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Biografía

Yul Brynner

21/05/2013
(Vladivostok, Rusia, 11/07/1920; † Nueva York, EE.UU., 10/10/1985)
Premios: 1 Oscar Ver más
Oscar
1957
Ganador de 1 premio
Navaja y misterio
Yul Brynner

El rapado más famoso de Hollywood cosechó un enorme éxito en los años 50 y 60. Aprovechó sus rasgos exóticos para interpretar a grandes personajes que ya forman parte de la historia del cine. Cuando tras ganar el Oscar le preguntaron a Yul Brynner sobre el secreto de su éxito contestó "navaja y misterio". Las dos cosas le definen, tanto la cabeza rapada como los numerosos enigmas en torno a su vida que él mismo fomentaba en las entrevistas. Títulos como "Los 10 mandamientos", "El rey y yo" o "Los 7 magníficos" cimentaron su leyenda.

Nacido en Vladivostok, en Rusia, el 11 de julio de 1920 (en algunas entrevistas declaró que había nacido en otras fechas), Yuli Borisovich Bryner fue hijo de un ingeniero de minas y una mujer que había estudiado para ser actriz, pero no ejercía. En entrevistas posteriores, Brynner llegó a asegurar que era descendiente de Gengis Khan, si bien debió ser una de sus frecuentes invenciones. Cuando era muy pequeño su padre abandonó a la familia para irse con otra mujer, por lo que se trasladó con su hermana y su madre a China (otras veces el actor dijo que su madre había muerto en el parto).

Durante su juventud, se trasladó a Francia, donde trabajó como trapecista y músico, entre otras ocupaciones. Comenzó como actor en el teatro, tras integrarse en la compañía teatral de Michael Chekhov, donde adoptó el nombre artístico de "Youl Brynner". Poco después debutó en Broadway, y obtuvo elogiosas críticas.

Debutó en el cine como secundario –ya como Yul Brynner, sin "o"– con el film noir Puerto de Nueva York, de Laslo Benedek, de 1949, sobre narcotraficantes de los muelles. Pero el intérprete que estaba acostumbrado a triunfar en los escenarios pasa completamente desapercibido. Algo falla. Llega a la conclusión de que no acaba de ser completamente fotogénico, por lo que se desinteresa por completo del cine durante los siguientes siete años. Además de prodigarse como director de episodios de series televisivas, en esa época vuelve a los escenarios. Arrasa especialmente como protagonista del musical de Oscar Hammerstein y Richard Rodgers El rey y yo, que se mantiene en cartel entre 1951 y 1956. Ese año, acepta una oferta para protagonizar la mítica versión cinematográfica, dirigida por Walter Lang, en donde comparte la pantalla con Deborah Kerr. Brynner realiza un gran trabajo como el rey Mongkut, de Siam, que contrata para sus hijos a Anna Leonowens, una institutriz británica.

Esta vez, el film triunfa y Yul Brynner se convierte en una celebridad en todo el mundo. ¿Qué ha cambiado desde su debut? Enseguida se da cuenta de que para dar vida al monarca había decidido esquilarse el cabello al cero, lo que evitaba sus pronunciadas entradas, que en su film anterior hacían que su pelo se asemejara a una mancha de tinta. La ocasión la pintan calva, así que el actor decide seguir afeitándose, y durante el resto de su carrera apenas vuelve a salir con pelo en el cine. "La calvicie es como el frac: hay que saber lucirla", dijo el actor.

Por el film logra el Oscar al mejor actor (nunca más le nominan ni le dan ningún premio importante). Por aquel entonces, Brynner daba en los periódicos diversas versiones sobre sus orígenes, por ejemplo que procedía de una rica y ancestral familia de Mongolia, y que había pasado su infancia en un castillo, entre docenas de sirvientes que esperaban cualquier orden suya. Sus agentes publicitarios le aconsejan que tras ganar el premio de la Academia debe "moderarse un poco con sus fantasías" y poner un poco de orden en su biografía. Pero Yul se niega. "Sería una tortura. Mi muerte. Imagínense: ¡ser siempre la misma persona! No, quiero cambiar de antecedentes cuando se me antoje".

En la espectacular Los diez mandamientos, de Cecil B. DeMille, Yul Brynner fue Ramsés, hermanastro de Moisés (Charlton Heston). Realiza uno de sus mejores trabajos, como príncipe arrogante, lleno de odio. También se luce en Anastasia, de Anatole Litvak, como general ruso exiliado que cree reconocer a la hija del zar en la figura de una joven (Ingrid Bergman) a la que encuentra casualmente. Le siguen títulos como Los hermanos Karamazov, Rojo atardecer y El ruido y la furia. Posiblemente uno de sus mejores trabajos sea el que interpretó en la comedia de Stanley Donen Volverás a mí, un director de orquesta que tras cometer un grave error trata de recuperar a su esposa, y que bajo su apariencia megalómana resulta ser un hombre de buen corazón.

En 1959 sustituyó a última hora al fallecido Tyrone Power como protagonista de Salomón y la reina de Saba, que se rodaba en los alrededores de Madrid. Se cuenta que en el bar de un céntrico hotel de la capital de España le reconoció una joven que le preguntó si era Yul Brynner. Respondió "No, soy su doble", fórmula que al parecer usaba habitualmente para librarse de los fans que le pedían autógrafos.

Ese mismo año se divorció de Virginia Gilmore, actriz secundaria en El orgullo de los yanquis, con la que había compartido los duros años en los que el triunfo se le resistía y que fue la madre de su hijo Yul, más conocido como 'Rocky'. Se unió durante siete años a la modelo chilena Doris Kleiner, que dio a luz a otra hija. A esta última pareja la reemplazó por Jacqueline de Croisset, con la que adoptó a dos niñas vietnamitas. Al final de su vida aún tuvo una cuarta esposa, la joven bailarina Kathy Lee, que le acompañó hasta su muerte. Había sido padre de una niña más, fruto de una relación extraconyugal con la joven Frankie Tiden (entre sus numerosas conquistas destaca también la actriz Marlene Dietrich).

En los años 60, Yul Brynner rodó títulos como Taras Bulba, Morituri, La sombra de un gigante, La batalla del río Neretva, Villa Cabalga y La loca de Chaillot, pero sobre todo triunfó con el western Los siete magníficos, versión americana de Los siete samuráis, donde interpretaba a Chris Adams. Brynner fue el único del reparto original que apareció en la primera secuela, El regreso de los siete magníficos, y su personaje, Chris, fue encarnado por George Kennedy en La furia de los siete magníficos y Lee Van Cleef, en El desafío de los siete magníficos.

En los 70, su estrella fue declinando poco a poco, aunque repitió como el rey Mongkut, en la serie televisiva Anna and the King, donde esta vez le acompañaba Samantha Eggar. Además, interpretó títulos como El oro de nadie, El serpiente, Nueva York, año 2012 y sobre todo el film de ciencia ficción Almas de metal, dirigido por Michael Crichton, donde interpreta a un androide de un futurista parque de atracciones que provoca el caos cuando empieza a fallar. Su personaje tiene apariencia de pistolero, en claro homenaje a su trabajo en Los siete magníficos. Volvió a interpretarlo en Mundo futuro, la secuela. Tras el thriller Con la rabia en los ojos de 1976 se retiró del cine (posteriormente sólo ejerció como narrador en el corto Lost to the Revolution, de 1980).

Hombre polifacético, Yul Brynner tomaba numerosas fotografías, sobre todo durante los rodajes, y publicó un disco donde interpretaba canciones gitanas. Fumador compulsivo durante toda su vida, finalmente contrajo cáncer de pulmón. Poco antes de su muerte, acontecida el 10 de octubre de 1985, compareció en el programa televisivo estadounidense “Good Morning, America”, para alertar de los riesgos del tabaco. Un fragmento de la entrevista fue utilizado por la American Cancer Society para un anuncio publicitario con el lema: "Ahora que me fui, te digo: no fumes". Sus restos mortales descansan en la abadía de Saint-Michel-de-Bois-Aubry, en Luzé, junto a Poitiers, en la Francia central.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (39 títulos)
1976 | Futureworld
estrella
3
1976 | Con la rabbia agli occhi
estrella
2
1975 | The Ultimate Warrior
estrella
2
1973 | Westworld
estrella
6
1973 | Le serpent
estrella
5
1972 | Fuzz
estrella
4
1971 | Indio Black, sai che ti dico: Sei un gran figlio di...
estrella
4
1971 | Catlow
estrella
4
1971 | Romance of a Horsethief
estrella
4
1971 | The Light at the Edge of the World
estrella
4
1969 | The Battle of Neretva
estrella
6
1969 | The File of the Golden Goose
estrella
4
1969 | The Madwoman of Chaillot
estrella
4
1968 | Villa Riders
estrella
5
1967 | The Double Man
estrella
3
1967 | The Long Duel
estrella
6
1966 | Return of the Magnificent Seven
estrella
4
1966 | Cast a Giant Shadow
estrella
5
1966 | Triple Cross
estrella
6
1966 | Poppies Are Also Flowers
estrella
4
1965 | Morituri
estrella
6
1964 | Invitation to a Gunfighter
estrella
5
1964 | Flight from Ashiya
estrella
4
1963 | Kings of the Sun
estrella
6
1962 | Escape from Zahrain
estrella
4
1962 | Taras Bulba
estrella
6
1960 | Once More, with Feeling!
estrella
5
1960 | Le testament d'Orphée, ou ne me demandez pas pourquoi!
estrella
6
1960 | Surprise Package
estrella
5
1960 | The Magnificent Seven
estrella
8
1959 | The Sound and the Fury
estrella
6
1959 | Solomon and Sheba
estrella
5
1959 | The Journey
estrella
6
1958 | The Brothers Karamazov
estrella
6
1958 | The Buccaneer
estrella
6
1956 | Anastasia
estrella
6
1956 | The Ten Commandments
estrella
7
1956 | The King and I
estrella
7
1949 | Port of New York
estrella
5

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE