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Biografía

Joseph L. Mankiewicz

05/12/2005
(Wilkes-Barre, Pennsylvania, EE.UU., 11/02/1909; † Bedford, Nueva York, EE.UU., 05/02/1993)
Premios: 4 Oscar (más 1 premios) Ver más
Oscar
1951
Ganador de 2 premios
Oscar
1950
Ganador de 2 premios
Ganador de 1 premio
El ser humano
Joseph L. Mankiewicz

El cine cuenta historias, y sus protagonistas son personas. Joseph L. Mankiewicz nunca lo olvidó, ya transitara por comedia, thriller, drama, western o musical, ya ejerciera de productor, guionista, y/o director.

Joseph L. Mankiewicz (1909-1993) nació en Wilkes-Barre, Pensilvania. Como su hermano Herman, Oscar por el guión de Ciudadano Kane, fue corresponsal del Chicago Times en Berlín en los años 20, y por su conocimiento del idioma se hizo rotulista de filmes alemanes. Al final de esa década partió a Hollywood.

Productor antes que guionista y director, funciones que Mankiewicz anhelaba ejercer, Louis B. Mayer le encomendó funciones de producción, explicándole que “es necesario gatear antes de ponerse a andar”. Y sí, el cineasta tuvo mejor visión de la ‘partida cinematográfica’ gracias a su producir filmes de la talla de Furia (Fritz Lang, 1936), Tres camaradas (Frank Borzage, 1938), Historias de Filadelfia (George Cukor, 1940) y La mujer del año (George Stevens, 1942). Pero ya en 1931 se destaca como argumentista en A todo gas, con W.C. Fields. Y empieza a escribir, y a escribir, y a escribir, en Alicia en el País de las Maravillas (1933), El enemigo público número 1 (W.S. Van Dyke, 1934) y El pan nuestro de cada día (King Vidor, 1934). Así llega Las llaves del reino (John M. Stahl, 1944), según la obra de A.J. Cronin, primer film en que figura a la vez como guionista y productor. Su amor por la palabra, su facilidad e ingenio para los diálogos, eran proverbiales. Así, al conocerse Katharine Hepburn y Spencer Tracy, ella dijo “Me temo que soy algo alta para usted, señor Tracy”. Mankiewicz, presente, replicó: “No te apures, Kate, pronto te cortará a su tamaño”.

La mala salud de Ernst Lubitsch llevó a Mankiewicz a debutar como director en El castillo de Dragonwyck (1946). En este film, y en los que siguen con él tras la cámara, destaca su esfuerzo por mostrar personas: “Intento no distorsionar la vida o la conducta de los seres humanos confiriéndoles, por medio de la técnica, una forma preconcebida”, dijo. Frente a otros cineastas como Clint Eastwood, que dan un tono fatalista a sus historias, Mankiewicz apuesta por la libertad humana. Lo señalaba Eric Rohmer al hablar de El americano tranquilo (1958): “Desde el momento en que la voluntad se establece como parte principal de la intriga, los héroes ya no son los seres inertes marcados por coordenadas inalterables de la novela [de Graham Greene]”.

Son fabulosas sus exploraciones del teatro (Eva al desnudo, 1950) y el cine (La condesa descalza, 1954). Sus retratos femeninos son delicadísimos en esos filmes, y también en El castillo de Dragonwyck, El fantasma y la señora Muir (1947), Carta a tres esposas (1949), De repente, el último verano (1959), Cleopatra (1963) y Mujeres en Venecia (1967). Y en retratos de hombres no va a la zaga El mundo de George Appley (1947), Odio entre hermanos (1949), la shakespeariana Julio César (1953) y La huella (1972). Su puesta en escena es elegante y sin alardes, al servicio de la historia y los personajes.

 “Creo que puede decirse que he estado en el inicio, ascenso, pico, colapso y fin de las películas habladas.” Esta frase de Mankiewicz dice mucho de su pena por el declive del cine, más preocupado en los efectos especiales que en construir una buena historia. Así se entiende el cinismo del western carcelario El día de los tramposos (1970) y de la adaptación de la obra de Shaffer La huella, donde el enfrentamiento entre esposo mayor (Laurence Olivier) y amante joven (Michael Caine) bien podía entenderse en clave generacional y cultural.

Trabajos destacados

Filmografía

Guionista

Guionista (23 títulos)
1967 | The Honey Pot
estrella
6
1963 | Cleopatra
estrella
7
1958 | The Quiet American
estrella
6
1955 | Guys and Dolls
estrella
6
1954 | The Barefoot Contessa
estrella
8
1953 | Julius Caesar
estrella
7
1951 | People Will Talk
estrella
6
1950 | No Way Out
estrella
5
1950 | All About Eve
estrella
9
1949 | A Letter To Three Wives
estrella
7
1946 | Somewhere in the Night
estrella
6
1946 | Dragonwyck
estrella
7
1944 | The Keys of the Kingdom
estrella
6
1934 | Forsaking All Overs
estrella
6
1934 | Manhattan Melodrama
estrella
7
1933 | Alice in Wonderland
estrella
6
1933 | Diplomaniacs
estrella
4
1932 | If I Had a Million
estrella
6
1931 | Skippy
estrella
5
1931 | June Moon
estrella
5
1930 | Paramount on Parade
estrella
5
1929 | The Virginian
estrella
5
1929 | The Dummy
estrella
3

Director

Director (20 títulos)

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