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Biografía

Danny DeVito

05/04/2006
(Asbury Park, New Jersey, EE.UU., 17/11/1944)
Premios: 1 Festival de San Sebastián Ver más
Ganador de 1 premio
  • Premio Donostia
Gigante de Hollywood
Danny DeVito

Se le asocia con secundarios, a veces graciosetes, aunque acierta sobre todo cuando da vida a tipos que se sobreponen a su falta de altura para convertirse en dominantes malvados. Le han dirigido Brian de Palma, Milos Forman, Barry Levinson, Tim Burton y Francis Ford Coppola. Aparte, ha demostrado ser un astuto productor y un director de interés. Pocas figuras son tan queridas por sus compañeros de Hollywood como Danny DeVito, que tiene fama de señor con mal genio, pero en el fondo bonachón, y preside una organización para ayudar a niños con problemas de estatura.

Nacido el 17 de noviembre de 1944 en Asbury Park, barrio de Neptune Township, importante localidad de New Jersey, Daniel Michael DeVito Jr. es el menor de los tres hijos (y el único varón) de Daniel y Julia, italoamericanos de una humilde familia procedente de Basilicata, al sur de Italia, que regentaban un pequeño negocio. Criado en la fe católica, sufre ‘mal de Fairbanck’, trastorno genético que afecta al crecimiento de los huesos. De niño las pasó canutas, porque los otros niños se metían con él, tachándole de “enano”. De adolescente se dio cuenta de que estos chicos del barrio le podían meter en líos, así que pidió a su progenitor que le enviaran a un colegio interno religioso, el Oratory Preparatory School, en Summit. Cuando salió, trabajó durante algún tiempo en la peluquería de una de sus hermanas, lo que le obligaba a subirse a un cajón para ejercer su actividad – según sus amistades, esto le da pie a gastar muchísimas bromas al respecto–. Decidió que aquello no era para él, así que se graduó en la American Academy of Dramatic Arts, de Manhattan, aunque para pagarse los estudios tuvo que trabajar como camarero. “Ponerme delante del público para actuar era un reto para mí, porque tenía cualidades bastante singulares, como mi estatura o mi energía. Al final aprendí que las tenía que usar como mis puntos fuertes”, recuerda el actor.

Inició su singladura teatral en el Teatro Eugene O’Neill, de Connecticut, y con el grupo de dramaturgas Westbeth Playwrights Feminist Collective, de Nueva York, en cuyos montajes conoció a la también actriz Rhea Perlman, posteriormente su esposa. En uno de sus primeros papeles, dio vida al alcalde de Nueva York que debe bregar con Sophia Loren, mujer indignada porque no la dejan pasar por el aeropuerto con un fiambre de enorme tamaño, en Mortadela. El joven actor empieza a adquirir notoriedad cuando interpreta a Martini, joven discapacitado que sin embargo cambia las reglas de los juegos en los que participa a su favor, en la representación en off-Broadway, de Alguien voló sobre el nido del cuco. A la hora de producir la versión en cine Michael Douglas –que ya entonces era un amigo bastante cercano– le propuso repetir el papel en la pantalla, a las órdenes del director Milos Forman.

Justo a continuación le reclutaron para interpretar al despótico jefe de una compañía de taxistas en Taxi, telecomedia que arrasó en Estados Unidos entre 1978 y 1983, convirtiéndole en una figura muy popular. Por su trabajo logró el Emmy y el Globo de Oro. Terminada la ficción, encadenó personajes memorables en largometrajes de cine, como el pretendiente texano de Shirley MacLaine en La fuerza del cariño, de James L. Brooks, el hombre de negocios que se lleva una gran alegría cuando le avisan de que han secuestrado a su esposa en la hilarante Por favor, maten a mi mujer, de los ZAZ (Jim Abrahams, David Zucker y Jerry Zucker), y Ralph, primo y sicario del villano de Tras el corazón verde, mezcla de cine romántico y de aventuras dirigida por Robert Zemeckis, donde compartió la pantalla con su amigo ya citado Michael Douglas y Kathleen Turner. El trío repitió en la insulsa secuela, La joya del Nilo, de Lewis Teague. Entre otros muchos papeles fue también un mafioso de medio pelo en Dos tipos geniales, de Brian de Palma, productor de serie B, en Cómo conquistar Hollywood, de Barry Levinson, y su secuela, Be Cool, de F. Gary Gray, manager del protagonista en Man on the Moon, de nuevo bajo la batuta de Milos Forman, el improbable hermano gemelo de Arnold Schwarzenegger en Los gemelos golpean dos veces, el doctor que atiende al musculoso actor, cuando se queda embarazado en Junior, otro médico en Las vírgenes suicidas, de Sofia Coppola, y asistente legal experto en seguros en Legítima defensa, del padre de esta última, Francis Ford Coppola, y jefe de ventas quemado en El pez gordo.

En su extensa filmografía, destaca como editor de un tabloide amarillista en L.A. Confidential, de Curtis Hanson. También como El Pingüino, monstruoso villano de Batman vuelve, de Tim Burton, que volvería a recurrir a él para Mars Attacks!, Big Fish y Dumbo.

Su relación con Rhea Perlman daría para un melodrama. Se fue a vivir con ella en los años 70, y luego se casaron y tuvieron tres hijos. Pero acostumbran a enfrentarse y separarse de malas maneras de vez en cuando, en el más puro estilo de Elizabeth Taylor y Richard Burton, aunque hasta ahora siempre han vuelto a reconciliarse. En 2012 anunciaron su divorcio definitivo. “Se le van los ojos con otras mujeres”, declaró ella. Pero un año después anunciaron su reconciliación. “Se me vino el mundo encima sin ella”, comentó él.

Debutó como realizador con la comedia ligera Tira a mamá del tren, inspirada en Extraños en un tren, de Alfred Hitchcock, donde también interpreta al protagonista, un tipo obsesionado con asesinar a su odiosa madre. Las relaciones familiares conflictivas también están presentes en su gran éxito La guerra de los Rose, donde sus viejos conocidos Michael Douglas y Kathleen Turner dan vida a un matrimonio mal avenido, cuya complicada relación parece inspirada en la relación de amor-odio de Danny de Vito con Rhea Perlman. Dirigió a su esposa en Matilda, adaptación de un cuento infantil de Roald Dahl, y reconstruyó la historia del sindicalista desaparecido más controvertido de la historia de Estados Unidos en Hoffa: un pulso al poder, donde se reservó el papel de su mano derecha. Ha seguido ejerciendo como director, pero sus últimos trabajos, son comedias como Smoochy y Dúplex, con poco interés.

En cambio, Danny DeVito ha seguido acertando siempre a lo largo de los años como productor. Ha sido artífice de dramas generacionales (Bocados de realidad), cine de ciencia ficción de calidad (Gattaca), thrillers (Erin Brockovich) y sobre todo de Pulp Fiction, de Quentin Tarantino. “Leí el guión de Reservoir Dogs, pero me dijeron que ya se estaba rodando”, señala. “Conseguí que me presentaran a Quentin, y le dije que quería hacer su siguiente película, fuera lo que fuera. Un año después me llegó el guión. Era larguísimo pero me lo leí en una noche y me encantó, además de que me hizo reír mucho. Fue difícil sacar adelante el proyecto porque nadie quería a John Travolta. Finalmente me dieron a mí los derechos del corte final, pero le aseguré a Quentin que respetaría su película”.

En sus últimos años de carrera ha vuelto a triunfar en el campo de la telecomedia, con Colgados en Filadelfia. Y volvió a aparecer con Michael Douglas, como doctor, en la serie de Netflix El método Kominsky. En 2018 recibió una ovación sin precedentes, cuando se le hizo entrega del Premio Donostia en el Festival de San Sebastián. En el lugar donde nació están orgullosos de él. “Querían ponerle mi nombre a algo”, comenta entre risas. “Me dieron a elegir entre una playa, un banco en el paseo marítimo o un busto en el Teatro Paramount. Pensé que en el banco y en el busto se cagarían las palomas así que elegí la playa. Un mes más tarde me volvieron a llamar para decirme que no era posible pero que qué me parecía tener un Día de Danny DeVito. Me pareció muy bonito y elegí mi cumpleaños, así que los 17 de noviembre es el Día de Danny DeVito en New Jersey”.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (55 títulos)
2020 | Harry Haft
2
Dumbo
2019 | Dumbo
estrella
7
2019 | Jumanji: The Next Level
2018 | The Kominsky Method | Serie TV
estrella
7
2017 | The Comedian
2016 | Wiener-Dog
2011 | Girl Walks Into a Bar
2010 | When in Rome
estrella
2
2009 | Solitary Man
estrella
5
2009 | House Broken
2007 | The Good Night
estrella
4
2007 | Reno 911!: Miami
estrella
1
2006 | Deck the Halls
estrella
4
2006 | The Oh in Ohio
2006 | Even Money
estrella
5
2006 | 10 Items or Less
estrella
4
2006 | Relative Strangers
estrella
4
18
Be Cool
2005 | Be Cool
estrella
5
2005 | Marilyn Hotchkiss Ballroom Dancing & Charm School
estrella
6
2005 | It's Always Sunny in Philadelphia | Serie TV
estrella
6
2003 | Anything Else
estrella
4
2003 | Big Fish
estrella
8
23
Smoochy
2002 | Death to Smoochy
estrella
4
2001 | Heist
estrella
6
2001 | What's The Worst That Could Happen?
estrella
3
2000 | Drowning Mona
estrella
5
1999 | The Virgin Suicides
estrella
6
1999 | The Big Kahuna
estrella
7
1999 | Man on the Moon
estrella
8
1998 | Living Out Loud
estrella
5
1997 | The Rainmaker
estrella
4
1997 | L.A. Confidential
estrella
8
1996 | Mars Attacks!
estrella
6
1996 | Space Jam
estrella
6
35
Matilda
1996 | Matilda
estrella
6
1995 | Get Shorty
estrella
6
1994 | Renaissance Man
estrella
5
38
Junior
1994 | Junior
estrella
4
1993 | Jack the Bear
estrella
4
1992 | Batman Returns
estrella
7
1992 | Hoffa
estrella
4
1991 | Other People’s Money
estrella
4
1989 | The War of the Roses
estrella
6
estrella
4
1987 | Tin Men
estrella
5
1987 | Throw Momma From The Train
estrella
4
1986 | Ruthless People
estrella
6
1985 | The Jewel of the Nile
estrella
6
1984 | Romancing the Stone
estrella
5
1983 | Terms of Endearment
estrella
7
1978 | Taxi | Serie TV
estrella
6
1975 | One Flew Over The Cuckoo's Nest
estrella
8
1973 | Scalawag
estrella
5
54
Bananas
1971 | Bananas
estrella
5
1971 | La mortadella
estrella
5

Director

Director (7 títulos)

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE