derek en aquella–, donde era un traficante de drogas. Pasó incluso por la ciencia ficción en Huida del planeta de los simios y La conquista del planeta de los simios.

Aunque había interpretado muchos títulos en la gran pantalla, algunos de gran calidad, Montalban nunca se convirtió en un actor conocido del gran público. De hecho tenía mucho más éxito en el teatro y la televisión, donde concentró la mayor parte de su carrera. “La verdad es que las películas nunca fueron amables conmigo”, dijo en una entrevista. Para la pequeña pantalla interpretó numerosos papeles, en series archiconocidas, como Los intocables, Jim West, Misión imposible y Star Trek, en uno de los episodios más apreciados por los aficionados, ‘Space Seed’, lo que explica que se retomara a su personaje en la segunda parte fílmica de la saga, la citada Star Trek II. La ira de Khan. Ninguna serie le hizo tan famoso como La isla de la fantasía, donde era el señor Roarke, que dirigía un centro turístico en una isla cuyos visitantes verían cumplidos sus sueños.

Montalban continuó en activo hasta que alcanzó una respetable edad. En los 80 triunfó con la serie Los Colby, junto a Charlton Heston. A continuación interpretó la popular comedia Agárralo como puedas. Su compatriota Robert Rodríguez requirió de sus servicios para interpretar al abuelo de los protagonistas en Spy Kids 2: La isla de los sueños perdidos y Spy Kids 3-D Game Over. Por culpa de una dolencia en la columna vertebral, el actor pasó sus últimos años de vida en silla de ruedas.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (43 títulos)
2003 | Spy Kids 3-D Game Over
estrella
5
2002 | Spy Kids 2: Island Of Lost Dreams
estrella
6
1988 | The Naked Gun: From The Files Of Police Squad
estrella
6
1984 | Cannonball Run II
estrella
4
1982 | Star Trek: The Wrath Of Khan
estrella
6
1978 | How the West Was Won | Serie TV
estrella
6
1978 | Return to Fantasy Island
estrella
5
1977 | Fantasy Island | Serie TV
estrella
4
1976 | Won Ton Ton, the Dog Who Saved Hollywood
estrella
3
1972 | Conquest of the Planet of the Apes
estrella
5
1972 | Fireball Forward
estrella
5
1971 | Escape from the Planet of the Apes
estrella
4
1971 | The Deserter
estrella
4
1968 | Blue
estrella
4
1966 | The Singing Nun
estrella
5
1966 | Madame X
estrella
6
1965 | The Money Trap
estrella
4
1964 | ¡Buenas noches, año nuevo!
estrella
5
1964 | Cheyenne Autumn
estrella
6
1963 | Love Is a Ball
estrella
4
1962 | Hemingway's Adventures of a Young Man
estrella
6
1962 | The Reluctant Saint
estrella
7
1961 | Gordon, il pirata nero
estrella
4
1960 | Let No Man Write My Epitaph
estrella
6
1957 | Gli amanti del deserto
estrella
4
1957 | Sayonara
estrella
6
1955 | A Life in the Balance
estrella
5
1954 | Sombra verde
estrella
4
1953 | Latin Lovers
estrella
4
1953 | Sombrero
estrella
4
1951 | The Mark of the Renegade
estrella
5
1951 | Across the Wide Missouri
estrella
8
1950 | Mystery Street
estrella
6
1950 | Right Cross
estrella
4
1949 | Border Incident
estrella
5
1949 | Neptune's Daughter
estrella
4
1949 | Battleground
estrella
8
1948 | On an Island with You
estrella
4
1947 | Fiesta
estrella
4
1946 | Pepita Jiménez
estrella
4
1945 | La casa de la zorra
estrella
3
1945 | Cadetes de la naval
estrella
3
43
Santa
1943 | Santa
estrella
4

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE


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