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Biografía

Sam Shepard

14/06/2011
(Fort Sheridan, Illinois, EE.UU., 05/11/1943; † Midway, Kentucky, EE.UU., 27/07/2017)
Elegido para la gloria
Sam Shepard

No fue sólo uno de los dramaturgos estadounidenses más importantes de la escena contemporánea, heredero de los grandes, sino que también triunfó como guionista y actor de cine. Pocos personajes de la cultura lograron una aureola de auténtica leyenda como él. Sam Shepard falleció el 30 de julio de 2017 en su residencia de Kentucky a los 73 años, como consecuencia de la parálisis lateral amiotrófica (ELA) que padecía desde hacía tiempo.

 

Nacido el 5 de noviembre de 1943 en Fort Sheridan (Illinois), Samuel Shepard Rogers IV era hijo de un piloto de la Fuerza Aérea, que posteriormente se dedico a la enseñanza del idioma español. Vivió la práctica totalidad de su infancia en una granja que posteriormente inspiraría su obra, también marcada por la trágica caída de su padre en el alcoholismo.

El joven Shepard aspiraba a ser veterinario mientras trabajaba como mozo de cuadra en un rancho, al tiempo que estudiaba en el instituto. En esa época de su vida empezó a escribir poesía, pero también descubrió a autores teatrales que influirían en su producción posterior, como Samuel Beckett, cuyo "Esperando a Godot" le fascinó.

Aunque se matriculó en el Mount Antonio Junior College para estudiar agricultura, acabó dejándolo para unirse a un grupo de teatro ambulante. Tras permanecer unos años con esta compañía, se trasladó a Nueva York, donde se ganaba la vida de camarero mientras escribía obras teatrales. En 1964 consiguió estrenar conjuntamente dos obras, "Cowboys", y "Rock Garden", en el Genesis Theatre. Recibió críticas elogiosas, y a partir de ese momento no paró de estrenar montajes en el Off-Off-Broadway.

Tras divorciarse de O-Lan Jones, una actriz con quien había tenido un hijo, Shepard tuvo una relación con Patti Smith, la famosa estrella del rock y poetisa, con la que escribió "Boca de cowboy". "Sam estaba lleno de remordimientos por haber dejado a su mujer y a su hijo. Nos sentíamos unidos pero él tenía que marcharse (...). Un día dijo que escribiéramos una obra de teatro", recuerda Patti Smith. "Los personajes éramos nosotros y juntos plasmamos nuestro amor, imaginación e indiscreciones. Quizá no fuera tanto una pieza teatral como un ritual. Ritualizamos el final de nuestro idilio y abrimos una puerta para la fuga de Sam".

Tras pasar una temporada en Inglaterra, Shepard se mudó a San Francisco durante una época en la que escribió sus textos teatrales más sonados: "Curse of the Starving Class", "Buried Child" y "El auténtico oeste".

En 1969 aceptó trabajar como guionista de cine en Me and My Brother, un drama que pasó sin pena ni gloria. Poco después interpretó un pequeño papel en Brand X y en la poco conocida Renaldo and Clara. Le consagró como actor en 1978 Terrence Malick, que le dio un importante papel, en Días del cielo, su segundo largometraje. Realmente Malick logró un film perfecto, en el que no desentonaba ni mucho menos Shepard, que realizó un gran trabajo como granjero rico, taciturno, necesitado de afecto, que contrata a una pareja y a una niña para que trabajen en su campo de trigo.

La experiencia fue tan enriquecedora para Shepard, que a partir de ese momento empezó a prodigarse en la gran pantalla. Durante el rodaje de Frances, biografía de la actriz con problemas de alcoholismo Frances Farmer, Shepard se enamoró de la mujer que la encarnaba, nada menos que Jessica Lange, con la que inició una larga relación. Agotado del estrés de la gran ciudad, Shepard decidió retirarse con la actriz, y con sus dos hijos, Hanna Jane Shepard y Samuel Walker Shepard, a un rancho apartado en las afueras de Stillwater (Minnesota).

A lo largo de los años, Shepard ha compuesto personajes memorables, como el héroe del aire Chuck Yeager, en la cinta basada en hechos reales Elegidos para la gloria, el hombre que se resiste a hacer algo romántico por su esposa, la propietaria de un salón de belleza (Dolly Parton), en Magnolias de acero, catedrático fascinante que mantiene una relación con una de sus alumnas, la mucho más joven Julia Roberts en El informe Pelícano, y tantos otros.

Su mayor aportación al cine como guionista es sin duda París, Texas, cuyo libreto fue un encargo del director alemán Wim Wenders, fascinado porque había leído el libro de Shepard "Crónicas de motel". El film ganó la Palma de Oro en Cannes, en 1984. El protagonista, Travis (Harry Dean Stanton), desmemoriado que aparece perdido en el desierto, es muy representativo de los personajes del teatro de Shepard, perdedores que han conocido el amor, pero que se han quedado sin nada.

Desde luego, Shepard se hizo notar como actor, aún en papeles pequeños en títulos como El juramentoEl diario de Noa o Caza a la espía. A las órdenes del español Mateo Gil protagonizó el western Blackthorn. Sin destino, donde encarnaba a un envejecido Butch Cassidy, nada menos que el personaje de Paul Newman en Dos hombres y un destino. Protagonizó el thriller Never Here, de Camille Thonan, donde encarnaba a un fotógrafo, poco tiempo antes de su deceso.

 

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (59 títulos)
2016 | Midnight Special
estrella
6
2015 | Bloodline | Serie TV
estrella
6
3
Ithaca
2015 | Ithaca
estrella
5
2014 | Cold in July
estrella
4
2014 | Klondike | Serie TV
2013 | Out of the Furnace
estrella
5
7
Agosto
2013 | August: Osage County
estrella
6
8
Mud
2012 | Mud
estrella
6
2012 | Darling Companion
estrella
6
2012 | Safe House
estrella
5
2012 | Killing Them Softly
estrella
6
2012 | Savannah
2011 | Blackthorn. Sin destino
estrella
6
14
Inhale
2010 | Inhale
estrella
4
2010 | Fair Game
estrella
7
2009 | Brothers
estrella
5
2008 | Felon
estrella
6
2008 | The Accidental Husband
estrella
4
19
Ruffian
2007 | Ruffian
estrella
5
2007 | The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford
estrella
6
2006 | The Return
estrella
4
2006 | Walker Payne
estrella
4
2006 | Bandidas
estrella
3
2005 | Stealth
estrella
6
2005 | Don’t Come Knockin
estrella
6
2004 | The Notebook
estrella
5
2003 | Blind Horizon
estrella
3
2002 | Leo
estrella
4
2001 | After the Harvest
estrella
4
2001 | Swordfish
estrella
6
2001 | Shot in the Heart
estrella
5
2001 | The Pledge
estrella
5
2001 | Black Hawk Down
estrella
7
2000 | One Kill
estrella
4
2000 | All The Pretty Horses
estrella
5
2000 | Hamlet
estrella
6
1999 | Dash and Lilly
estrella
4
1999 | Curtain Call
estrella
4
1999 | Purgatory
estrella
5
1999 | Snow Falling on Cedars
estrella
6
1997 | The Only Thrill
estrella
4
1995 | The Good Old Boys
estrella
6
1995 | Streets of Laredo | Serie TV
estrella
6
1994 | Safe Passage
estrella
4
1993 | The Pelican Brief
estrella
6
1992 | Thunderheart
estrella
6
47
Voyager
1991 | Homo Faber
estrella
4
1991 | Bright Angel
estrella
4
1991 | Defenseless
estrella
4
1989 | Steel Magnolias
estrella
5
1987 | Baby Boom
estrella
4
1986 | Crimes Of The Heart
estrella
4
1985 | Fool for Love
estrella
5
1984 | Country
estrella
5
1983 | The Right Stuff
estrella
6
56
Frances
1982 | Frances
estrella
4
1981 | Raggedy Man
estrella
4
1980 | Resurrection
estrella
5
1978 | Days of Heaven
estrella
8

Guionista

Guionista (6 títulos)

Director

Director (2 títulos)

Argumento

Argumento (2 títulos)

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE