Lon Chaney Jr. - Biografía - decine21
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Biografía

Lon Chaney Jr.

Lon Chaney Jr.

67 años

Lon Chaney Jr.

Nació el 10 Febrero 1906 en Oklahoma City, Oklahoma, EE.UU.
Falleció el 12 Julio 1973 en San Clemente, California, EE.UU.

El hijo del monstruo

04 Enero 2012

Creció bajo la sombra de su padre, el Hombre de las Mil Caras, y aunque no se lo propuso, acabó sustituyéndole como astro del terror para las nuevas generaciones de espectadores. Aunque su voz intensa y perturbadora y su capacidad de transformación le hacían ideal para el fantaterror, Lon Chaney Jr. también brilló en películas de otros géneros.

Nacido el 10 de febrero de 1906 en Oklahoma City (Oklahoma, EE.UU.), Creighton Tull Chaney –su auténtico nombre– era hijo de Lon Chaney, la mayor estrella del cine de terror de la época muda, y de Frances Cleveland, una cantante. La infancia del futuro actor fue bastante desgraciada, pues sus padres se divorciaron cuando él tenía siete años. Desolada por la desintegración familiar, su madre se suicidó. El chico se resistía a creer que nunca la vería más, y pasó unos años en diversos internados hasta que Lon Chaney se casó con Hazel Hastings, y se fue a vivir con ellos.

De pequeño quería ser actor como su padre, que consiguió que a los 15 años hiciera un papelito sin acreditar en The Trap, uno de sus éxitos. Pero finalmente, desalentó al muchacho, pues pensaba que ganarse la vida en el cine era muy complicado, y le envió a una escuela de negocios. La jugada no salió mal, pues el chico empezó a trabajar para una empresa de Los Ángeles, donde todo iba viento en popa.

A pesar de todo, tras la muerte de su padre, decidió probar fortuna en el mundillo de la interpretación. Tras The Galloping Ghost, apareció en numerosos títulos como Ave del paraíso, el serial The Last Frontier, o Unión Pacífico, de Cecil B. DeMille, donde era uno de los secuaces del villano. En sus primeras películas, Chaney aparecía en los créditos con su verdadero nombre, Creighton Chaney, para que no le condicionaran por ser hijo de un actor conocido. Pero finalmente su agente de le convenció de que era positivo que se supiera quién era, así que en 1935 decidió llamarse exactamente Lon Chaney, o sea el mismo nombre de su padre. El 'Jr.' se lo añadían los espectadores y críticos para distinguirle de su padre.

Aunque Chaney pasó toda la década de los 30 rodando a buen ritmo, como actor de carácter, no llamó la atención del gran público hasta 1939, cuando fue uno de los protagonistas de La fuerza rota, adaptación de la novela "De ratones y hombres", de John Steinbeck, donde interpretaba a Lennie, el disminuido psíquico. En Hace un millón de años, fue el padre cavernícola de Victor Mature.

Justo en el momento en el que empezaba a ver viable hacer una buena carrera como actor de carácter, el terror se cruzó en su vida. Universal le ofreció un contrato fijo, y le dio un papel en Mad Made Monster, donde al estilo de su padre, él mismo se hizo su propio maquillaje para interpretar a un hombre de Neardenthal. Los resultados fueron tan buenos que se ganó el papel principal en El hombre lobo. Allí interpretó a su personaje más recordado, Larry Talbot, heredero que tras matar a un hombre lobo para salvar a una mujer, sufre los efectos de una ancestral maldición.

El éxito de la cinta propició que Chaney quedara encasillado en el rol de monstruo, como antes su padre. Universal le propuso repetir como licántropo, en Frankenstein y el Hombre Lobo, La zíngara y los monstruos, La mansión de Drácula y la comedia Abbott y Costello contra los fantasmas. Fue también el monstruo de Frankenstein, en El fantasma de Frankenstein, y una momia en La tumba de la momia, El fantasma de la momia y La maldición de la momia (1944). Y encarnó al conde Drácula en El hijo de Drácula. En suma, tiene el récord de haber interpretado a todos los personajes estrella de la factoría.

Cuando acabó su contrato con Universal, decidió ir por libre, y a lo largo de los años 50 y 60 apareció en numerosas cintas de serie B, sobre todo de terror y ciencia ficción, como la mexicana La casa del terror, donde fue una vez más el hombre lobo. Destacó especialmente en Solo ante el peligro, donde realizó su mejor trabajo, como Martin Howe, íntimo amigo del sheriff interpretado por Gary Cooper, que se esconde cuando éste le va a pedir ayuda. El productor del film, Stanley Kramer, quedó tan impresionado por su trabajo que le contrató para otros títulos, como No serás un extraño –con Robert Mitchum y Frank Sinatra– y Fugitivos (1958) –con Tony Curtis y Sidney Poitier–.

Divorciado de su esposa, Dorothy Hinckley, con la que había tenido dos hijos, pasó muchos años unido a Patsy Beck, que le acompañó hasta el final. Durante sus últimos años de carrera, Chaney, que tenía una personalidad difícil y conflictiva, abusaba del alcohol, lo que perjudicó a su carrera. Cuando trabajaba cada vez menos, desarrolló cáncer de garganta, la misma enfermedad que había acabado con la vida de su progenitor. Por sus terribles consecuencias, perdió la voz, y de hecho en su último trabajo, Dracula vs. Frankenstein, encarna a un ayudante mudo del doctor al que alude el título.

El astro del cine de terror falleció finalmente el 12 de julio de 1973, en San Clemente (California), por un fallo cardíaco.

Filmografía
Piel de ante

1968 | Buckskin

4/10
Spider Baby

1968 | Spider Baby

5/10
Una bala para el diablo

1967 | Welcome to Hard Times

5/10
Johnny Reno

1966 | Johnny Reno

6/10
La furia de los jóvenes

1965 | Young Fury

5/10
Espuelas negras

1965 | Black Spurs

4/10
La ciudad indomable

1965 | Town Tamer

4/10
Rebelión apache

1965 | Apache Uprising

4/10
La ley de los sin ley

1964 | Law of the Lawless

4/10
Diligencia a Thunder Rock

1964 | Stage to Thunder Rock

4/10
El palacio de los espíritus

1963 | The Haunted Palace

6/10
La casa del terror (1960)

1960 | La casa del terror

4/10
The Alligator People

1959 | The Alligator People

5/10
Dinero, mujeres y armas

1958 | Money, Women and Guns

4/10
Fugitivos (1958)

1958 | The Defiant Ones

7/10
The Cyclops

1957 | The Cyclops

4/10
Juntos ante el peligro

1956 | Pardners

5/10
He muerto miles de veces

1956 | I Died a Thousand Times

6/10
Daniel Boone, juicio de fuego

1956 | Daniel Boone, Trail Blazer

4/10
The Black Sleep

1956 | The Black Sleep

5/10
The Indestructible Man

1956 | The Indestructible Man

5/10
No serás un extraño

1955 | Not As a Stranger

6/10
The Silver Star

1955 | The Silver Star

5/10
La justicia al acecho

1955 | Big House, U.S.A.

6/10
Pacto de honor

1955 | The Indian Fighter

6/10
Passion

1954 | Passion

4/10
El muchacho de Oklahoma

1954 | The Boy from Oklahoma

5/10
Jívaro

1954 | Jivaro

4/10
The Black Pirates

1954 | The Black Pirates

4/10
La gran noche de Casanova

1954 | Casanova's Big Night

4/10
El pirata de los siete mares

1953 | Raiders of the Seven Seas

3/10
Un león en las calles

1953 | A Lion Is in the Streets

6/10
Solo ante el peligro

1952 | High Noon

8/10
The Black Castle

1952 | The Black Castle

5/10
El honor del capitán Lex

1952 | Springfield Rifle

5/10
The Bushwhackers

1952 | The Bushwhackers

4/10
Thief of Damascus

1952 | Thief of Damascus

4/10
Solo el valiente

1951 | Only the Valiant

5/10
Inside Straight

1951 | Inside Straight

5/10
Los hermanos Barbarroja

1951 | Flame of Araby

4/10
Pórtate bien

1951 | Behave Yourself!

5/10
Bride of the Gorilla (La novia del gorila)

1951 | Bride of the Gorilla

5/10
Capitán China

1950 | Captain China

3/10
Once a Thief

1950 | Once a Thief

5/10
Abbott y Costello contra los fantasmas

1948 | Bud Abbott Lou Costello Meet Frankenstein

4/10
16 Fathoms Deep

1948 | 16 Fathoms Deep

4/10
The Counterfeiters

1948 | The Counterfeiters

4/10
Albuquerque

1948 | Albuquerque

6/10
Morena y peligrosa

1947 | My Favorite Brunette

6/10
La almohada de la muerte

1945 | Pillow of Death

5/10
Dos cabezudos

1945 | Here Come the Co-eds

4/10
La mansión de Drácula

1945 | House of Dracula

4/10
Strange Confession

1945 | Strange Confession

5/10
The Frozen Ghost

1945 | The Frozen Ghost

4/10
The Daltons Ride Again

1945 | The Daltons Ride Again

5/10
El fantasma de la momia

1944 | The Mummy's Ghost

4/10
La maldición de la momia (1944)

1944 | The Mummy's Curse

4/10
Weird Woman

1944 | Weird Woman

4/10
La reina Cobra

1944 | Cobra Woman

5/10
Sueños de gloria

1944 | Follow the Boys

5/10
Ghost Catchers

1944 | Ghost Catchers

6/10
La mansión de Frankenstein

1944 | House Of Frankenstein

6/10
Dead Man's Eyes

1944 | Dead Man's Eyes

4/10
Calling Dr. Death

1943 | Calling Dr. Death

5/10
Frontier Badmen

1943 | Frontier Badmen

5/10
Frankenstein y el hombre lobo

1943 | Frankenstein Meets the Wolf Man

6/10
El hijo de Drácula

1943 | Son Of Dracula

6/10
Overland Mail

1942 | Overland Mail

5/10
La tumba de la momia

1942 | The Mummy's Tomb

5/10
Eyes of the Underworld

1942 | Eyes of the Underworld

5/10
El fantasma de Frankenstein

1942 | The Ghost Of Frankenstein

5/10
North to the Klondike

1942 | North to the Klondike

4/10
El hombre lobo (1941)

1941 | The Wolf Man

6/10
Aventureros de Dakota

1941 | Badlands of Dakota

5/10
Billy, el Niño

1941 | Billy the Kid

6/10
Man Made Monster

1941 | Man Made Monster

4/10
Policía Montada del Canadá

1940 | North West Mounted Police

6/10
Hace un millón de años (1940)

1940 | One Million B.C.

5/10
Unión Pacífico

1939 | Union Pacific

8/10
Charlie Chan in City in Darkness

1939 | Charlie Chan in City in Darkness

5/10
Frontier Marshal

1939 | Frontier Marshal

5/10
Tierra de audaces

1939 | Jesse James

6/10
La fuerza bruta

1939 | Of Mice and Men

6/10
Josette

1938 | Josette

4/10
Esposa, doctor y enfermera

1937 | Wife, Doctor and Nurse

5/10
La pasión de Vergie Winters

1934 | The Life of Vergie Winters

4/10
Los tres mosqueteros (1933)

1933 | The Three Musketeers | Serie TV

5/10
Ave del paraíso

1932 | Bird of Paradise

6/10

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