John Cassavetes - Biografía - decine21
IMG-LOGO

Biografía

John Cassavetes

John Cassavetes

59 años

John Cassavetes

Nació el 09 Diciembre 1929 en Nueva York, EE.UU.
Falleció el 03 Febrero 1989 en Los Ángeles, California, EE.UU.

Premios: 1 Festival de Berlín

Solo ante el peligro

10 Enero 2007

Su nombre es sinónimo de cine independiente. John Cassavetes es de esos hombres que se puso el séptimo arte por montera, y decidió hacer las películas que él quería. Al menos a la hora de dirigir.

Neoyorquino con ancestros griegos, John Cassavetes nació un 9 de diciembre de 1929, pero no llegó a cumplir los 60 años. Una cirrosis segó su vida en 1989: le gustaba beber, y no le afectaba... aparentemente. Su hígado sufrió el castigo, y tuvó que decir adiós tempranamente a su esposa de toda la vida, la actriz Gena Rowlands, con la que hizo diez películas, y a sus tres hijos, que siguieron sus pasos cinematográficos con mayor o menor fortuna, Nick, Alexandra y Zoe.

Con inquietudes actorales tempranas, Cassavetes estudió en la Academia Americana de Artes Dramáticas de Nueva York. Su sólida formación para la escena, le valió pequeños papeles en teatro y televisión a lo largo de la década de los 50. Estas tareas las compatibilizó con la de impartir clases de interpretación a aspirantes a actores. Precisamente de un ejercicio de improvisación con sus alumnos, realizado en su apartamento, nació su primer film como director: Shadows (1959), estandarte del cine independiente, hecha con escasos medios pero con muchas ganas, y que al pintar personajes cotidianos y sus conflictos con un realismo desgarrado poco visto hasta la fecha, se acercaba al ‘cinéma verité’. Cassavetes nunca abandonaría su faceta de actor. Al igual que Orson Welles, intervenir en un film actuando le proporcionaba la necesaria financiación de las películas que dirigía. Y entregó interpretaciones en filmes populares, los más llamativos sin duda Código del hampa (1964), Doce del patíbulo (1967) –que le valió una nominación al Oscar– y La semilla del diablo (1968).

Las experiencias del cineasta de dirigir para un estudio resultaron insatisfactorias. Too Late Blues (1962) y Ángeles sin paraíso (1963) le dejaron un regusto amargo, le faltaba libertad de movimientos. La segunda, por ejemplo, supuso desavenencias con el productor, Stanley Kramer, que la remontó a su gusto. A partir de ese momento la apuesta por el cine independiente era una completa realidad, y los guiones los escribiría él.

El aire ‘casual’ de sus películas contribuyó a la leyenda de que las películas de Cassavetes eran improvisadas. No era cierto. Como dijo Peter Falk, que repitió en cinco de sus filmes: “¿Quién diablos puede improvisar unas líneas tan buenas?”. El cineasta manejaba un guión, y la mayor parte de las frases eran suyas, pero aquello tenía el aspecto de ser la vida misma, tan penetrante era su análisis de la psicología humana, y por eso algunos pasajes parecían espontáneos, como si la cámara los hubiera atrapado por puro azar.

En Faces (1968) pintó a un matrimonio en descomposición, y las compensaciones que se busca cada cónyuge fuera de su relación. Ello le supuso una nominación al Oscar por el guión, más otras dos para los actores secundarios. Maridos (1970) mostraba a un grupo humano afectado por la muerte de un amigo; fue el primer film que, además de escribir y dirigir, coprotagonizó. Insistió en el análisis de las relaciones amorosas en Así habla el amor (1971). El camino estaba maduro para Una mujer bajo la influencia (1974), uno de sus trabajos más sólidos, acerca de un matrimonio que tiene que salir adelante, con sus hijos, a pesar de la locura de ella; en este film las candidaturas a la estatuilla dorada asomaron en las categorías de director y actriz, extraordinaria Gena Rowlands.

Menos interés tuvo el thriller The Killing of a Chinese Bookie (1976), donde el protagonismo corría a cargo de Ben Gazzara, otro habitual de Cassavetes, en seis de sus filmes intervino. En cambio Noche de estreno (1977), apasionante exploración del alma humana en el mundo del teatro, y que durmió en una estantería casi diez años por falta de distribuidor, es uno de los grandes filmes de su autor, del que son deudores cineastas como Pedro Almodóvar y su arranque de Todo sobre mi madre.

Gloria (1980) fue concebida como una trama comercial, que Cassavetes propuso a su amigo Peter Bogdanovich. Finalmente la dirigió él mismo. Thriller realista sobre un niño testigo del asesinato de su familia, y protegida por una vecina nada modosita, el film tenía fuerza, Gena Rowlands mereció su segunda nominación al Oscar. Probar fortuna en la dirección teatral dio pie a Corrientes de amor (1984), mientras que la comedia Un hombre en apuros, su último film, lo asumió por hacer un favor a su buen amigo Peter Falk. Precisamente éste hizo un perfecto resumen de los intereses cinematográficos de Cassavetes: “Cada una de sus película trata siempre de lo mismo. Alguien dijo ‘El hombre es Dios en ruinas’, y John veía las ruinas con una claridad que usted y yo no podríamos soportar.”

Ganador de 1 premio

Filmografía
Corrientes de amor

1984 | Love Streams

7/10
El íncubo

1982 | Incubus

5/10
Mi vida es mía

1981 | Whose Life Is It Anyway?

6/10
Objetivo: Patton

1978 | Brass Target

5/10
La furia

1978 | The Fury

6/10
Noche de estreno

1977 | Opening Night

8/10
Pánico en el estadio

1976 | Two-Minute Warning

5/10
Mikey and Nicky

1976 | Mikey and Nicky

6/10
Capone

1975 | Capone

4/10
Colombo (2ª temporada)

1972 | Columbo (2ª Season) | Serie TV

6/10
Así habla el amor

1971 | Minnie and Moskowitz

6/10
Maridos

1970 | Husbands

6/10
Las Vegas, 1970

1969 | Gli intoccabili

5/10
Si hoy es martes, esto es Bélgica

1969 | If It's Tuesday, This Must Be Belgium

5/10
La semilla del diablo

1968 | Rosemary's Baby

6/10
Alexander the Great

1968 | Alexander the Great

4/10
Doce del patíbulo

1967 | The Dirty Dozen

7/10
Código del hampa

1964 | The Killers

5/10
Virgin Island

1959 | Virgin Island

5/10
Más rápido que el viento

1958 | Saddle the Wind

5/10
Donde la ciudad termina

1957 | Edge of the City

8/10
Una cuestión de suerte

1956 | You Got to Have Luck | Serie TV

6/10
Crimen en las calles

1956 | Crime in the Streets

7/10
Un hombre en apuros

1986 | Big Trouble

6/10
Corrientes de amor

1984 | Love Streams

7/10
Gloria

1980 | Gloria

7/10
Noche de estreno

1977 | Opening Night

8/10
El asesinato de un corredor de apuestas chino

1976 | The Killing of a Chinese Bookie

5/10
Una mujer bajo la influencia

1974 | A Woman Under the Influence

8/10
Colombo (2ª temporada)

1972 | Columbo (2ª Season) | Serie TV

6/10
Así habla el amor

1971 | Minnie and Moskowitz

6/10
Maridos

1970 | Husbands

6/10
Faces

1968 | Faces

7/10
Ángeles sin paraíso

1963 | A Child Is Waiting

6/10
Shadows

1959 | Shadows

6/10
Atrapada entre dos hombres

1997 | She's So Lovely

6/10
Corrientes de amor

1984 | Love Streams

7/10
Gloria

1980 | Gloria

7/10
Noche de estreno

1977 | Opening Night

8/10
El asesinato de un corredor de apuestas chino

1976 | The Killing of a Chinese Bookie

5/10
Una mujer bajo la influencia

1974 | A Woman Under the Influence

8/10
Así habla el amor

1971 | Minnie and Moskowitz

6/10
Maridos

1970 | Husbands

6/10
Faces

1968 | Faces

7/10
Shadows

1959 | Shadows

6/10
Gloria (1999)

1999 | Gloria

5/10