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Biografía

Dorothy Arzner

09/04/2014
(San Francisco, California, EE.UU., 02/01/1897; † La Quinta, California, EE.UU., 01/10/1979)
La inventora de la jirafa
Dorothy Arzner

Hizo historia mucho antes de la llegada de Sofia Coppola y Kathryn Bigelow, y de que naciera Barbra Streisand. Cuando faltaban veinte años para que Ida Lupino se reconvirtiera en realizadora, Dorothy Arzner fue la única mujer directora de Hollywood en los 30, y la primera en dirigir un largometraje sonoro.

 

Nacida en San Francisco (California), el 3 de enero de 1895, Dorothy Arzner creció en Hollywood, donde entró en contacto con el mundo del cine mientras ejercía como camarera, ayudando a su padre en Hoffman's Cafe, el pequeño local familiar que regentaba allí. Trataba diariamente con actores y técnicos –Charles Chaplin pasaba por ejemplo con regularidad– que la animaron a probar fortuna en la industria del cine.

Tras dejar sus estudios de Medicina y ejercer como enfermera durante la I Guerra Mundial, Dorothy Arzner logró que la contrataran como secretaria, en el departamento de guiones de Famous Players-Lasky, embrión de Paramount, enchufada por su amigo el realizador William C. DeMille, hermano de Cecil.

Pero Arzner era una mujer inteligente y valiosa que no se quedó mucho tiempo mecanografiando libretos. En poco tiempo la ascendieron a redactora de sinopsis, script y finalmente acabó en el departamento de montaje, donde se labró una sólida reputación, sobre todo editando las películas del realizador James Cruze.

Debutó como realizadora como responsable de la segunda unidad de Sangre y Arena (1922), adaptación de la novela de Vicente Blasco Ibáñez, uno de los grandes éxitos de Rodolfo Valentino. Se encargó sobre todo de las secuencias taurinas, rodadas con enorme brillantez. Lo cierto es que los directivos se resistían a asignarle la dirección de un film. Pero lo consiguió finalmente, amenazándoles con aceptar una oferta de la competencia.

Así, le dieron luz verde para llevar a la pantalla a partir de su propio guión La reina de la moda, durante cuyo rodaje se dio cuenta de que en la industria iba a necesitar una enorme autoridad para que los miembros del equipo la tomaran en serio. Por eso, Arzner se distinguió por ser una mujer controladora y colérica.

Con Manhattan Cocktail, se convirtió en la primera dama que se apuntaba un 'talkie'. Mientras que la gran pionera de las realizadoras americanas, Lois Webber, empezó a fracasar en taquilla, y Frances Marion dejó de dirigir en los años 20 para centrarse en su prolífica carrera como guionista, Arzner sobrevivió al advenimiento del cine sonoro. Incluso contribuyó decisivamente a los nuevos métodos de trabajo, pues se le atribuye la invención de la jirafa en 1929. Harta de que los actores tuvieran que dirigirse con disimulo al micrófono, que se solía colocar junto a la cámara, decidió colgarlo en una caña de pescar para seguir al que tuviera que hablar en cada momento.

Muy activa durante la década de los 30, dirigió títulos como La reina del Boulevard, sobre una aspirante a estrella del espectáculo parisino, basada en la novela de Émile Zola que ya había inspirado Nana, uno de los primeros trabajos de Jean Renoir. El film tuvo tanto éxito que Paramount le asignó a su máxima estrella del momento, Clara Bow, a la que dirigió en La loca orgía, que convirtió en una celebridad a Fredric March.

Arzner destacó por sus retratos de mujeres fuertes, poco vistas en la pantalla en aquella época, sobre todo con La mujer sin alma, donde Rosalind Russell encarnaba a una mujer calculadora, que se casa por interés con un adinerado pusilánime. También le sacó partido a Katharine Hepburn, aviadora en un mundo de hombres en Hacia las alturas, donde entablaba una relación con un hombre casado.

En 1936, Arzner se convirtió en la primera mujer que se apuntaba al Sindicato de Directores, entonces recién creado. Por razones poco aclaradas, en 1943 dejó Hollywood, según todos los indicios para recuperarse de una enfermedad, pero no volvió a retomar su carrera en el cine. Su amiga la actriz Joan Crawford, directiva de una empresa de refrescos, la contrató para rodar anuncios publicitarios. También ejerció como profesora de en UCLA, donde tuvo alumnos de la talla de Francis Ford Coppola, hasta su fallecimiento el 1 de octubre de 1979.

 

Trabajos destacados

Filmografía

Director

Director (20 títulos)
1943 | First Comes Courage
estrella
6
1940 | Dance, Girl, Dance
estrella
5
1937 | The Bride Wore Red
estrella
6
1937 | The Last of Mrs. Cheyney
estrella
5
1936 | Craig's Wife
estrella
6
1934 | Nana
estrella
4
1933 | Christopher Strong
estrella
6
1932 | Merrily We Go to Hell
estrella
3
1931 | Working Girls
estrella
4
1931 | Honor Among Lovers
estrella
4
1930 | Anybody's Woman
estrella
5
1930 | Behind the Make-Up
estrella
5
1930 | Paramount on Parade
estrella
5
1930 | Sarah and Son
estrella
5
1929 | The Wild Party
estrella
5
1928 | Manhattan Cocktail
estrella
5
1927 | Get Your Man
estrella
6
1927 | Ten Modern Commandments
estrella
5
1927 | Fashions for Women
estrella
5
1922 | Blood And Sand
estrella
5

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE