Jean-Claude Van Damme - Biografía - decine21
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Biografía

Jean-Claude Van Damme

Jean-Claude Van Damme

59 años

Jean-Claude Van Damme

Nació el 18 Octubre 1960 en Berchem-Sainte-Agathe, Bruselas, Bélgica

Retroceder nunca, rendirse jamás

05 Mayo 2010

Efectivamente, lo suyo no es la interpretación. Pero Jean-Claude Van Damme resulta mucho más natural que otros ‘musculitos’ que han pasado por las pantallas, y es mucho más fotogénico que Chuck Norris o Arnold Schwarzenegger. Durante un tiempo el furibundo karateka empezó a rodearse de correctos artesanos que lograron que su carrera siguiera por unos años un rumbo ascendente.

El belga más famoso después de Tintín nació el 18 de octubre de 1960 en Sint-Agatha Bercher. Hijo de un comerciante de flores, Jean Claude Camille François Van Varenberg –inacabable nombre real del artista– descubrió su gran pasión, el kárate, desde que era muy pequeño. Comenzó a tomar clases al mismo tiempo que también practicaba ballet. A los 19 años conquistó el título de campeón de Europa de kárate, su mayor logro profesional. Todo el dinero que obtuvo como karateka lo invirtió en poner un gimnasio en Bruselas.

Pero al chico le habían dicho que tenía que explotar su físico en el cine, por lo que a principios de los 80 se fue a Hollywood decidido a triunfar, como tantos y tantos jóvenes, y como la mayoría de ellos acabó trabajando de repartidor de pizzas.

Sólo alimentaba sus sueños el hecho de que ocasionalmente lograba pequeños papeles, en títulos como Monaco Forever –donde era un karateka gay–, la serie Santa Barbara –donde hacía de stripper–, El más salvaje entre todos o Desaparecido en combate. Le dieron un poco más de cancha en Retroceder nunca, rendirse jamás, donde era un luchador ruso que hacía la vida imposible al protagonista, un joven fan de Bruce Lee. El fantasma de este mítico personaje se le aparece para instruirle y poder enfrentarse a Van Damme. Su éxito propició dos secuelas: No Retreat, No Surrender 2 (1988) y No Retreat, No Surrender 3, aunque por desgracia ya no salía Van Damme.

Al parecer, le contrató a continuación uno de los grandes directores del cine de acción, John McTiernan, que le ofreció la oportunidad de su vida: ponerse el traje del alienígena protagonista de Depredador. Pero como el traje era incómodo y no iba a salir en los títulos de crédito, Van Damme se quejaba continuamente, así que le despidieron, y le sustituyeron por Kevin Peter Hall.

Como nadie apostaba mucho por él, Van Damme tuvo una idea. Alguien le dijo que por su restaurante solía ir mucho Menahem Golam, productor de cine que había sacado adelante grandes clásicos del cine ‘de guantazos’, como Cobra, el brazo fuerte de la ley, Masters del Universo, y las sagas de Desaparecido en combate y El guerrero americano, imprescindibles para los apasionados del género. Ni corto ni perezoso, Van Damme se presentó en el local para hacerle en directo una somera demostración de artes marciales. Intimidado ante la presencia de un tipo que había ido a buscarle para enseñarle lo bien que daba patadas, Golam acabó dándole su tarjeta, posiblemente para que le dejara cenar.

Para la empresa de Golam, la mítica Cannon, Van Damme protagonizó Contacto sangriento, y a continuación rodó títulos similares que hacían furor en los videoclubs: Kickboxer y Lionheart, el luchador. Los argumentos son intercambiables, pues en todas Jean-Claude Van Damme se presenta a un torneo de artes marciales al que acuden los mejores combatientes del mundo. Al final se enfrenta al tipo que ha dejado paralítico a su hermano o ha realizado una maldad similar.

También probó fortuna en la ciencia ficción con Cyborg, que según sus responsables era un cruce entre Terminator y Aliens, el regreso, pero que era más bien una inmensa cutrez en la que Van Damme se pasaba la película dando patadas para proteger a una mujer mitad máquina. Como Van Damme estaba convencido de que era un actor estupendo, se prestó al más difícil todavía, interpretar dos papeles en Doble impacto.

A principios de los 90, y contra todo pronóstico, directores de verdad con ganas de intentar hacer cine ameno, echaron mano de Van Damme para sus películas. Roland Emmerich le emparejó con otro ‘gigante de la interpretación’, Dolph Lundgren, en Soldado universal, que era un espectáculo correcto, al estilo de las otras películas del cineasta alemán. John Woo, prestigioso director de Hong Kong, le contrató para su debut en Hollywood, Blanco humano, producida por Sam Raimi. Y el veteranísimo Peter Hyams (Atmósfera cero) le puso al frente de Timecop, una de viajes temporales y acción que funcionaba bastante bien.

Por aquella época, Van Damme rodó también una versión moderna de Raíces profundas titulada Sin escape (Ganar o morir), junto a Rosanna Arquette, y protagonizó Street Fighter. La última batalla, adaptación de un popularísimo videojuego (si salen estas últimas palabras en la sinopsis del film, evite ver la película). Ringo Lam le dirigió en Al límite del riesgo y Replicant. La vida le sonreía tanto a Jean-Claude que incluso apareció como invitado en Friends, como los más grandes, y se atrevió a debutar como director con The Quest: En busca de la ciudad perdida, que contra todo pronóstico, era una correcta cinta de aventuras.

Pero Van Damme no supo asimilar el éxito, y acabó haciéndose adicto a la heroína, tras lo que se le diagnóstico trastorno bipolar. Llegó a ser muy complicado para los directores trabajar con él, y apareció varias veces en el telediario completamente alcoholizado, enfrentándose a la policía.

En la vida sentimental a Van Damme le iba como en el cine, o sea, horriblemente mal. Mr. Musculitos se ha casado en cinco ocasiones, dos de ellas con la misma mujer, Gladys Portugues, su pareja actual, actriz que ha intervenido en títulos como It's Alive III: Island of the Alive.

Tras pasarse la práctica totalidad del siglo XXI en subproductos que se estrenaban en videoclubs cuando aún quedaban, Van Damme se prestó a hacer de sí mismo en JCVD, imaginativa cinta de Mabrouk El Mechri, donde llega a pronunciar un monólogo sobre los errores cometidos en su vida.

Por desgracia, Van Damme no parece capaz de reencauzar su carrera. Cometió el error de decirle que no a Sylvester Stallone, que quería reclutarle para Los mercenarios, homenaje a las estrellas del cine de acción. Por lo visto, prefiere seguir protagonizando sus subproductos actuales.

Filmografía
Kickboxer: Contrataque

2018 | Kickboxer: Retaliation

4/10
Kill'em All

2017 | Kill'em All

Jean-Claude Van Johnson

2017 | Jean-Claude Van Johnson | Serie TV

6/10
Kickboxer: Venganza

2016 | Kickboxer: Vengeance

4/10
Estado crítico

2015 | Pound of Flesh

4/10
Desierto rojo

2014 | Swelter

4/10
Bienvenido a la jungla

2013 | Welcome to the Jungle

4/10
Cerco al enemigo

2013 | Enemies Closer

Los mercenarios 2

2012 | The Expendables 2

4/10
Soldado universal: El día del juicio final

2012 | Universal Soldier: Day of Reckoning

4/10
6 Balas

2012 | 6 Bullets

Los ojos del dragón

2012 | Dragon Eyes

3/10
Juego de Asesinos

2011 | Assassination Games

Soldado universal: Regeneración

2009 | Universal Soldier: Regeneration

3/10
JCVD

2008 | JCVD

6/10
4/10
Desafío a la muerte

2007 | Until Death

4/10
Hard Corps

2006 | The Hard Corps

4/10
En territorio enemigo

2005 | Second In Command

2/10
Justa venganza (2004)

2004 | Wake of Death

3/10
Salvaje (2003)

2003 | In Hell

3/10
Sin control (2002)

2002 | Derailed

3/10
The Order

2001 | The Order

4/10
Replicant

2001 | Replicant

2/10
Van Damme's Inferno

1999 | Inferno

4/10
Soldado universal. El retorno

1999 | Universal Soldier: The Return

3/10
En el ojo del huracán

1998 | Knock Off

2/10
Soldado de fortuna

1998 | Legionnaire

4/10
Double Team

1997 | Double Team

4/10
Al límite del riesgo

1996 | Maximum Risk

4/10
Sudden Death (Muerte súbita)

1995 | Sudden Death

4/10
Street Fighter. La última batalla

1994 | Street Fighter. The Ultimate Battle

4/10
Timecop

1994 | Timecop

5/10
Sin escape (ganar o morir)

1993 | Nowhere Run

5/10
Blanco humano

1993 | Hard Target

4/10
Soldado universal

1992 | Universal Soldier

4/10
Doble impacto

1991 | Double Impact

4/10
Lionheart, el luchador

1990 | Lionheart

5/10
Libertad para morir

1990 | Death Warrant

5/10
Cyborg

1989 | Cyborg

4/10
Kickboxer

1989 | Kickboxer

4/10
Águila negra

1988 | Black Eagle

2/10
Contacto sangriento

1988 | Bloodsport

4/10
Retroceder nunca, rendirse jamás

1986 | No Retreat, No Surrender

4/10
The Order

2001 | The Order

4/10
Soldado de fortuna

1998 | Legionnaire

4/10
Doble impacto

1991 | Double Impact

4/10
Lionheart, el luchador

1990 | Lionheart

5/10
Kickboxer

1989 | Kickboxer

4/10
Kickboxer: Venganza

2016 | Kickboxer: Vengeance

4/10
Kickboxer 2

1991 | Kickboxer 2: The Road Back

3/10

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