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Biografía

James Caan

04/04/2006
(Nueva York, EE.UU., 26/03/1940)
Llega un ‘machote’ libre y salvaje
James Caan

Le van los prototipos de macho alfa, mujeriegos, como Sonny Corleone, hijo mayor de “El Padrino”, que le valió una nominación al Oscar. Pero a lo largo de los años James Caan ha demostrado versatilidad en personajes variopintos, como el soldado reconvertido en ganadero de “Llega un jinete libre y salvaje”, o el escritor secuestrado de “Misery”. Cuando estaba en la cumbre, desapareció por un problema personal.

Nacido el 26 de marzo de 1940 en el peligroso barrio neoyorquino del Bronx, donde tenía que ganarse la supervivencia a golpes, James Edmund Caan pertenece a una familia de judíos que tuvieron que huir de la Alemania de Hitler. Deportista desde muy joven, jugó al fútbol americano en la Universidad Estatal de Michigan, antes de graduarse en la escuela de actores Neighborhood Playhouse, donde tuvo como mentor a Sandfor Meisner, que había formado a Steve McQueen y Gregory Peck.

Tras pulirse en series a mansalva, debutó en la gran pantalla como maleante que intenta desvalijar la casa de Olivia de Havilland mientras está encerrada en el ascensor en Una mujer atrapada. Terminó de consagrarse cuando interpretó a Mississippi, muchacho al que salva la vida John Wayne en El Dorado. Durante el rodaje estuvo a punto de golpear al legendario actor, cuando descubrió que le hacía trampas jugando al ajedrez. “Era como un niño de 12 años”, rememora. Por suerte, logró detenerle Robert Mitchum. Aún así, recuerda al protagonista del film con admiración. “Los estudios creaban antes a las estrellas, vendían personalidades y la gente iba a verlas”.

Su pasado como deportista fue determinante para que le reclutara el director más decisivo de su carrera. Francis Ford Coppola le convirtió en el futbolista sonado de Llueve sobre mi corazón, recogido por una embarazada cuando hace autostop. Sin duda aguantaba el tipo frente a unos inmensos Shirley Knight y Robert Duvall, lo que animó al realizador italoamericano a darle después –de nuevo junto a Duvall– el rol del impulsivo Santino, conocido como “Sonny”, en El padrino. El hijo mayor del capo mafioso Vito Corleone, llamado a ser su sucesor, le propició una candidatura al Oscar, merecida por secuencias como aquélla en la que golpea a su cuñado. “Lo único malo es que me encasillaron. Todos los directores de casting son igual de malos. Si no había ocho personas muertas en la página 11 ni me enviaban el guión”, explicó. “Siempre se excusaban argumentando que sólo hago películas de la mafia. ¡He rodado dos, de un total de 60!”.

Se reunió otra vez con el ‘consigliere’ de los Corleone, Robert Duvall, en Los aristócratas del crimen, donde bordaron a dos asesinos a sueldo de la CIA. Demostró que sabía cantar y bailar, junto a Barbra Streisand, en el musical Funny Lady. Tras el éxito de la futurista Rollerball, y dos brillantes composiciones en Llega un jinete libre y salvaje, de Alan J. Pakula, y Ladrón, de Michael Mann, James Caan llevaba camino de convertirse en una superestrella. Pero dio pie a titulares turbulentos al involucrarse en asuntos oscuros, y se incrementaron sus problemas con las drogas. La muerte por problemas con la cocaína de su hermana, sumió al actor en una fuerte depresión. Todo ello le apartó de su trabajo entre 1982 y 1987.

Sólo Coppola fue capaz de convercerle de que regresara, para interpretar a un sargento que entrena a los jóvenes que van a ir a la guerra de Vietnam, en Jardines de piedra. Por desgracia, el realizador –también desmotivado, por el fallecimiento de su hijo durante el rodaje– no estuvo a la altura de otras ocasiones. Tras dar vida a un policía emparejado con un alienígena en Alien Nation, y al abogado que defiende a los criminales de Dick Tracy, encarnó al mejor personaje de este segundo tramo de su carrera en Misery, adaptación de la novela de Stephen King, donde da vida a un escritor de best-sellers retenido por una admiradora de sus novelas, enfermera perturbada. Su compañera de reparto, Kathy Bates, optó al premio de la Academia. “Fue un rodaje muy duro”, confesó el intérprete. “Me gusta estar siempre en movimiento y tuve que pasarme todo el tiempo en la cama, repitiendo escenas. Además, cuando hicimos aquélla en la que mi personaje se arrastra para escapar, el director de fotografía, Barry Sonnenfeld, escupió en el suelo y me dijo ‘hasta aquí puedes llegar’. Nunca me habían marcado los límites de esta forma”.

Divorciado en 1966 de Dee Jay Mathis, madre de su primer retoño, el actor no ha tenido mucha suerte en el terreno sentimental. Apenas estuvo unido dos años a Sheila Ryan, con la que tuvo a su hijo Scott, que ha seguido sus pasos como actor, por ejemplo en la saga de Ocean’s Eleven. También ha sido padre con Ingrid Hahek, y dos veces con Linda Stokes, de la que se separó en 2005. Hombre de carácter, ha sido uno de los pocos en confesar que sus ideas políticas se apartan bastante de lo habitual en su profesión. “Soy ultraconservador en el maldito Hollywood”, declaró en una entrevista. Piensa que durante sus años de ausencia, la industria del cine había cambiado para peor. “La mayoría de los jefes de estudios de ahora no saben nada de películas, sólo entienden que si consigues a Adam Sandler como protagonista, tienes garantizado ganar 150 millones de dólares”.

Volvió a pertenecer a la mafia, como padre de Nicole Kidman, en Dogville. Puesto que en los últimos tiempos sólo le ofrecían filmes menores, en los que se autoparodia, como Elf, Mickey Ojos Azules y Eraser, James Caan se refugió en la televisión, cuando las series empezaban a ponerse de moda. Interpretó a Ed Deline, ex agente de la CIA reconvertido en gerente de un casino, en la reconocida serie Las Vegas. Desde que ésta acabara ha sido recluido a trabajos menores, como el presidente de Superagente 86, aunque rueda a buen ritmo, tres o cuatro títulos al año, casi siempre pésimos, de distribución limitada. Sigue culpando a los de arriba. “De todos los productores de ahora respeto a muy pocos. Por ejemplo a Harvey Weinstein”, ha comentado. “El tipo hace filmes. Ése es su negocio. No se dedica a ir a estúpidas juntas de accionistas a hablar de cuántos culos va a sentar en las butacas”. No tiene pelos en la lengua.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (75 títulos)
2019 | Welcome to Pine Grove!
2018 | Holy Lands
2018 | Out of Blue
2018 | Con Man
2017 | Undercover Grandpa
2016 | J.L. Family Ranch
2016 | The Red Maple Leaf
2016 | Good Enough
2016 | The Good Neighbor
2015 | Sicilian Vampire
2015 | The Throwaways
2015 | Wuthering High
2014 | Preggoland
2014 | A Fighting Man
2014 | The Outsider
2013 | Back in the Game | Serie TV
2013 | Blood Ties
estrella
5
2012 | That's My Boy
estrella
2
2011 | Small Apartments
2011 | For the Love of Money
estrella
4
2011 | Detachment
estrella
7
22
Minkow
2011 | Minkow
2010 | Henry's Crime
2009 | Middle Men
estrella
4
2009 | New York, I Love You
estrella
7
2008 | Get Smart
estrella
5
2008 | Wisegal
estrella
4
2003 | Dogville
estrella
8
2003 | Las Vegas | Serie TV
estrella
5
30
Elf
2003 | Elf
estrella
5
2003 | Jericho Mansions
estrella
4
2002 | City of Ghosts
estrella
4
2002 | Blood Crime
estrella
3
2001 | In the Shadows
estrella
3
2000 | The Yards
estrella
5
2000 | The Way Of The Gun
estrella
6
1999 | Mickey Blue Eyes
estrella
5
1998 | This is My Father
estrella
4
1998 | Poodle Springs
estrella
5
1996 | Bulletproof
estrella
4
1996 | Eraser
estrella
4
1996 | Bottle Rocket
estrella
5
1993 | Flesh And Bone
estrella
4
1992 | Honeymoon in Vegas
estrella
5
1991 | For The Boys
estrella
4
1990 | Dick Tracy
estrella
6
47
Misery
1990 | Misery
estrella
6
1988 | Alien Nation
estrella
5
1987 | Gardens of Stone
estrella
5
1982 | Kiss Me Goodbye
estrella
4
1981 | Les uns et les autres
estrella
6
52
Ladrón
1981 | Thief
estrella
6
1979 | Chapter Two
estrella
5
1978 | Comes a Horseman
estrella
6
1977 | Un autre homme, une autre chance
1977 | A Bridge Too Far
estrella
6
1976 | Harry and Walter Go to New York
estrella
4
1975 | The Killer Elite
estrella
4
1975 | Rollerball
estrella
6
1975 | Funny Lady
estrella
5
1974 | The Godfather: Part II
estrella
10
1974 | Freebie and the Bean
estrella
5
1974 | The Gambler
estrella
6
1973 | Cinderella Liberty
estrella
5
1972 | The Godfather
estrella
9
1971 | T.R. Baskin
estrella
5
1969 | The Rain People
estrella
6
1968 | Submarine X-1
estrella
5
1968 | Countdown
estrella
4
1968 | Journey to Shiloh
estrella
5
1967 | Games
estrella
5
1966 | El Dorado
estrella
7
1965 | Red Line 7000
estrella
4
1965 | The Glory Guys
estrella
4
1964 | Lady in a Cage
estrella
6

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE


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